Miniticle Sains Sains & Teknologi

Alam Semesta Begitu Luas Bahkan Kecepatan Cahaya Tampaknya Tidak Berarti

Ketika para astronom mengukur jarak antara dua objek yang jauh di luar angkasa, istilah ‘tahun cahaya’ sering dilontarkan. Satu tahun cahaya adalah jarak yang ditempuh cahaya dalam satu tahun, dan bagi mereka yang tidak sadar, jaraknya adalah sekitar 9,46 triliun km!. Angka ini setara dengan 1,8 milliar kali jarak tempuh pesawat dari Sabang sampai Merauke.

Cahaya mungkin adalah salah satu hal yang paling cepat diketahui oleh umat manusia saat ini, dan bahkan perjuangan cahaya untuk berpindah dari titik A ke titik B ketika menyangkut jarak pada skala galaksi.

Untuk memberi beberapa perspektif, dibutuhkan cahaya dari Matahari hanya lebih dari delapan menit untuk mencapai Bumi, dan itu berarti bahwa jika Matahari tiba-tiba menghilang dari pusat tata surya, kita perlu delapan menit untuk menyadarinya. Secara komparatif, dibutuhkan sinar matahari lebih dari 12 menit untuk mencapai Mars, dan karenanya pola yang sama berlaku di sana.

Mungkin tidak mengejutkan, teleskop ruang angkasa yang menatap jauh ke langit malam untuk melihat benda-benda jauh tidak melihat benda-benda itu dalam bentuk mereka saat ini, tetapi ketika mereka muncul pada saat dibutuhkan cahaya benda itu untuk mencapai kita. Dengan kata lain, jika Teleskop Luar Angkasa Hubble sedang melirik objek 10 tahun cahaya, maka kita akan melihat seperti apa 10 tahun yang lalu.

Beberapa benda jutaan, atau bahkan milyaran tahun cahaya. Dengan mengingat hal itu, kita sama sekali tidak tahu seperti apa objek paling jauh dari alam semesta saat ini, dan kita mungkin tidak pernah tahu.