Sains & Teknologi

Apa Peristiwa Astronomi Paling Menarik di Tahun 2019?

Tahun ini adalah salah satu yang paling menarik bagi semua pemerhati luar angkasa di seluruh dunia. Banyak penemuan dan kejadian sekali seumur hidup terjadi dalam astronomi.

Januari

Pada bulan Januari, foto-foto New Horizons NASA tentang Ultima Thule memesona dunia sains. Citra objek kosmik kecil mendorong begitu banyak diskusi di media sosial dan itu membawa banyak asosiasi. Objek Sabuk Kuiper ini mulai dikenal sebagai ‘manusia salju’ karena strukturnya dari dua objek yang berbeda menjadi satu kesatuan. 

Batu angkasa Ultima Thule. Sumber: EarthSky

Ultima Thule memberi para ilmuwan kesempatan untuk menyelinap ke daerah Tata Surya yang paling jauh, di luar orbit Pluto. Lebih banyak data, yang dikumpulkan oleh misi New Horizons, menunggu untuk diterima dan citra Ultima Thule ini hanyalah permulaan.

Februari

Pada bulan Februari, NASA mengumumkan salah satu misi di masa depan yang tujuannya adalah untuk mempelajari tempat-tempat yang paling jauh di alam semesta, mendapatkan pengetahuan tentang evolusi kosmik pasca-Big Bang, dan untuk berburu keberadaan molekul air dan organik di galaksi kita. Peluncuran SPHEREx (Spectro-Photometer untuk History of the Universe, Epoch of Reionization dan Ices Explorer) direncanakan untuk tahun 2023 dan durasinya diperkirakan dua tahun. 

Ilustrasi SPHEREx. Sumber: Wikimedia Commons

SPHEREx akan mempelajari sekitar 300 juta galaksi. Tujuan utama dari misi ini akan tetap fokus pada gugus bintang yang sangat jauh. 

Maret

Pada bulan Maret, sebuah misi yang mungkin untuk mengunjungi Titan salah satu bulan Saturnus, diumumkan. Dragonlfy diperkirakan akan diluncurkan pada 2026 dan mencapai Titan sekitar 2034. Struktur wahana antariksa itu direncanakan menyerupai droneTitan adalah salah satu tempat di Tata Surya kita dengan peluang tertinggi untuk menunjang kehidupan. Bulan Saturnus ini lebih besar dari planet terdekat dengan Merkurius Matahari kita dan merupakan bulan terbesar kedua di Tata Surya kita. 

Titan – salah satu bulan Saturnus. Sumber: NASA

Atmosfer Titan terutama terdiri dari nitrogen dan ada hujan metana.  Temperatur di permukaannya jauh lebih rendah daripada Bumi karena jaraknya yang jauh dari Matahari. Dragonfly akan menjadi bagian dari rangkaian misi NASA, yang dikenal sebagai New FrontiersNew Horizons, Juno dan OSIRIS-REx juga merupakan bagian dari New Frontiers.

April

April mungkin adalah bulan paling menarik sepanjang tahun di dunia sains dan itu cukup masuk akal. Pada bulan April, kita melihat foto langsung lubang hitam pertama. Mengapa ini sangat penting? Sampai sekarang, lubang hitam adalah sesuatu yang kita tahu ada tetapi kita tidak pernah memiliki bukti nyata dari gagasan ini. Kita dapat mengatakan bahwa lubang hitam itu nyata dan mungkin untuk dibentuk, dilihat dari persamaan Einstein dan oleh penemuan seluruh gerakan ilmuwan yang mengikuti ide-idenya dan mengembangkannya dalam bidang studi ruang angkasa yang sepenuhnya baru. 

Foto Black Hole pertama. Sumber: NASA

Foto lubang hitam pertama kali dibuat dengan menggunakan beberapa teleskop radio di seluruh dunia, yang berfungsi sebagai satu kesatuan.  Lubang hitam dalam foto adalah lubang hitam supermasif, yang terletak di pusat galaksi M87, 55 juta tahun cahaya dari kita. Massanya juga menarik – 6.5 miliar kali lebih besar dari massa matahari.

Mei

Setelah euforia dialami pada bulan April, Mei tampak cukup membosankan dalam hal penemuan ilmiah. Pada akhir bulan, penelitian baru-baru ini menyarankan keberadaan laut bawah tanah yang terisolasi di Pluto – yang pernah dianggap sebagai planet kesembilan, kemudian dipindahkan ke menjadi jenis ‘planet kerdil’. 

Pluto. Kredit: NASA

Karena Pluto terletak terlalu jauh dari Matahari, takdirnya ditandai sebagai objek es, tetapi para ilmuwan percaya bahwa lautan bersembunyi di bawah kerak esnya. Terlepas dari kenyataan bahwa lautan Pluto mungkin tidak terbuat dari air, tetapi para ilmuwan cair lainnya masih bertujuan untuk mempelajari strukturnya dan memahami apakah kehidupan dapat berkembang tanpa kehadiran air.

Juni

Dunia ilmiah masih diliputi oleh gambar pertama dari lubang hitam. Namun, sains tidak memiliki hari libur dan tidak berhenti menemukan dan mencari jawaban atas ratusan pertanyaan. Pada bulan Juni, terdapat penemuan menarik tentang quasar jenis baruQuasar adalah objek paling terang di seluruh alam semesta, mengeluarkan 10 triliun kali lebih banyak energi daripada Matahari. 

Quasar. Kredit: NASA

Mempelajari sifat quasar memberikan banyak jawaban tentang perilaku lubang hitam supermasif, yang terletak di pusat galaksi. Kelompok ilmuwan yang menemukan quasar biru percaya bahwa mereka sangat terkait dengan penggabungan galaksi. Galaksi kita – Bima Sakti diperkirakan akan mulai bergabung dengan tetangga terdekatnya – galaksi Andromeda dalam 3 hingga 4 miliar tahun. 

Juli

Juli ditandai dengan peringatan 50 tahun misi Apollo 11. Para ilmuwan lebih suka melihat masa depan daripada mengingat masa lalu. Namun, mengingat semua orang yang mengambil risiko untuk generasi mendatang selalu sepadan. Dua dari astronot Apollo 11 masih hidup sehingga kami memiliki kesempatan luar biasa untuk mendengar apa yang menjadi yang pertama dalam tantangan yang berbahaya. 

Apollo 11. Kredit: NASA

Mungkin bagian yang paling emosional dari perayaan Apollo 11 adalah salah satu pidato Buzz Aldrin ketika ia menyatakan kekecewaannya dengan fakta bahwa 50 tahun kemudian bidang tersebut belum mengalami kemajuan. 

Agustus

Pada bulan Agustus, edisi ilmiah menceritakan kepada kita kisah tentang sebuah planet, yang disebut HR 5183 b, yang mengejutkan para ilmuwan dengan orbit berbentuk telur yang anehHR 5183 b memiliki massa tiga kali lebih besar dari Jupiter (planet terbesar di Tata Surya kita). Tidak ada planet ekstrasurya lain dengan eksentrisitas di orbit sekitar bintang inangnya. 

Orbit HR 5183 b. Sumber: ScienceAlert

HR 5183 b dapat pergi sejauh orbit Neptunus menjauh dari bintangnya dan kemudian mendekat pada jarak yang mirip dengan ini antara Matahari dan sabuk asteroid kita, yang terletak di antara Mars dan Jupiter. Para ilmuwan menjelaskan orbit eksentrik planet ekstrasurya dengan kemungkinan tabrakan antara itu dan benda-benda lain di masa lalu, kemungkinan planet pendamping dengan ukuran yang sama.

September

Kita mungkin akan mengingat September dengan misi India yang gagal ke Bulan. Kita juga akan ingat bagaimana penemuan molekul air di sebuah planet ekstrasurya menjadi sangat viral sehingga masuk ke berita TV di seluruh dunia. K2-18b adalah sebuah planet ekstrasurya, yang terletak pada jarak 110 tahun cahaya dari Bumi. Para ilmuwan menemukan jejak uap air di planet ini tetapi mereka tidak dapat mengatakan seberapa tepatnya itu – bisa jadi 0,1% atau 50%. Dengan teknologi saat ini masih belum bisa mengetahuinya. 

K2-18b mungkin memiliki air di atmosfernya, tetapi ada karakteristik penting lainnya, yang tidak begitu menarik. Misalnya, ukurannya dua kali lebih besar dari ukuran Bumi dan massanya delapan kali lebih besar, yang berarti gravitasi lebih kuat, sehingga berjalan bisa sangat berat. Jika ada permukaan yang padat.

Oktober

Pada bulan Oktober ditandai dengan studi ledakan yang terjadi di suatu tempat dekat lubang hitam supermasif di pusat Bima Sakti, 3,5 juta tahun yang lalu. Ledakan mengirim ledakan radiasi berbentuk kerucut melalui kedua kutub galaksi dan keluar ke ruang angkasa yang dalam. Ledakan itu sangat kuat sehingga para ilmuwan tidak dapat mengetahui sumbernya. 

Mereka setuju bahwa itu seharusnya diprovokasi oleh aktivitas lubang hitam supermasif Sagitarius A * yang terletak di pusat galaksi kita. Penemuan ini sangat penting karena mengubah pikiran kita tentang aktivitas Sagitarius A * yang masih sedikit.

November

November datang dengan kabar baik untuk semua pengamat astronomi di seluruh dunia. Dipastikan bahwa Voyager 2 telah mencapai ruang antar bintang. Ini menjadikan Voyager 2 objek buatan manusia kedua yang melampaui batas luar Tata Surya kita setelah Voyager 1 melakukannya pada tahun 2012.

Voyager 2. Sumber: Milkyway

Para ilmuwan mengkonfirmasi berita tersebut setelah melihat perubahan dalam data kepadatan plasma kosmik, yang dikirim oleh wahana antariksa ke angkasa. Bumi. Voyager 2 mencapai ruang antarbintang pada jarak 119,7 AU (sekitar 17 miliar km) dari Matahari. 

Desember masih berjalan, dan kita tunggu penemuan apa yang ada di bulan ini nanti.

Sumber: Majalah Cosmos , NASA

Artikel Terkait:

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *