Semua organisme hidup menggunakan oksigen untuk memetabolisme dan menggunakan nutrisi makanan untuk menghasilkan energi untuk kelangsungan hidup. Oksigen dengan demikian merupakan komponen vital untuk kehidupan. Oksigen memediasi reaksi kimia yang memetabolisme lemak, protein, dan karbohidrat untuk menghasilkan energi.

image.axd  - Apa itu Antioksidan?

Sisi gelap oksigen

Meskipun oksigen adalah salah satu komponen terpenting untuk kehidupan, oksigen juga merupakan pedang bermata dua. Oksigen adalah atom yang sangat reaktif yang mampu menjadi bagian dari molekul yang berpotensi merusak, yang biasa disebut “radikal bebas“.

Radikal bebas

Radikal bebas ini mampu menyerang sel-sel tubuh yang sehat. Ini dapat menyebabkan kerusakan, penyakit, dan gangguan parah. Kerusakan sel yang disebabkan oleh radikal bebas tampaknya menjadi kontributor utama penuaan dan penyakit seperti:

  • kanker
  • penyakit jantung
  • penurunan fungsi otak
  • penurunan sistem kekebalan dll.

Secara keseluruhan, radikal bebas telah terlibat dalam patogenesis setidaknya 50 penyakit.

Karena radikal bebas mengandung elektron yang tidak berpasangan, mereka menjadi tidak stabil dan menjangkau serta menangkap elektron dari zat lain untuk menetralkan dirinya sendiri. Ini awalnya menstabilkan radikal bebas tetapi menghasilkan radikal lain dalam prosesnya. Segera reaksi berantai dimulai dan ribuan reaksi radikal bebas dapat terjadi dalam beberapa detik pada reaksi primer.

Spesies oksigen reaktif (ROS)

ROS adalah istilah yang mencakup semua molekul yang sangat reaktif dan mengandung oksigen, termasuk radikal bebas. Jenis ROS meliputi radikal hidroksil, hidrogen peroksida, radikal anion superoksida, radikal oksida nitrat, oksigen singlet, radikal hipoklorit, dan berbagai peroksida lipid. Ini dapat bereaksi dengan lipid membran, asam nukleat, protein dan enzim, dan molekul kecil lainnya.

Stres oksidatif

Stres oksidatif berarti ketidakseimbangan antara mekanisme pro-oksidan dan antioksidan. Ini menghasilkan metabolisme oksidatif yang berlebihan. Stres ini dapat disebabkan oleh beberapa faktor lingkungan seperti paparan polutan, alkohol, obat-obatan, infeksi, pola makan yang buruk, racun, radiasi, dll. Kerusakan oksidatif pada DNA, protein, dan makromolekul lainnya dapat menyebabkan berbagai macam penyakit manusia, terutama penyakit jantung dan kanker.

Pengendalian radikal bebas

Biasanya pembentukan radikal bebas dikendalikan secara alami oleh berbagai senyawa bermanfaat yang dikenal sebagai antioksidan. Ketika terjadi kekurangan antioksidan ini, kerusakan akibat radikal bebas dapat menjadi kumulatif dan melemahkan.

Antioksidan mampu menstabilkan, atau menonaktifkan, radikal bebas sebelum menyerang sel.

Antioksidan dari makanan

Ada beberapa nutrisi dalam makanan yang mengandung antioksidan. Vitamin C, vitamin E, dan beta karoten adalah di antara antioksidan makanan yang paling sering dipelajari.

Vitamin C adalah antioksidan larut air terpenting dalam cairan ekstraseluler. Vitamin C membantu menetralkan ROS di dalam air atau fase berair sebelum menyerang lipid.

Vitamin E adalah antioksidan larut lemak terpenting. Ini penting sebagai antioksidan pemecah rantai di dalam membran sel. Dapat melindungi asam lemak membran dari peroksidasi lipid. Vitamin C juga mampu meregenerasi vitamin E.

Beta karoten dan karotenoid lainnya juga memiliki sifat antioksidan. Karotenoid bekerja bersinergi dengan vitamin E.

Kekurangan antioksidan

Diet rendah lemak dapat mengganggu penyerapan beta karoten dan vitamin E dan nutrisi larut lemak lainnya. Buah dan sayur merupakan sumber penting vitamin C dan karotenoid. Biji-bijian utuh dan minyak nabati berkualitas tinggi adalah sumber utama vitamin E.

Banyak zat yang diturunkan dari tumbuhan dikenal sebagai “fitonutrien”, atau “fitokimia”. Ini juga memiliki sifat antioksidan. Senyawa fenolik seperti flavonoid adalah bahan kimia semacam itu. Ini ditemukan di beberapa buah, sayuran, ekstrak teh hijau, dll.

Antioksidan dalam tubuh manusia

Selain diet, tubuh juga memiliki beberapa mekanisme antioksidan yang dapat melindungi dirinya dari kerusakan yang dimediasi oleh ROS. Enzim antioksidan – glutathione peroksidase, katalase, dan superoksida dismutase (SOD) adalah enzim semacam itu. Mereka membutuhkan kofaktor mikronutrien seperti selenium, besi, tembaga, seng, dan mangan untuk aktivitasnya. Telah disarankan bahwa asupan makanan yang tidak memadai dari trace mineral ini juga dapat menyebabkan aktivitas antioksidan yang rendah.

Sumber:
ARTIKEL TERKAIT


LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here