Sains & Teknologi

24 Persen Es Antartika Barat Sekarang Tidak Stabil

Hanya dalam 25 tahun, penipisan es menyebar di Antartika Barat dengan begitu cepat sehingga seperempat dari es gletsernya sekarang terkena dampaknya, menurut sebuah studi baru.

Antartika merupakan benua yang meliputi Kutub Selatan Bumi, hampir seluruhnya terletak di Lingkar Antarktika dan dikelilingi oleh Samudra Pasifik, Samudra Atlantik dan Samudra Hindia. Dengan luas 14.0 juta km2, antarktika adalah benua terluas kelima setelah Eurasia, Afrika, Amerika Utara, dan Amerika Selatan. 

Para ilmuwan di Pusat Pengamatan dan Pemodelan Kutub, Centre for Polar Observation and Modelling (CPOM), yang berbasis di Universitas Leeds di Inggris, telah menggabungkan 25 tahun pengukuran altimeter satelit Badan Antariksa Eropa dan model iklim regional Antartika untuk melacak perubahan salju dan lapisan es seluruh benua.

Sebuah studi baru dalam jurnal AGU Geophysical Research Letters menemukan lapisan es Antartika telah menipis hingga 122 meter di beberapa tempat, dengan perubahan paling cepat terjadi di Antartika Barat di mana pencairan lautan telah memicu ketidakseimbangan gletser.

Gletser yang terdampak menjadi tidak stabil karena mereka kehilangan lebih banyak massa karena pencairan dan pembentukan gunung es dibanding saat salju turun.

Tim peneliti menemukan pola penipisan gletser tidak statis dari waktu ke waktu. Sejak 1992, penipisan telah menyebar di 24 persen Antartika Barat dan lebih dari sebagian besar aliran es terbesarnya – Pulau Gletser Pine dan Thwaites – yang sekarang kehilangan es lima kali lebih cepat daripada di awal survei.

Peta ini menunjukkan perubahan ketebalan lapisan es Antartika dari tahun 1992 hingga 2017. Pemanasan air laut telah menyebabkan es menipis begitu cepat sehingga 24 persen gletser di Antartika Barat sekarang terpengaruh. Di beberapa tempat, penipisan gletser telah menyebar jauh ke pedalaman. 
Kredit: Shepherd et al 2019 / Surat Penelitian Geofisika / AGU.

Penelitian ini menggunakan lebih dari 800 juta pengukuran ketinggian lapisan es Antartika yang direkam oleh ERS-1, ERS-2, Envisat, dan misi altimeter satelit CryoSat-2 antara tahun 1992 dan 2017 dan simulasi hujan salju selama periode yang sama yang diproduksi oleh model iklim wilayah, RACMO .

Mereka menemukan bahwa fluktuasi salju yang turun cenderung mendorong perubahan kecil ketinggian di daerah yang luas selama beberapa tahun pada suatu waktu, tetapi perubahan yang paling jelas dalam ketebalan es adalah sinyal ketidakseimbangan gletser yang telah bertahan selama beberapa dekade.


Urutan waktu perubahan ketebalan es gletser Antartika (kiri) dan kontribusi yang terkait dengan kenaikan permukaan laut (kanan) antara tahun 1992 dan 2019. 
Kredit: Pusat Pengamatan dan Pemodelan Kutub / Centre for Polar Observation and Modelling (CPOM)

“Mengetahui berapa banyak salju yang turun telah benar-benar membantu kami mendeteksi perubahan mendasar dalam es gletser dalam catatan satelit,” kata Shepherd. “Kita dapat melihat dengan jelas sekarang bahwa gelombang penipisan telah menyebar dengan cepat di beberapa gletser Antartika yang paling rentan, dan kerugian mereka menaikkan permukaan laut di sekitar planet ini.


Andy Shepherd, seorang ilmuwan kutub di Universitas Leeds, direktur CPOM dan penulis utama studi baru.

Secara keseluruhan, hilangnya es dari Antartika Timur dan Barat telah berkontribusi 4,6 milimeter untuk kenaikan permukaan laut global sejak 1992, menurut penelitian.

Artikel Terkait:

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *