Kesehatan Sains & Teknologi

Apa Saja Zombie yang Sebenarnya?

Zombi telah menjadi figur pokok budaya populer, dan kiamat zombie adalah kiasan yang ditampilkan di banyak buku, film, dan serial TV. Tetapi apakah ada kasus zombiisme yang nyata dan nyata di alam?

Zombie orang mati berjalan. Mayat yang sudah dihidupkan kembali. Mayat hidup.

Apa pun yang Anda pilih untuk memanggil mereka, mayat-mayat ini yang bangkit dari kubur untuk berjalan di dunia dan menakutkan – dan kadang-kadang menginfeksi – penghuninya adalah salah satu monster teratas dalam budaya populer.

Kata zombie – awalnya dieja sebagai zombi – pertama kali muncul dalam bahasa Inggris pada 1800-an, ketika penyair Robert Southey menyebutkannya dalam History of Brazil-nya .

Menurut kamus Merriam-Webster , kata itu berasal dari kata Louisiana Creole atau Haitian Creole kata zonbi, dan itu mirip dengan istilah Kimbundu nzúmbe, yang berarti hantu.

Kata itu merujuk pada makhluk-makhluk dari cerita rakyat Haiti yang, pada asalnya , tidak lebih dari hantu-hantu dari cerita rakyat Barat.

Namun, sedikit demi sedikit, konsep tersebut berevolusi untuk merujuk pada seseorang yang dibuat tanpa berpikir oleh seorang dukun, memasuki keadaan seperti kematian sementara masih hidup, dan dengan demikian menjadi budak dukun itu.

Saat ini, orang menggunakan kata “zombie” lebih longgar – sering secara metaforis – untuk menyebut siapa saja atau apa pun yang dianggap apatis, bergerak perlahan, dan menunjukkan sedikit kesadaran tentang lingkungan mereka.

Tetapi apakah zombie, atau makhluk seperti zombie benar-benar ada di alam, dan jika demikian, apakah mereka, dan bagaimana mereka memasuki kondisi “undeath” ini? Dan bisakah manusia menjadi seperti zombie? Dalam fitur khusus ini, kami menyelidiki.

1. Semut zombie

Ophiocordyceps adalah genus jamur yang memiliki lebih dari 200 spesies , dan mikologis masih terus menghitung . Banyak spesies jamur bisa berbahaya, sering karena mereka beracun bagi hewan, tetapi ada satu hal yang membuat Ophiocordyceps sangat menakutkan.

Semut Carpenter yang diambil alih oleh jamur parasit menyerah pada penyerang mereka dan ‘kehilangan akal sehat’ mereka.

Spesies jamur ini “menargetkan” dan menginfeksi berbagai serangga melalui spora mereka. Setelah infeksi terjadi, jamur parasit mengendalikan pikiran serangga, mengubah perilakunya untuk membuat penyebaran spora jamur lebih mungkin.

Ophiocordyceps “memakan” serangga yang menempel, tumbuh masuk dan keluar dari tubuh mereka sampai serangga mati.

Salah satu spesies ini, Ophiocordyceps unilateralis sensu lato , secara khusus menginfeksi, mengendalikan, dan membunuh semut Carpenter Camponotus castaneus ), asli Amerika Utara.

Ketika Ophiocordyceps unilateralis menginfeksi semut tukang kayu, mereka mengubahnya menjadi zombie . Semut menjadi terpaksa untuk memanjat ke puncak vegetasi tinggi, di mana mereka tetap ditempelkan dan mati. Tingginya ketinggian memungkinkan jamur untuk tumbuh dan kemudian menyebarkan spora secara luas.

Para peneliti dari Pennsylvania State (Penn State) University  menemukan bahwa O. unilateralis mengambil kendali penuh dari serat otot semut, memaksa mereka untuk bergerak sesuai keinginan mereka.

“Kami menemukan bahwa persentase tinggi sel dalam inang adalah sel jamur,” catat David Hughes, yang merupakan profesor entomologi dan biologi di Penn State.

” Intinya, hewan-hewan yang dimanipulasi ini adalah jamur di pakaian semut.”

David Hughes

Di bawah ini, Anda dapat menonton video yang menunjukkan bagaimana jamur parasit menginfeksi korbannya, membawa mereka ke kematian.

2. Laba-laba zombie

Tahun lalu, ahli zoologi Philippe Fernandez-Fournier – dari University of British Columbia di Vancouver, Kanada – dan rekannya membuat penemuan yang mengerikan di Amazon Ekuador.

Spesies tawon parasit mengambil kendali penuh dari laba-laba sosial kecil, yang mendorong mereka hingga mati.

Mereka menemukan bahwa spesies tawon Zatypota yang sebelumnya tidak diketahui dapat memanipulasi laba-laba dari spesies eksimius Anelosimus sampai tingkat yang belum pernah disaksikan oleh para peneliti sebelumnya di alam.

A. laba-laba eximius adalah binatang sosial yang lebih suka tetap berkelompok, tidak pernah menyimpang terlalu jauh dari koloni mereka.

Tetapi Fernandez-Fournier dan timnya memperhatikan bahwa anggota spesies yang terinfeksi larva Zatypota ini menunjukkan perilaku yang aneh, meninggalkan koloni mereka untuk menenun jaring-jaring seperti kepompong yang berputar erat di lokasi-lokasi terpencil.

Ketika para peneliti membuka “kepompong” buatan ini, mereka menemukan larva Zatypota tumbuh di dalamnya.

Penelitian lebih lanjut menghadirkan serangkaian peristiwa mengerikan. The Zatypota tawon bertelur pada perut A. eximius laba-laba. Ketika telur menetas dan larva tawon muncul, ia mulai memakan laba-laba dan mulai mengendalikan tubuhnya.

Ketika larva telah mendapatkan kontrol penuh dari inangnya, ia mengubahnya menjadi makhluk seperti zombie yang terpaksa menyimpang dari pasangannya dan memutar sarang seperti kepompong yang akan memungkinkan larva tumbuh menjadi tawon dewasa.

Sebelum memasuki “kepompong” barunya, larva tawon pertama-tama menyelesaikan “pekerjaannya” dengan melahap inangnya.

“Tawon yang memanipulasi perilaku laba-laba telah diamati sebelumnya, tetapi tidak pada tingkat serumit ini,” kata Fernandez-Fournier.

” [T] modifikasi perilakunya sangat hardcore. Tawon itu sepenuhnya membajak perilaku dan otak laba-laba dan membuatnya melakukan sesuatu yang tidak akan pernah dilakukannya, seperti meninggalkan sarangnya dan memutar struktur yang sama sekali berbeda. Itu sangat berbahaya bagi laba-laba kecil ini.”

Philippe Fernandez-Fournier

3. Virus yang dihidupkan kembali

Menghidupkan kembali manusia, atau, setidaknya, makhluk mirip manusia, seperti dalam Mary Shelley Frankenstein atau HP Lovecraft “Herbert West: Reanimator,” adalah gagasan yang telah menggelitik minat penulis, pembuat film dan, tentu saja, para ilmuwan, sepanjang zaman .

Virus raksasa yang baru saja ‘dihidupkan kembali’ dari permafrost Siberia menawarkan peringatan mengerikan tentang kemungkinan bahaya yang akan datang.

Tetapi sementara menghidupkan kembali manusia yang mati mungkin belum ada di kartu untuk ras kita dulu, menghidupkan kembali organisme lain adalah. Ini bisa sangat meresahkan ketika kita berpikir bahwa organisme itu adalah … virus.

Pada tahun 2014, para peneliti dari Centre National de la Recherche Scientifique di Aix – Marseille Université di Perancis menggali organisme menarik dari permafrost Siberia: apa yang disebut virus raksasa, sekitar 30.000 tahun, yang mereka beri nama Pithovirus sibericum .

Virus raksasa disebut dengan cara ini karena, meskipun masih kecil, mereka mudah terlihat di bawah mikroskop. Tetapi ada hal lain yang membuat P. sibericum berdiri terpisah. Ini adalah virus DNA yang mengandung sejumlah besar gen – tepatnya 500.

Ini sangat kontras dengan virus DNA lainnya, seperti human immunodeficiency virus ( HIV ), yang hanya mengandung sekitar 12 gen secara keseluruhan.

Ukuran virus raksasa, serta fakta bahwa mereka mengandung DNA dalam jumlah besar, dapat membuat mereka sangat berbahaya, jelas para peneliti yang menemukan P. sibericum karena mereka dapat bertahan untuk waktu yang sangat lama.

“Di antara virus yang dikenal, virus raksasa cenderung sangat tangguh, hampir tidak mungkin pecah,” jelas dua penemu virus, Jean-Michel Claverie dan Chantal Abergel, dalam sebuah wawancara untuk National Geographic .

“Lingkungan khusus seperti sedimen laut dalam dan permafrost adalah pengawet mikroba [dan virus] yang sangat baik karena mereka dingin, anoksik [bebas oksigen], dan […] gelap,” tambah mereka.

Ketika “dihidupkan kembali, P. sibericum hanya menginfeksi amuba – organisme uniseluler purba – bukan manusia atau hewan lain. Namun Claverie dan Abergel memperingatkan bahwa mungkin ada virus raksasa serupa yang terkubur di dalam permafrost yang dapat terbukti berbahaya bagi manusia.

Meskipun mereka tetap terkandung dengan aman sejauh ini, pemanasan global dan tindakan manusia dapat menyebabkan mereka muncul kembali dan hidup kembali, yang mungkin membawa ancaman yang tidak diketahui bagi kesehatan.

” Penambangan dan pengeboran berarti […] menggali melalui lapisan kuno ini untuk pertama kalinya dalam jutaan tahun. Jika ‘virus’ yang layak masih ada, ini adalah resep yang bagus untuk bencana.”

Jean-Michel Claverie dan Chantal Abergel

4. Tanaman zombie

Juga, pada tahun 2014, para peneliti dari John Innes Centre di Norwich, Inggris, menemukan bahwa bakteri tertentu, yang dikenal sebagai ” phytoplasma ,” mengubah beberapa tanaman menjadi “zombie.”

Tumbuhan seperti goldenrod dapat menyerah pada kontrol bakteri manipulatif.

Bakteri – yang disebarkan serangga – menginfeksi tanaman seperti goldenrod, yang memiliki bunga kuning. Infeksi ini menyebabkan goldenrod mengeluarkan ekstensi seperti daun alih-alih mekar seperti biasanya.

Pertumbuhan seperti daun ini menarik lebih banyak serangga, yang memungkinkan bakteri untuk “bepergian” secara luas dan menginfeksi tanaman lain.

Sementara transformasi tidak menyebabkan tanaman mati, para peneliti terpesona dengan bagaimana phytoplasma dapat menekuk “kehendak” inangnya untuk membuatnya menumbuhkan unsur-unsur yang mereka butuhkan untuk menyebar dan berkembang.

“Serangga itu menularkan bakteri, yang disebut fitoplasma, yang menghancurkan siklus hidup tanaman,” kata Prof. Günter Theißen dari Universitas Friedrich Schiller Jena di Jerman, salah satu peneliti yang telah meneliti dengan cermat aktivitas fitoplasma.

” Tumbuhan ini menjadi mati hidup. Akhirnya, mereka hanya melayani penyebaran bakteri.”

Prof. Günter Theissen

5. Zombi manusia?

Tapi bisakah manusia berubah menjadi zombie juga? Pada 1990-an, Dr. Chavannes Douyon dan Prof. Roland Littlewood memutuskan untuk menyelidiki apakah zombie Haiti – yang dihidupkan kembali, tetapi manusia yang tidak berpikiran – adalah kemungkinan nyata.

Orang dengan sindrom Cotard yakin bahwa mereka sudah mati.

Pada tahun 1997, keduanya menerbitkan makalah studi di The Lancet di mana mereka menganalisis kasus tiga individu dari Haiti yang komunitasnya telah diidentifikasi sebagai zombie.

Salah satunya adalah seorang wanita berusia 30 tahun yang, diduga, dengan cepat mati setelah jatuh sakit. Keluarganya mengenali dia berjalan sebagai “zombie” 3 tahun setelah acara ini. Yang lainnya adalah seorang pria muda yang “mati” pada usia 18, dan muncul kembali setelah 18 tahun lagi di sabung ayam.

Studi kasus terakhir menyangkut seorang wanita lain yang “meninggal” pada usia 18 tahun tetapi ditemukan lagi sebagai zombie 13 tahun setelah peristiwa ini.

Douyon dan Prof. Littlewood memeriksa ketiga “zombie”, dan menemukan bahwa mereka bukanlah korban mantra jahat. Sebaliknya, alasan medis dapat menjelaskan zombifikasi mereka.

“Zombi” pertama memiliki skizofrenia katatonik, suatu kondisi langka yang membuat orang tersebut bertindak seolah-olah mereka berjalan dalam keadaan pingsan. Orang kedua mengalami kerusakan otak, dan juga menderita epilepsi , sedangkan yang ketiga tampaknya hanya memiliki ketidakmampuan belajar.

“Orang dengan penyakit skizofrenik kronis, kerusakan otak, atau ketidakmampuan belajar tidak jarang berkeliaran di Haiti, dan mereka akan cenderung diidentifikasi sebagai kekurangan kemauan dan ingatan yang merupakan karakteristik zombi,” tulis para peneliti dalam kertas.

Tetapi ada juga gangguan kejiwaan khusus yang disebut sindrom Cotard yang dapat menyebabkan orang bertindak seperti zombie. Ini karena mereka berada di bawah khayalan bahwa mereka mati atau membusuk.

Masih belum jelas seberapa lazimnya kondisi ini, tetapi penelitian menunjukkan bahwa itu adalah kejadian yang jarang terjadi . Kasus-kasus orang dengan sindrom Cotard yang didokumentasikan memang meresahkan.

Satu studi kasus  melaporkan situasi seorang wanita berusia 53 tahun yang “mengeluh bahwa dia sudah mati, berbau seperti daging busuk, dan ingin dibawa ke kamar mayat sehingga dia bisa bersama orang mati.”

Sumber lainnya  berbicara tentang seorang lelaki berusia 65 tahun yang telah mengembangkan keyakinan bahwa organ-organnya – termasuk otaknya – telah berhenti bekerja, dan bahwa bahkan rumah tempat ia tinggal perlahan-lahan hancur berantakan.

Pada titik tertentu, pria itu berusaha mengambil nyawanya sendiri. Para peneliti melaporkan bahwa “[h] adalah catatan bunuh diri yang mengungkapkan bahwa dia ingin bunuh diri karena dia takut menyebarkan infeksi mematikan kepada penduduk desa yang akibatnya mungkin menderita kanker .”

Apakah kasus-kasus seperti itu berarti bahwa zombie itu nyata dalam beberapa hal, atau, sama seperti ketertarikan kita dengan sosok zombie dalam cerita rakyat dan budaya populer, apakah mereka hanya mencerminkan hubungan tidak nyaman kita dengan kematian ? Silahkan disimpulkan sendiri.

Artikel Terkait:

No posts found.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *