shutterstock 303898226 - Ada Berapakah Jumlah Galaksi?
Galaksi kita, Bima Sakti, adalah galaksi spiral berbatang dan lengannya terkadang terlihat dari Bumi. Kredit gambar: Anton Jankovoy
  • Ada empat jenis galaksi: elips, spiral, spiral berbatang, dan tak beraturan.
  • Kebanyakan galaksi memiliki jarak antara 1 hingga 100 parsec dan diameter 3 hingga 300 tahun cahaya.
  • Dulu diperkirakan mencapai 200 miliar, jumlah galaksi yang diketahui kini diyakini menjadi 2 triliun.

Alam semesta sangat luas, dengan bukti baru yang muncul untuk membuktikan ukurannya seiring teknologi terus berkembang dari waktu ke waktu. Studi tentang alam semesta awal dimulai dengan teori Big Bang dan menyatakan bahwa selama rekombinasi, pembentukan hidrogen dan helium sekitar 300.000 tahun setelah Big Bang, fluktuasi densitas menciptakan struktur yang lebih besar, menyebabkan materi baryonic mengembun menjadi lingkaran cahaya materi gelap yang dingin, yang kemudian akan berubah menjadi galaksi.

Saat ini, alam semesta yang dapat diamati diperkirakan berisi lebih dari dua triliun galaksi, meningkat dari 200 miliar yang diyakini sebelumnya ada berdasarkan gambar dari data pertengahan 1990-an yang dilaporkan dari Hubble Ultra Deep Field, yang telah mengungkapkan sejumlah galaksi redup. Perubahan jumlah tersebut didasarkan pada data yang dipelajari oleh sebuah tim di University of Nottingham, Inggris, yang menemukan kemungkinan galaksi sepuluh kali lebih banyak di alam semesta awal daripada yang ada sekarang. Banyak di antaranya kecil dan redup, dan diserap ke galaksi terdekat yang lebih besar.

Data baru berasal dari gambar Hubble luar angkasa, yang diubah menjadi gambar 3-D untuk memungkinkan pengukuran galaksi yang akurat seperti yang ada sepanjang sejarah alam semesta. Beberapa pengamatan dibuat berdasarkan model matematika yang memungkinkan tim untuk menyimpulkan di mana galaksi mungkin ada yang tidak dapat dilihat dengan teknologi modern. Dengan pengetahuan ini, tim menentukan bahwa pasti ada hingga 90% lebih banyak galaksi yang mungkin terlalu redup atau terlalu jauh untuk dilihat dengan teleskop yang tersedia saat ini.

Apa sajakah jenis galaksi?

Ada empat kategori utama galaksi, yang diklasifikasikan berdasarkan morfologi visualnya: elips, spiral, spiral barred, atau irregular. Dalam beberapa kasus, galaksi dipisahkan lagi menjadi subkategori. 

shutterstock 13793717751 - Ada Berapakah Jumlah Galaksi?
Andromeda M31 adalah galaksi spiral. Kredit gambar: Astronomi Robert Eder / Shutterstock

Jenis yang paling umum adalah galaksi spiral, sebanyak 77%, termasuk galaksi Andromeda . Sekitar dua pertiganya juga memiliki struktur batang dan oleh karena itu dikategorikan sebagai galaksi spiral berbatang, seperti Bima Sakti. Galaksi spiral terbuat dari piringan datar yang berputar dan lengan spiral, yang dapat bergerak dengan kecepatan ratusan mil per detik. Mereka dapat dikategorikan menurut kekencangan spiral mereka dan ukuran tonjolan di tengahnya, yang seringkali diyakini mengandung lubang hitam.

Cincin ganda elips adalah jenis galaksi paling langka di alam semesta, dengan hanya sekitar 0,1% galaksi diperkirakan berbagi struktur ini, yang sering disebut sebagai galaksi tipe Hoag. Galaksi elips biasa lebih umum: sekitar 10 hingga 15% galaksi di Supercluster Virgo, tempat Bima Sakti ada, berbentuk elips, terkenal karena penampilannya yang redup dibandingkan dengan galaksi spiral. Galaksi elips lebih memanjang dan bulat secara alami dan tidak memiliki inti pusat yang sama dengan tipe spiral. Namun, mereka cenderung lebih cerah di bagian tengah dan lebih redup ke arah tepi luar. Galaksi terbesar cenderung berbentuk elips raksasa, yang dapat berukuran hingga satu juta tahun cahaya dan mengandung satu triliun bintang atau lebih.

Sebagian besar, galaksi tak beraturan berukuran cukup kecil dan semuanya menyumbang sekitar 25% galaksi di alam semesta yang diketahui. Galaksi ini dianggap tidak beraturan karena tidak memiliki bentuk yang jelas: tidak ada tonjolan pusat yang pasti, lengan atau cakram spiral, tetapi seperti jenis galaksi lainnya, galaksi ini terus bergerak. Mereka cenderung berbentuk elips atau spiral tetapi terdistorsi oleh tarikan gravitasi dari galaksi tetangga yang lebih besar.

Terlepas dari kemajuan teknologi selama 30 tahun terakhir, masih banyak yang belum kita ketahui tentang alam semesta. Adakah kehidupan di salah satu dari sekian banyak galaksi yang kita bagi dalam keadaan luas dan luas ini? Mungkin kita akan mempelajari jawaban atas pertanyaan itu dalam hidup kita. 

ARTIKEL TERKAIT


LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here