shutterstock 497256613 1024x683 - Apa Penyebab dan Akibat Mencairnya Gletser?
Gletser yang mencair dengan cepat di dunia memiliki konsekuensi bencana bagi hewan yang mengandalkannya untuk bertahan hidup.

Fakta singkat tentang mencairnya gletser

  • Saat ini, alasan utama gletser mulai mencair adalah karena aktivitas manusia.
  • Dampak terbesar dan paling menonjol dari pencairan gletser ini adalah naiknya permukaan laut.
  • Semakin sedikit es, semakin sedikit air yang digunakan manusia, baik untuk minum, pembangkit listrik tenaga air, atau irigasi. 

Gletser adalah elemen penting dari ekosistem dunia. Tetapi seperti banyak aspek alam, mereka menjadi semakin terancam oleh konsekuensi dari industri dan aktivitas manusia.

Meskipun ada upaya yang dilakukan untuk menghalangi pencairan bertahap badan es besar ini, masih belum jelas apakah apa yang dilakukan akan cukup. Memang, mungkin sudah terlambat. Tetapi meskipun keadaan tampak mengerikan sekarang, mereka bisa menjadi jauh lebih buruk jika masyarakat menyerah. 

Tentu saja, upaya untuk membalikkan keadaan membutuhkan pengetahuan dan pemahaman tentang masalah yang dimainkan. Seperti misalnya, menjawab pertanyaan tentang apa sebenarnya gletser itu. 

Apa itu Gletser?

shutterstock 1070276435 - Apa Penyebab dan Akibat Mencairnya Gletser?
Gletser Skaftafell, Taman Nasional Vatnajokull di Islandia. Kredit gambar: Fotografer gitar/Shutterstock.com

Gletser biasanya terletak di daerah kutub dan pada ketinggian tinggi di pegunungan seperti Himalaya di mana iklimnya sejuk dan kondusif untuk kondisi yang diperlukan untuk membentuknya.

Ini karena mereka terdiri dari salju yang jatuh yang selama beberapa dekade terkompresi menjadi massa es yang lebih besar dan lebih padat. 

Agar gletser terbentuk, lingkungan harus cukup dingin untuk memiliki periode salju yang lebat dalam waktu lama, karena mereka membutuhkan salju untuk tetap berada di satu lokasi cukup lama untuk berubah menjadi es. Hanya ketika kriteria ini terpenuhi, badan es besar ini dapat muncul.

Dan ukuran gletser bisa sangat luas, dari sekecil lapangan sepak bola, hingga puluhan atau bahkan ratusan mil. 

Yang unik dari gletser adalah meskipun massanya padat, mereka masih bisa mengalir. Faktanya, karena ukurannya yang tipis, gletser dapat mengalir di jalurnya seperti sungai yang sangat lambat.

Saat ini, 10% dari daratan dunia ditempati oleh gletser, dengan sebagian besar di daerah seperti Antartika, Greenland, dan Kanada Utara. Di satu sisi, mereka adalah sisa-sisa dari zaman es terakhir, ketika es menutupi hampir sepertiga dari Bumi.

Hal ini dibuktikan dengan fakta bahwa banyak gletser terletak di pegunungan yang memiliki tanda-tanda massa es yang jauh lebih besar pernah ada di sana.

Adapun klasifikasi khusus, tudung es adalah massa gletser berkubah yang mengalir ke segala arah dan lapisan es adalah tudung es yang melebihi 19.000 mil. Lapisan es hanya ditemukan di Greenland dan Antartika.

Penyebab Mencairnya Gletser

shutterstock 1549743785 - Apa Penyebab dan Akibat Mencairnya Gletser?
Pembelahan es dari gletser Margerie di Glacier Bay. Kredit gambar: Bert van Mackelenbergh/Shutterstock.com

Saat ini, alasan utama gletser mulai mencair adalah karena aktivitas manusia. Meningkatnya suhu Bumi adalah alasan utama mengapa gletser mulai mencair lebih banyak, dan perubahan iklim ini dapat dikaitkan langsung dengan aktivitas manusia. 

Hal-hal menjadi cukup buruk sehingga gletser praktis berada di ambang kepunahan. 

Emisi karbon dioksida adalah salah satu penyebab besar. Jumlah massa CO2 dan gas rumah kaca lainnya yang dihasilkan oleh bisnis manusia, transportasi, penggundulan hutan, dan penggunaan bahan bakar fosil, naik ke udara di mana mereka menghentikan panas dari matahari agar tidak memantul kembali ke luar angkasa. 

Akibatnya, suhu naik, dan gletser mencair.

Alasan lain mencairnya es adalah pemanasan lautan. Perairan besar ini menyerap 90% dari total kehangatan Bumi, yang berarti bahwa es laut yang mengambang di lautan mengalami suhu yang lebih tinggi dan akibatnya mencair secara alami. Ini terutama mempengaruhi lapisan es laut yang terletak di dekat dua kutub global dan di sepanjang pantai Alaska. 

Menariknya, aktivitas manusia tidak bertanggung jawab atas semua penyebab pencairan gletser. Di beberapa daerah, interaksi kompleks antara pola sirkulasi angin dan laut telah membantu mendorong air hangat yang terjadi secara alami lebih dekat ke tepi es. 

Ini masih merupakan fenomena yang sedang dipelajari para ilmuwan.

Namun, sebagai akibat dari semua efek perubahan iklim yang lebih luas, gletser dengan cepat mencair dengan bongkahan besar jatuh ke laut, sementara di tempat lain es mulai mundur ke daratan. Ini secara teknis telah berlangsung sejak revolusi industri, tetapi karena emisi terus meningkat, masalah ini semakin memburuk.

Sekarang, bahkan jika masyarakat dapat bersatu dan membuat perubahan besar dalam emisi dalam beberapa dekade mendatang, sepertiga dari massa es dunia yang tersisa masih akan mencair sebelum tahun 2100.

Adapun badan es laut, yang pada dasarnya adalah gletser yang terbentuk murni di air daripada di darat, dunia telah kehilangan 95% dari es tertua dan terpadat di Kutub Utara. 

Dan itu dalam skenario kasus terbaik. Jika emisi meningkat tanpa pengurangan, maka Arktik bisa benar-benar tanpa es di musim panas segera setelah tahun 2040.   

Efek Mencairnya Gletser

effects of melting glaciers 694x1024 - Apa Penyebab dan Akibat Mencairnya Gletser?
Perubahan iklim yang dipicu mencairnya gletser mengancam kelangsungan hidup banyak spesies termasuk manusia. Kredit gambar: Gerasimova Inga/Shutterstock.com

Naiknya permukaan laut dan banjir di wilayah pesisir

Dampak terbesar dan paling menonjol dari pencairan gletser ini adalah naiknya permukaan laut. Secara total, laut telah naik 2,7 sentimeter sejak tahun 60-an dan gletser dunia masih cukup untuk menaikkan laut setengah meter lagi, yang secara langsung dapat mengancam banyak kota di wilayah pesisir. 

Akibat naiknya permukaan air laut ini, erosi pantai juga meningkat.

Peningkatan frekuensi kejadian cuaca ekstrim

Sebagai akibat dari kenaikan permukaan laut, gelombang badai menjadi lebih umum, dengan udara hangat dan suhu laut bergabung untuk meningkatkan frekuensi badai pantai. Ada juga semacam efek iklim yang berlangsung sendiri, di mana hilangnya es menyebabkan suhu global yang lebih hangat. 

Ini meluas lebih jauh dari sekadar iklim, karena arus laut yang melambat secara langsung terkait dengan serangkaian kejadian cuaca ekstrem di seluruh dunia.

Runtuhnya industri berbasis laut

Selain itu, melalui gangguan arus dan aliran jet ini, lautan pada umumnya sedang berubah, dengan konsekuensi seperti runtuhnya industri perikanan.

Hilangnya spesies

Spesies juga berisiko. Banyak hewan darat dan laut bergantung pada gletser sebagai habitat alami mereka dan ketika mereka menghilang, begitu pula kehidupan ekologis yang kaya yang mereka tempati.

Kehilangan air tawar

Pertimbangan lain adalah hilangnya air tawar. Semakin sedikit es, semakin sedikit air yang digunakan manusia, baik untuk minum, pembangkit listrik tenaga air, atau irigasi. 

Solusi

glacier melting global warming 717x1024 - Apa Penyebab dan Akibat Mencairnya Gletser?
Perubahan iklim adalah bom waktu yang berdetak. Kredit gambar: Grafinger/Shutterstock.com

Solusi untuk semua ini sudah jelas. Perubahan iklim perlu dihentikan. Jika emisi CO2 dapat dikurangi hingga 45% selama sepuluh tahun ke depan, sebelum turun menjadi nol pada tahun 2050, maka gletser masih dapat diselamatkan.

Tindakan yang lebih terarah mungkin juga diperlukan. Membangun bendungan besar di sekitar gletser dapat memperlambat erosi dari pencairan Arktik. Dimungkinkan juga untuk membuat gunung es buatan dengan mengambil air dari gletser yang mencair dan membekukan kembali dan menggabungkannya. 

Solusi terakhir adalah membuat lebih banyak es. Dengan mengambil es dari bawah gletser dan kemudian menyebarkannya kembali di atas, itu akan membekukan kembali dan meningkatkan kekuatan gletser. 

Gletser menghilang tetapi tidak hilang. Masyarakat harus bertindak cepat jika ingin menyelamatkan mereka.    

ARTIKEL TERKAIT


LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here