untitled design 3 1 - Apa yang Perlu Diketahui tentang Siklus Air?
Diagram yang menunjukkan siklus air.

Seperti kata klise, air adalah kehidupan. Air adalah unsur alami yang dimanfaatkan oleh semua makhluk hidup maupun makhluk mati. Air berada dalam kondisi pergerakan dan transisi yang terus-menerus dari satu kondisi ke kondisi lain. Ada tiga bentuk air yaitu padat (es), cair, dan uap.

Definisi Siklus Air

Siklus air, yang juga dikenal sebagai siklus hidrologi atau siklus hidrologi, mengacu pada pergerakan air yang tak berujung di bawah, di atas, atau di atas permukaan bumi. Massa total air yang ada di bumi relatif konstan dari waktu ke waktu. Apakah air ini hadir sebagai air asin, segar atau di atmosfer bergantung pada berbagai variabel cuaca. Apapun variabel ini, massa tetap konstan. Misalnya, jika jumlah air di atmosfer meningkat, itu berarti jumlah air asin atau air tawar telah berkurang. Air adalah materi. Ilmu dasar menunjukkan bahwa materi tidak dapat diciptakan atau dihancurkan, tetapi dapat diubah. Ada berbagai proses di mana air bergerak dari satu keadaan ke keadaan lain termasuk penguapan, infiltrasi, aliran permukaan dan bawah tanah, serta kondensasi dan presipitasi. Air dapat mengubah keadaan (es, cair atau uap) melalui penguapan, kondensasi, dan pengendapan. Aliran permukaan atau sub permukaan hanya berfungsi untuk memindahkan air dari satu lokasi ke lokasi lainnya.

Kira-kira 96% dari jumlah total air di bumi terdiri dari air garam. Hanya 4% tersisa untuk membuat air tawar. Sekitar 68% dari 4% total air tawar diikat di gletser dan es dengan 30% lainnya di bawah tanah.

Tahapan Siklus Air

Matahari adalah sumber energi utama siklus. Saat matahari terbit, ia memanaskan air yang keluar di tempat terbuka. Semakin besar badan air, semakin besar efeknya. Partikel air mengambil energi dari matahari dan pada gilirannya menguap ke atmosfer dalam bentuk cair. Agar air bisa menguap, tidak harus dalam bentuk cair. Es dan salju juga bisa menguap. Salju dan es dapat berubah menjadi bentuk cair terlebih dahulu dan kemudian menguap, atau suhunya cukup tinggi untuk langsung menyublim menjadi uap. Sublimasi adalah proses dimana suatu zat berubah dari padat menjadi gas secara langsung tanpa berubah menjadi cair terlebih dahulu. Bentuk penguapan lain dikenal sebagai evapotranspirasi. Evapotranspirasi mengacu pada uap air yang sebagian besar diperoleh dari tumbuhan.

Molekul air terdiri dari dua atom hidrogen, dan satu atom oksigen dan rumus kimianya adalah H₂O. H₂ melambangkan dua atom hidrogen, dan O untuk oksigen. Atom dapat secara sederhana didefinisikan sebagai bahan penyusun molekul. Komponen utama udara di atmosfer adalah nitrogen dan oksigen. Kedua elemen ini lebih padat dari molekul air. Hasilnya, molekul air mampu mencapai ketinggian di atmosfer sebagai akibat daya apung. Sudah menjadi rahasia umum bahwa zat yang lebih berat tetap berada di bawah dengan zat yang lebih ringan bergerak ke atas.

Sudah menjadi rahasia umum bahwa, semakin tinggi Anda pergi, semakin dingin jadinya. Saat uap naik ke ketinggian, tekanan udara terus menurun. Tekanan udara berbanding lurus dengan suhu, sehingga suhu juga turun. Ketika suhu turun cukup, uap air, penuh energi dari matahari, mulai memindahkan panas ini ke atmosfer sekitarnya. Ketika uap air mentransfer cukup energinya, pengendapan (tetesan air kecil) terbentuk dalam proses yang disebut kondensasi.Konsentrasi curah hujan yang sangat besar terlihat dari permukaan bumi sebagai awan. Semakin tinggi levelnya, semakin gelap awannya. Terkadang, kabut atau kabut bisa terbentuk ketika kondensasi terjadi di dekat permukaan. Kondensasi yang dekat dengan tanah dapat terjadi karena tekanan udara yang turun secara tiba-tiba atau ketika hembusan angin lembab yang hangat bertabrakan dengan angin dingin.

Awan yang penuh dengan curah hujan dapat jatuh di wilayah tempat mereka terbentuk, atau dapat diterbangkan oleh angin untuk menyimpan bebannya di wilayah lain di dunia. Curah hujan bisa turun dalam berbagai bentuk tergantung pada suhu di awan. Saat suhu di atas 2⁰, maka curah hujan kemungkinan besar akan berbentuk cair atau disebut juga hujan. Sebaliknya, bila suhu di bawah 2⁰, maka akan terbentuk partikel kristal yang akan turun sebagai hujan es, hujan es, atau butiran salju yang membentuk salju. Ketika turun salju membutuhkan waktu yang sangat lama, maka gletser terbentuk, yang mampu menyimpan air selama ribuan tahun. Sebagian besar curah hujan akan jatuh di bumi dalam bentuk air, yang menciptakan sungai secara berkala serta mengembangkan limpasan di permukaan planet yang dapat dialirkan ke badan musiman seperti rawa dengan sebagian besar mengalir ke laut dan samudra. Sebagian kecil air ini menyusup ke dalam tanah untuk digunakan oleh tanaman. 

Beberapa di antaranya memasok beberapa aliran bawah tanah dan sungai. Beberapa dari curah hujan ini juga mengisi kembali akuifer. Akuifer dapat digambarkan sebagai penyimpanan air bawah tanah alami yang tujuan utamanya adalah penyimpanan air. Air juga memberi makan mata air dan geyser. Seiring berjalannya waktu, sebagian besar air ini menemukan jalannya ke lautan, dan badan air lainnya dan siklusnya berulang lagi. Beberapa dari curah hujan ini juga mengisi kembali akuifer. Akuifer dapat digambarkan sebagai penyimpanan air bawah tanah alami yang tujuan utamanya adalah penyimpanan air. Air juga memberi makan mata air dan geyser. 

Seiring berjalannya waktu, sebagian besar air ini menemukan jalannya ke lautan, dan badan air lainnya, dan siklusnya berulang lagi. Beberapa dari curah hujan ini juga mengisi kembali akuifer. Akuifer dapat digambarkan sebagai penyimpanan air bawah tanah alami yang tujuan utamanya adalah penyimpanan air. Air juga memberi makan mata air dan geyser. Seiring berjalannya waktu, sebagian besar air ini menemukan jalannya ke lautan, dan badan air lainnya dan siklusnya berulang lagi.

Proses Lain dalam Siklus Air

Ada dua proses utama yang terlibat. Yang pertama adalah presipitasi. Presipitasi mengacu pada uap air yang terkondensasi tinggi di atmosfer yang jatuh ke permukaan bumi. Sebagian besar curah hujan turun sebagai hujan sementara sebagian turun dalam bentuk salju, hujan es, hujan es, kabut, dan lain-lain. Kira-kira 78% dari curah hujan global jatuh di atas lautan dengan sebagian besar persentase sisanya jatuh ke daratan sementara sebagian kecil membentuk salju. Beberapa uap air dapat berubah langsung menjadi es dalam proses yang disebut pengendapan.

Yang kedua adalah penguapan. Penguapan adalah proses di mana air berubah dari cair menjadi gas dan naik ke atmosfer. Ketika penguapan disebutkan, itu juga termasuk transpirasi dari tumbuhan. Secara kolektif, uap dari tumbuhan dan badan air dikenal sebagai evapotranspirasi. Tidak mengherankan jika sebagian besar gas berasal dari lautan dan badan air yang besar karena lebih banyak terpapar efek matahari. Penguapan dari lautan menyumbang 86% dari uap air global. Beberapa air mungkin menyublim.

Ada beberapa proses minor, seperti infiltrasi. Infiltrasi mengacu pada banyak sekali cara air melintasi atau di bawah tanah. Saat air mengalir, sebagian dialirkan ke badan air besar sementara sebagian lagi tersaring ke dalam bumi. Infiltrasi juga mengarah pada proses yang dikenal sebagai aliran bawah permukaan. Seperti namanya, aliran bawah permukaan merupakan pergerakan air di bawah permukaan bumi. Sebagian dari air ini diendapkan ke dalam akuifer, dikeringkan ke lautan atau kembali ke permukaan sebagai mata air.

Lainnya termasuk pencairan salju, yang merupakan air yang dihasilkan oleh pencairan es atau salju. Intersepsi kanopi adalah proses lain yang mengacu pada pengendapan yang ditangkap oleh daun tanaman. Hujan kembali menguap tanpa jatuh ke tanah. Air juga dapat dipengaruhi oleh gravitasi dalam proses perkolasi, atau dapat masuk ke dalam mantel melalui proses lempeng tektonik.

Efek pada Iklim

Energi merupakan elemen penting dalam siklus air. Salah satu konsekuensi dari urutan tersebut adalah perubahan suhu. Misalnya, melalui penguapan, air mengambil energi (dalam bentuk panas) dari sumber terdekat yang pada gilirannya mengurangi suhu lingkungan. Sebaliknya, air yang berbentuk uap penuh dengan energi panas. Untuk mengembun, maka panas ini harus dilepaskan ke lingkungan yang pada gilirannya menyebabkan lonjakan suhu. Kondensasi di atmosfer dapat menyebabkan terbentuknya hujan, atau jika kondisinya sesuai, akan terjadi turun salju. Proses antagonis ini memainkan peran penting dalam memengaruhi iklim.

Selain mempengaruhi iklim, siklus tersebut juga bertanggung jawab untuk pemurnian air saat menguap. Saat air kotor cair menguap, hanya partikel air yang berubah menjadi uap. Kotoran yang ada di air tertinggal di permukaan. Saat uap ini jatuh dalam bentuk hujan, airnya murni dan bersih untuk dikonsumsi manusia. Aliran air di permukaan bumi dan di bawahnya juga memainkan peran penting dalam memindahkan mineral dari satu wilayah ke wilayah lain. Sebagian besar makhluk hidup membutuhkan mineral tertentu yang ditemukan di air untuk kelangsungan hidup dan kesejahteraannya. Sebagian besar aliran bawah tanah juga membantu membentuk beberapa bangunan megah dan menakjubkan yang terletak di dunia. Contoh yang sangat baik dari pengaturan seperti itu adalah stalaktit. Ada beberapa dampak negatif terhadap limpasan permukaan dengan yang paling umum adalah erosi.

ARTIKEL TERKAIT

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here