Sains & Teknologi

8 Juta Ton Plastik Dibuang ke Lautan Setiap Tahun!

Sekitar sepertiga dari ini bisa berasal dari Cina, dan 10% dari Indonesia.

Menurut pengamatan ahli lingkungan, secara konsevatif, pada tahun 2025 diperkirakan plastik di lautan akan mencakup 5% dari seluruh permukaan bumi.

Sekitar sepertiga dari ini bisa berasal dari Cina, dan 10% dari Indonesia. Faktanya, 20 negara yang berkontribusi membanjirnya sampah plastik secara signifikan adalah negara berkembang, kecuali satu negara (AS). Mayoritas disebabkan pertumbuhan ekonomi cepat tetapi sistem memiliki pengelolaan limbah yang buruk.

Penduduk di Amerika Serikat – yang berada di nomor 20, memproduksi kurang dari 1% limbah global – menghasilkan lebih dari 2,5 kg sampah plastik setiap hari, lebih dari dua kali lipat penduduk di Cina.

Sementara itu, margasatwa laut, burung laut, dan perikanan kita terdampak limbah plastik. Sejumlah penelitian dilakukan untuk meningkatkan pengelolaan limbah global, dan mengurangi kandungan plastik dalam limbah buangan.

Lindsay Robinson/University of Georgia

Mengidentifikasi Perjalanan Limbah Plastik

Tim pakar internasional menganalisis 192 negara yang berbatasan dengan Samudra Atlantik, Pasifik, dan India, serta Laut Tengah dan Laut Hitam. Dengan memeriksa jumlah limbah yang dihasilkan per orang per tahun di masing-masing negara, persentase limbah yang merupakan plastik, dan persentase limbah plastik yang salah kelola, tim peneliti dapat mengidentifikasi negara-negara pelaku pembuang limbah plastik ke laut.

Pada 2010, 270 juta ton plastik diproduksi di seluruh dunia. Limbah yang dihasilkan menjadi 275 juta ton limbah plastik; 99,5 juta ton di antaranya dihasilkan oleh dua miliar orang yang tinggal dalam jarak 50 km dari garis pantai. Karena beberapa barang seperti lemari es usang juga dibuang, jumlah sampah ditemukan melebihi plastik pada waktu-waktu tertentu.

Dari jumlah itu, sekitar 4,8 – 12,7 juta ton limbah plastik menemukan jalannya menuju laut. Mengingat betapa ringannya plastik, volume limbah plastik menjadi tak terbayangkan.

Sampah di lautan – puing-puing laut – adalah ancaman mengerikan bagi satwa liar. 
Jaring ikan yang dibuang adalah yang terburuk. 
Kredit : AAP Image/Department of the Environment and Heritage/Melbourne Zoo

Kemana Plastik Pergi?

Penelitian ini tidak memasukkan perkiraan limbah plastik yang masuk ke laut melalui aliran sungai. Hal ini berarti perkiraan jumlah limbah plastik bersifat konservatif.

Survei yang dilakukan baru – baru ini di garis pantai Australia menemukan tiga perempat sampah pantai adalah plastik, rata-rata lebih dari 6 potong plastik ditemukan per meter dari garis pantai. Di lepas pantai, kami menemukan kepadatan dari beberapa ribu keping plastik hingga lebih dari 40.000 keping per kilometer persegi di perairan sekitar benua.

Meskipun kita sekarang memiliki perkiraan jumlah sampah plastik di lautan dunia, kita masih tahu sedikit tentang di mana semua itu akan berakhir.

Sekitar 6.350 dan 245.000 ton sampah plastik diperkirakan mengapung di permukaan laut, yang menimbulkan pertanyaan yang sangat penting: di lokasi mana semuanya akan mengumpul dan berhenti?

Beberapa jenis sampah plastik, seperti microbeads plastik yang merupakan jenis produk perawatan pribadi, berakhir di endapan lautan dalam, di mana mereka dapat dikonsumsi oleh penghuni laut dalam.

Tidak jelas di mana seluruh aliran limbah plastik terhenti. Mungkin terhenti di pinggiran pantai, atau mungkin terurai menjadi fragmen yang sangat kecil sehingga kita tidak bisa mendeteksinya, atau mungkin itu berada di dalam perut satwa laut.

Di mana pun itu berakhir, plastik memiliki potensi besar untuk dihancurkan. Jaring tak bertuan dan sampah bekas memancing memperangkap dan menenggelamkan penyu, anjing laut, dan margasatwa laut lainnya. Dalam beberapa kasus, kejadian ini berdampak besar.

Misalnya, diperkirakan sekitar 10.000 kura – kura telah terperangkap oleh jaring terlantar di kawasan Teluk Carpentaria Australia.

Lebih dari 690 spesies laut diketahui berinteraksi dengan sampah laut. Kura-kura salah mengira plastik terapung untuk ubur-ubur , dan secara global sekitar sepertiga dari semua kura-kura diperkirakan telah memakan plastik dalam beberapa bentuk. Demikian pula burung laut memakan semuanya, mulai dari mainan plastik, debu plastik, dan serpihan balon hingga busa, pelampung ikan dan tongkat pijar.

Sementara plastik dihargai karena daya tahan dan kelembamannya, plastik juga bertindak sebagai magnet kimia untuk polutan lingkungan seperti logam, pupuk, dan polutan organik persisten. Ini diserap ke plastik. Ketika seekor binatang memakan “makanan” plastik, bahan kimia ini masuk ke jaringan mereka dan – dalam kasus spesies ikan komersial – dapat membuatnya ke piring makan kita.

Sampah plastik adalah momok bagi lautan kita; membunuh satwa liar kita, mencemari pantai kita, dan mengancam keamanan pangan kita. Tetapi ada solusi – beberapa di antaranya sederhana, dan beberapa sedikit lebih sulit.

Solusi

Jika lima negara pencemar plastik teratas – Cina, Indonesia, Filipina, Vietnam, dan Sri Lanka – berhasil mencapai peningkatan 50% dalam pengelolaan limbah mereka – misalnya dengan berinvestasi dalam infrastruktur pengelolaan limbah, jumlah total global dari limbah yang tidak dikelola akan dikurangi sekitar seperempat.

Negara-negara berpenghasilan tinggi memiliki tanggung jawab yang sama untuk mengurangi jumlah limbah yang dihasilkan per orang melalui langkah-langkah seperti daur ulang plastik dan penggunaan kembali, dan dengan mengalihkan sebagian tanggung jawab untuk limbah plastik kembali ke produsen.

Solusi paling sederhana dan paling efektif adalah membuat plastik bernilai mahal. Tempat penyimpanan wadah minuman (tumbler) misalnya, telah terbukti efektif dalam mengurangi sampah yang hilang ke lingkungan – karena wadah, plastik tertentu, dan lainnya, yang relatif mahal tidak dibuang oleh orang, atau jika dilakukan, maka orang lain akan mengambilnya.

Memperluas ide ini dengan mengumpulkan semua plastik di tahap awal siklus sampah, untuk digunakan kembali sebagai bahan baku. Hal ini akan memberikan keuntungan finansial bagi unit pengelolaan sampah di mana infrastruktur sudah tersedia, dan juga bagi konsumen dan pengusaha.

Sebelum plastik masif diproduksi, banyak limbah plastik dikumpulkan dan dibakar. Tetapi laren volume limbah plastik yang kini memuncak, hal ini menuntut solusi yang lebih baik.