Home Kesehatan Apa Peran Protein Lonjakan pada Virus SARS-CoV-2?

Apa Peran Protein Lonjakan pada Virus SARS-CoV-2?

346
0

Secara struktural, SARS-CoV-2 (virus yang menyebabkan COVID-19) adalah cangkang bulat yang terbuat dari membran lipid, dengan inti yang mengandung bahan genetik virus. Informasi genetik ini sendiri tidak cukup untuk direplika oleh virus. Untuk ini, perlu menginfeksi sel hidup terlebih dahulu.

Upaya pengembangan vaksin intens saat ini sedang berlangsung, dengan banyak program yang berfokus pada priming sistem kekebalan terhadap protein spesifik pada permukaan SARS-CoV-2, yang dikenal sebagai protein lonjakan (spike protein). Proyeksi protein ini yang menonjol dari permukaan virus membuatnya tampak seperti mahkota dan telah ditemukan membantu menyusup ke sel manusia .

Selama infeksi, protein lonjakan bertindak sebagai kunci, mengikat reseptor pada sel manusia dalam proses yang diaktifkan oleh enzim yang ada pada sel inang. Proses yang dimediasi enzim ini “membuka” sel dan memungkinkan virus untuk masuk, di mana kemudian membajak mesin sel untuk bereplikasi

Menariknya, sementara coronavirus lain juga mengandung protein lonjakan, analisis genom yang muncul telah mengungkapkan beberapa fitur unik dari yang ada pada SARS-CoV-2. Para peneliti telah mengidentifikasi bahwa infeksi COVID-19 terjadi sebagai akibat dari protein lonjakan yang telah diaktifkan oleh enzim sel inang tertentu yang disebut furin. Secara signifikan, furin tidak hanya hadir pada sel-sel paru-paru, tetapi juga di jaringan hati dan usus kecil, memberikan beberapa titik masuk potensial SARS-CoV-2 ke dalam tubuh manusia. Para ilmuwan telah menghubungkan kegagalan hati pada beberapa pasien COVID-19 dengan karakteristik khusus ini.

Peneliti lain percaya bahwa situs aktivasi furin khusus ini juga dapat mempengaruhi stabilitas virus, patogenisitas dan cara penularan, memungkinkan penyebaran infeksi yang cepat di antara individu.

Namun, ketika berhubungan dengan protein lonjakan khas SARS-CoV-2 dengan infektivitasnya, tidak semua ilmuwan saling sepakat. Para peneliti belum memetakan jalur molekuler yang tepat yang terjadi selama entri virus, mereka juga tidak sepenuhnya memahami bagaimana situs aktivasi virus berkorelasi dengan virulensinya. Sementara membandingkan komponen struktural SARS-CoV-2 dengan virus SARS lain mungkin menawarkan beberapa petunjuk, tetap sulit untuk menarik kesimpulan yang solid. Sebagai contoh, virus influenza, yang tidak memiliki situs aktivasi furin, bertanggung jawab atas pandemi paling mematikan yang tercatat, flu Spanyol tahun 1918.

Reseptor pada sel manusia yang jadi sasaran protein lonjakan disebut angiotensin-converting enzyme 2 (ACE2), dengan perlekatan yang difasilitasi oleh situs aktivasi furin protein lonjakan. Pengikatan SARS-CoV-2 dengan reseptor ini setidaknya sepuluh kali lebih kuat dari virus SARS lainnya, yang mungkin merupakan faktor penting yang mempengaruhi tingkat penularan COVID-19. Sebagai alternatif untuk vaksin yang menargetkan protein lonjakan, para ilmuwan memperkirakan bahwa strategi terapi lain juga bisa efektif, seperti memblokir ACE2 sementara untuk mencegah masuknya virus.

Saat ini, protein spike SARS-CoV-2 sedang banyak digunakan sebagai antigen target dalam pengembangan vaksin. Ini berfungsi sebagai pengidentifikasi molekul unik bahwa sistem kekebalan tubuh akan “mengingat” untuk melawan infeksi COVID-19. Pada saat yang sama, para ilmuwan seperti Gary Whittaker, seorang ahli virologi di Cornell University, terus menggali seluk-beluk tentang bagaimana protein lonjakan menginfeksi sel manusia dengan sangat baik. Dengan menghapus atau memodifikasi situs spesifik pada protein, tim peneliti mempelajari bagaimana urutan protein terkait dengan infektivitas virus. Memahami peran protein lonjakan dalam konteks pandemi COVID-19 bukanlah hal yang mudah, mengingat begitu banyak yang belum ditemukan tentang biologi virus yang baru muncul ini. Menurut Whittaker, “Coronavirus tidak dapat diprediksi, dan hipotesis yang baik sering berubah menjadi salah.”


Sumber: Nature, The Harvard Gazette.

Print Friendly, PDF & Email

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here