GMO adalah singkatan dari genetically modified organism atau organisme yang dimodifikasi secara genetik. Peternak tumbuhan dan hewan telah lama berusaha memodifikasi gen makhluk hidup dengan membiakkan organisme yang paling sukses secara selektif. Ini adalah bentuk modifikasi genetik. Namun, dalam kebanyakan kasus, transgenik mengacu pada perubahan gen suatu organisme dalam pengaturan laboratorium.

Produsen produk transgenik, termasuk makanan, memodifikasi organisme secara genetik untuk meningkatkan produk atau mendapatkan keuntungan komersial. Misalnya, tanaman transgenik mungkin lebih mudah tumbuh dalam jumlah besar, atau mereka dapat menghasilkan lebih banyak buah. Daging transgenik dari hewan rekayasa genetika mungkin terasa lebih enak atau berbeda.

Produk transgenik tetap kontroversial , terutama di antara beberapa kelompok lingkungan dan kehidupan alami. Penentang modifikasi genetik khawatir bahwa perubahan genetik dapat mempengaruhi kesehatan manusia dengan cara yang tidak terduga. Misalnya, ada kekhawatiran bahwa nutrisi dari produk ini dapat merusak jaringan atau tidak dimetabolisme secara efektif. Selain itu, tidak mungkin untuk mengetahui efek jangka panjang dari mengkonsumsi produk transgenik.

Sebagian besar penelitian tentang produk transgenik tidak menunjukkan bukti bahaya. Namun, komunitas ilmiah mengakui bahwa penelitian yang ada tidak bulat atau konklusif. Banyak ilmuwan terus menyuarakan keprihatinan mengenai penggunaan produk transgenik, yang sebagian besar penelitian belum menilai risiko atau manfaat jangka panjangnya.

Artikel ini mempelajari lebih lanjut tentang GMO, termasuk pengaruhnya terhadap lingkungan serta potensi risiko dan manfaat kesehatan.

Apa yang dimaksud dengan GMO? 

image 327 - Apa itu GMO?
Marcelo Manera/AFP melalui Getty Images

GMO berarti organisme yang dimodifikasi secara genetik. Ini mencakup berbagai organisme, dari serangga dan tumbuhan hingga hewan besar yang dipelihara petani untuk produksi pangan.

Banyak perusahaan menjual produk transgenik. Sebagian besar kedelai, kapas, dan jagung yang tumbuh di Amerika Serikat, misalnya, dimodifikasi secara genetik.

Apa itu makanan transgenik? 

Makanan transgenik adalah makanan yang telah dimodifikasi secara genetik oleh para ilmuwan di laboratorium. Misalnya, beberapa kentang transgenik tetap segar lebih lama dan tidak berubah menjadi cokelat. Beberapa jenis jagung transgenik menghasilkan racun yang disebut Bacillus thuringiensis , yang tidak berbahaya bagi manusia tetapi membunuh serangga tertentu.

Mengapa menghasilkan makanan transgenik? 

Produsen mungkin menggunakan produk GMO untuk berbagai alasan, termasuk keinginan untuk menghasilkan:

  • lebih banyak tanaman dalam periode atau area yang sama
  • tanaman yang tahan serangga atau penyakit
  • rasa yang lebih baik atau tanaman yang lebih padat nutrisi
  • tanaman yang matang lebih cepat, karena ini mempercepat proses produksi secara keseluruhan

Sebagian besar penelitian menunjukkan bahwa memproduksi tanaman transgenik memberikan manfaat yang signifikan bagi produsen. Misalnya, meta-analisis 2014 dari 147 studi menemukan bahwa produk transgenik meningkatkan hasil sebesar 22% dan keuntungan petani sebesar 68%.

Apa risiko kesehatan dari makanan transgenik? 

Penentang produk transgenik telah mengangkat beberapa potensi kekhawatiran, termasuk:

  • Racun pada tanaman: Banyak tanaman mengandung sejumlah kecil racun yang berbahaya dalam dosis yang lebih tinggi. Tanaman transgenik mungkin memiliki keseimbangan racun yang berbeda, meningkatkan risiko bahaya bagi manusia. Masalah kesehatan tertentu termasuk peningkatan risiko kanker dan infertilitas, meskipun penelitian tentang risiko tertentu dari racun tanaman transgenik sangat terbatas.
  • Kerusakan lingkungan: Kerusakan lingkungan dapat mempengaruhi kesehatan manusia dengan mempercepat perubahan iklim, menyebabkan kekurangan pangan atau merugikan populasi tanaman dan hewan asli. Memodifikasi suatu organisme secara genetik dapat mengubah cara organisme lain di alam liar berperilaku.
  • Kurangnya penelitian jangka panjang pada manusia: Sebagian besar penelitian produk transgenik telah melihat hewan bukan manusia dan mengeksplorasi efek jangka pendek atau menengah daripada hasil jangka panjang. Ada sedikit bukti untuk mengkonfirmasi bahwa organisme transgenik, sebagai suatu kelompok, aman dalam jangka panjang.

Namun, penting untuk dicatat bahwa sejumlah kekhawatiran tentang efek kesehatan manusia dari transgenik berasal dari spekulasi tentang potensi bahaya dan bukti anekdot, yang bertentangan dengan studi ilmiah yang mendalam.

Apakah ada manfaat kesehatan? 

Produk transgenik memang menawarkan beberapa manfaat potensial. Ini termasuk:

  • Lebih banyak akses ke makanan sehat: Tanaman transgenik dapat menghasilkan hasil yang lebih tinggi, makanan sepanjang tahun, atau hasil yang lebih cepat. Akibatnya, mereka dapat mengurangi biaya makanan dan membuatnya lebih mudah diakses, terutama selama bulan-bulan musim dingin ketika hasil panen biasanya lebih rendah. Akibatnya, lebih banyak orang – terutama mereka yang hidup dalam kemiskinan atau dengan akses yang lebih rendah ke makanan berkualitas – mungkin dapat makan makanan yang lebih sehat sepanjang tahun.
  • Pengurangan penggunaan bahan kimia yang berpotensi berbahaya: Serangga berkembang biak dan organisme tahan gulma dapat mengurangi ketergantungan petani pada bahan kimia yang berpotensi berbahaya sebagai pestisida.
  • Makanan sehat: Modifikasi genetik tertentu genetic mungkin membuat makanan yang lebih sehat atau lebih padat nutrisi. Misalnya, beberapa minyak kedelai transgenik lebih sehat daripada minyak tradisional.
  • Manfaat lingkungan: Beberapa modifikasi genetik dapat mengurangi kerusakan yang dilakukan pabrik pertanian terhadap lingkungan. Tanaman yang mentolerir herbisida tertentu memerlukan sedikit atau tanpa pengolahan tanah, menghasilkan tanah yang lebih sehat dan mengurangi tenaga kerja yang diperlukan untuk menanam tanaman ini.

Apa dampak GMO terhadap lingkungan? 

Tanaman dan hewan yang dimodifikasi secara genetik mungkin memiliki konsekuensi yang tidak diinginkan bagi lingkungan — baik positif maupun negatif.

Efek negatif

Beberapa kekhawatiran potensial meliputi :

  • pengurangan keanekaragaman hayati serangga ketika tanaman tahan terhadap serangga
  • efek tak terduga pada tanaman atau hewan lain
  • menciptakan lebih banyak gulma atau spesies invasif yang lebih sulit dibunuh
  • transmisi gen transgenik ke tumbuhan dan hewan liar

Dampak dari setiap GMO berbeda-beda. Untuk alasan ini, penting bagi perusahaan yang memperkenalkan produk GMO untuk menguji masing-masing secara menyeluruh dan mengambil langkah-langkah untuk mengurangi dampak lingkungannya.

Misalnya, penelitian awal menemukan bahwa jagung Bacillus thuringiensis , yang dimodifikasi menjadi lebih tahan serangga, dapat berdampak negatif pada larva kupu-kupu raja. Namun, penelitian selanjutnya menunjukkan bahwa efek ini minimal.

Pendukung hak dan kesejahteraan hewan berpendapat bahwa efek transgenik pada hewan berpotensi negatif dan berbahaya. Selain memperlakukan hewan sebagai alat untuk mencapai tujuan manusia daripada makhluk dalam hak mereka sendiri, modifikasi genetik hewan dapat mengubah pengalaman mereka di dunia.

Beberapa bentuk modifikasi genetik hewan dapat menghasilkan hewan yang membawa gen yang terkait dengan penyakit secara khusus untuk memudahkan penelitian penyakit ini. Dalam kasus lain, perusahaan mungkin memodifikasi hewan secara genetik untuk menjadikannya sumber makanan yang lebih cocok. Perubahan yang menyertai pada tubuh hewan dapat menyebabkan rasa sakit dan ketidaknyamanan pada hewan.

Efek positif

Ada juga manfaat lingkungan potensial untuk tanaman transgenik. Misalnya, tanaman transgenik dapat mengurangi penggunaan pestisida berbahaya dan bahan kimia lain yang mencemari lingkungan. Tanaman transgenik juga dapat meningkatkan jumlah total makanan yang tersedia dan membantu petani mendapatkan lebih banyak uang.

Haruskah orang menghindari GMO? 

Orang mungkin bertanya-tanya apakah mereka harus mengambil langkah-langkah untuk menghindari beberapa atau semua produk transgenik. Namun, ini akan sulit dilakukan, dan kurangnya penelitian yang meyakinkan berarti sulit untuk mengetahui apakah risikonya lebih besar daripada manfaatnya secara keseluruhan.

Bagaimana menghindari GMO

Menghindari produk transgenik bisa jadi sulit. Sebuah undang-undang 2016 mengharuskan produsen makanan di AS untuk label beberapa, tapi tidak semua, produk GMO. Gula dan minyak transgenik tertentu dikecualikan. Produsen tidak harus sepenuhnya mematuhi hukum sampai tahun 2022.

Bahkan setelah undang-undang tersebut berlaku penuh, menghindari produk transgenik dapat berarti mengecualikan banyak makanan berbeda dari diet, karena kedelai dan jagung biasanya direkayasa secara genetik.

Konsumen harus memutuskan seberapa besar risiko yang bersedia mereka terima. Mereka juga perlu mempertimbangkan apakah kenyamanan dan penghematan biaya transgenik lebih besar daripada risiko yang diakui dan apakah mereka memiliki waktu dan kecenderungan untuk bekerja secara proaktif untuk menghindari produk transgenik.

Daripada membuat klaim luas tentang produk transgenik atau mencoba menghindari semua produk tersebut, mungkin akan membantu untuk menyelidiki modifikasi genetik spesifik yang digunakan produsen. Karena ada banyak cara berbeda untuk memodifikasi suatu produk secara genetik, adalah mungkin bagi satu produk transgenik untuk diuji dengan baik dan benar-benar aman meskipun yang lain mungkin memiliki lebih sedikit bukti untuk mendukung keamanannya.

Kesulitan lainnya

Tantangan lain adalah bahwa tidak ada konsensus ilmiah luas tentang makanan transgenik. Meskipun sebagian besar penelitian menunjukkan bahwa produk transgenik umumnya aman , beberapa penelitian telah melihat efek jangka panjang dari produk ini. Misalnya, tinjauan sistematis tahun 2020 tidak menemukan bukti bahwa produk transgenik memengaruhi kesuburan, tetapi para peneliti juga menyimpulkan bahwa para ilmuwan harus melakukan lebih banyak studi jangka panjang.

Berbagai badan pengatur, seperti Food and Drug Administration (FDA) di AS dan Otoritas Keamanan Makanan Eropa di Eropa, mengawasi keamanan pangan dan berpendapat bahwa produk transgenik yang tersedia saat ini aman.

Namun, sebuah makalah tahun 2020 berpendapat bahwa penilaian keamanan Eropa tidak memadai karena didasarkan pada asumsi yang terlalu optimis dan menggunakan data yang mungkin tidak sepenuhnya atau secara akurat memprediksi risiko. Pendukung anti-GMO sering mengkritik organisasi keselamatan karena gagal memperhitungkan semua data.

Nasihat tentang makanan transgenik sering datang dari orang dan sumber yang membawa bias yang kuat. Banyak publikasi yang menekankan keamanan transgenik datang dari perusahaan yang menjual produk transgenik atau dari ilmuwan yang bekerja untuknya. Sementara itu, penelitian yang menyatakan bahwa transgenik berbahaya seringkali datang dari organisasi yang secara agresif menentang transgenik. Ada sedikit informasi objektif dan tidak bias tentang positif dan negatif makanan transgenik pada saat ini.

Orang yang mencoba membuat keputusan harus tahu bahwa meskipun tidak ada yang dijamin bebas risiko, tidak ada penelitian ilmiah yang meyakinkan yang mengarah pada risiko spesifik penggunaan produk transgenik.

Ringkasan

Sifat perdebatan transgenik yang dipolitisir membuat sulit untuk menarik kesimpulan yang jelas tentang apa yang aman dan tidak aman.

Semua makanan transgenik yang saat ini dijual telah memenuhi standar keamanan minimum tertentu. Untuk beberapa konsumen, standar keamanan ini mungkin tidak memberikan jaminan yang cukup atau mungkin gagal untuk mengakui semua kemungkinan masalah yang terkait dengan GMO.

Di sisi lain, transgenik mungkin menawarkan beberapa manfaat, seperti akses yang lebih besar ke makanan yang terjangkau dan sehat, hasil panen yang lebih tinggi, dan peningkatan keuntungan bagi petani.

Pada tahap ini, tidak ada jawaban konklusif bagi konsumen yang khawatir tentang produk makanan transgenik. Meskipun tidak ada bukti bahwa transgenik menimbulkan ancaman langsung bagi kesehatan manusia, para peneliti belum menyelidiki setiap kemungkinan masalah dengan setiap produk transgenik, terutama mengenai potensi efek jangka panjang.

Sumber:
ARTIKEL TERKAIT

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here