Sains & Teknologi

8 Tahun Setelah Bencana Nuklir Fukushima, Ini Kondisinya Sekarang.

Delapan tahun yang lalu, gempa berkekuatan 9 skala Richter mengguncang Jepang, menyebabkan tsunami mengerikan yang menewaskan 15.896 orang. Gempa ini tercatat sebagai salah satu gempa terkuat yang pernah tercatat di negara Asia, dan merupakan penyebab Bencana Nuklir Fukushima Daiichi, bencana nuklir paling serius kedua sejak peristiwa Chernobyl 1986.

Fasilitas ini memiliki enam reaktor nuklir. Pada bulan Maret 2011, reaktor 4 diisi bahan bakar, dan reaktor 5 dan 6 sedang dimatikan untuk pemeliharaan. Saat gempa bumi melanda, reaktor 1, 2, dan 3 mati secara otomatis dan generator darurat datang untuk terus menyediakan pendingin dan menjaga reaktor tidak meleleh. Kemudian, tsunami melanda.

Gelombang luar biasa itu mencapai tembok laut pembangkit listrik setinggi 5,7 meter, serta membanjiri fasilitas dan mematikan generator darurat. Stasiun peralihan yang menyediakan daya ke tiga generator cadangan juga dilanda banjir, meskipun letaknya cukup tinggi. Sistem pendingin reaktor dialihkan ke baterai. Lebih banyak generator darurat dikirim, tetapi butuh berjam-jam untuk sampai di sana karena kondisi jalan yang buruk setelah tsunami. Bencana itu adalah kombinasi sempurna antara kekuatan alam yang diluar perhitungan, kemungkinan masalah desain, dan sayangnya juga karena kegagalan peralatan.

Selama beberapa hari berikutnya, reaksi antara air dan batang bahan bakar menyebabkan terbentuknya gas hidrogen, yang menyala secara eksplosif. Atap reaktor 1, 3, dan 4 meledak, melukai total 16 orang. Tanpa pendingin, inti meleleh dan bahan nuklir dilepaskan untuk menghindari risiko yang lebih besar atau bocor ke laut. Penelitian memperkirakan, paling banyak, kontaminasi yang terjadi sebesar 42 persen dari emisi Chernobyl.

Meskipun terjadi kebocoran radiasi, tidak ada kematian karena sindrom radiasi akut. Secara total, 37 pekerja menerima cedera fisik setelahnya dan dua mengalami luka bakar radiasi. Seorang mantan pekerja stasiun sejak meninggal karena kanker yang berkaitan dengan bencana dan keluarganya dianugerahi kompensasi. Evakuasi, bagaimanapun, menyebabkan lebih banyak kematian, dengan lebih dari 2.000 kematian terkait bencana, yang terdiri dari pasien rawat inap di rumah sakit dan orang tua yang meninggal karena hipotermia, memburuknya kondisi mereka yang sudah ada, dan dehidrasi dalam proses evakuasi.

Pantauan dari Organisasi Kesehatan Dunia (WHO) tidak melihat dampak besar radiasi pada populasi yang dievakuasi. Laporan WHO menunjukkan bahwa mereka terkena dampak radiasi yang tidak signifikan terhadap resiko kanker secara keseluruhan. Mengingat penggunaan ekstensif teknologi jarak jauh, kru pembersihan juga diperkirakan tidak akan terpengaruh oleh radiasi.

Kantong tanah yang terkontaminasi dari prefektur Fukushima. 
Nishi81 / Shutterstock

Namun, kontaminasi nuklir tetap ada di wilayah tersebut. Sementara isotop tertentu memiliki paruh pendek, isotop lain seperti cesium-137 akan tetap berada di lingkungan tersebut selama beberapa dekade. Pada musim panas 2011, unsur-unsur radioaktif jangka panjang ini diukur pada tingkat kontaminasi di tanah antara 1,6 dan 4,6 kali batas normal. Tanah juga mempengaruhi satwa liar, dari tanaman hingga jamur dan hewan liar. Para peneliti telah  mengumpulkan data tentang populasi liar ini dari awal, dan penelitian ini masih berlangsung. Ada banyak yang kita tidak tahu tentang toleransi organisme terhadap radiasi pengion. Di Chernobyl, kami melihat pembusukan beberapa spesies, sementara populasi liar tertentu mulai berkembang karena hilangnya manusia secara tiba-tiba.

Para peneliti juga menyaksikan penurunan jumlah dan keanekaragaman  burung dalam tiga tahun pertama setelah kecelakaan nuklir, dengan beberapa spesies  lebih sensitif daripada yang lain. Ada juga penurunan jumlah serangga tertentu, serta  mutasi yang berbahaya , meskipun tidak pasti apakah ini berhubungan dengan Fukushima atau tidak. Sayangnya, gambaran keseluruhan jauh dari lengkap. Tim juga melakukan dekontaminasi perairan terdekat, tetapi sejauh ini merekagagal  menghilangkan isotop radioaktif yang paling berbahaya. Penelitian telah menemukan bahwa pasir di sepanjang garis pantai juga telah terkontaminasi . 

Dekontaminasi fasilitas, air, dan area terdekat masih berlangsung. Ini adalah upaya yang menantang dan perlu dilakukan dengan benar. Tim ini berencana untuk mendekontaminasi tanah yang melepaskan lebih dari 1 milisievert radiasi per tahun, yang merupakan batas EPA untuk dosis tahunan. Sekitar 4 siviert radiasi sudah cukup untuk membunuh seseorang. Level tertinggi yang tercatat di dalam reaktor lebur adalah  530 siviert per jam, tetapi untungnya radiasi tidak keluar dari mereka.

Penonaktifan stasiun tenaga nuklir diperkirakan akan berlangsung selama beberapa dekade. Penghapusan bahan bakar di tiga reaktor yang mengalami kehancuran inti diperkirakan akan dimulai pada 2021. Pembuatan sarkofagus seperti yang sedang dibangun di Chernobyl dapat membantu. Saat ini tidak ada rencana untuk tindakan ini, tetapi jika dilakukan, hal ini tidak sesederhana meletakkan penutup pada reaktor. Tetapi seluruh fasilitas juga harus diperkuat agar lebih tangguh jika terjadi bencana alam ekstrem lainnya.