Terapi cacing, juga dikenal sebagai terapi helminthic, adalah terapi eksperimental di mana orang dengan sengaja menginfeksi diri mereka sendiri dengan parasit cacing hidup. Karena cacing dapat mengubah respons kekebalan seseorang, beberapa orang percaya bahwa terapi cacing suatu hari nanti dapat membantu dokter mengobati beberapa penyakit autoimun dan alergi.

Saat ini, dokter di Amerika Serikat tidak dapat meresepkan terapi cacing sebagai pengobatan. Namun, peneliti dapat menguji jenis cacing tertentu pada manusia untuk mengeksplorasi apakah mereka memiliki potensi untuk mengobati kondisi tertentu.

Artikel ini membahas teori di balik terapi cacing dan penyakit yang berpotensi diobati. Ini juga membahas apa yang dikatakan penelitian ilmiah saat ini tentang efektivitas dan keamanan terapi kecacingan.

Apa itu terapi cacing?

image 16 - Apa yang Perlu Diketahui tentang Terapi Cacing?
Alex Potemkin/Getty Images

Terapi helminth adalah pengenalan parasit cacing yang disengaja ke tubuh untuk membantu mengobati kondisi kesehatan.

Cacing adalah sekelompok besar parasit seperti cacing , yang meliputi:

  • cacing gelang
  • cacing pita
  • kebetulan
  • cacing cambuk
  • cacing tambang

Sebuah artikel 2018 menjelaskan, cacing telah berevolusi selama jutaan tahun bersama inangnya. Ini telah membuat mereka sangat baik dalam menekan dan mengubah respon imun inang mereka.

Infeksi parasit mengurangi respons imun langsung tubuh. Namun, dalam beberapa kasus, perubahan pada sistem kekebalan ini dapat menguntungkan inang dengan mengurangi peradangan secara keseluruhan. Manfaat ini adalah salah satu alasan mengapa beberapa ilmuwan tertarik pada terapi cacing.

Menariknya, studi 2015 menunjukkan bahwa infeksi cacing telah menurun di negara-negara berpenghasilan tinggi, di mana penyakit inflamasi dan autoimun paling sering terjadi. Meskipun hubungan ini tidak menetapkan sebab dan akibat, sangat mungkin bahwa infeksi cacing dapat membantu menekan perkembangan beberapa kondisi peradangan.

Khasiat dan syaratnya bisa membantu mengobati

Studi yang sama di 2015 mencatat bahwa para ilmuwan menjadi tertarik untuk mengobati tiga jenis penyakit utama dengan terapi cacing:

Karena gangguan alergi dan penyakit autoimun terjadi ketika sistem kekebalan seseorang tidak berfungsi, efek imunosupresan dari cacing tertentu dapat membantu beberapa orang dengan kondisi ini.

Gangguan spektrum autisme

Para ilmuwan telah menemukan koneksi dekat antara jenis peradangan tertentu dan gangguan spektrum autisme (ASD) . Oleh karena itu, beberapa peneliti berspekulasi bahwa terapi cacing mungkin, suatu hari nanti, membantu beberapa orang dengan ASD.

Namun, para ilmuwan meminta lebih banyak penelitian ke bidang penelitian ini untuk mendapatkan pemahaman penuh tentang manfaat potensialnya.

Efektivitas

Para ilmuwan belum tahu apakah terapi cacing bisa efektif.

Meskipun infeksi cacing tampaknya memiliki efek positif pada kondisi inflamasi, riset menunjukkan bahwa ini hanya dapat terjadi pada orang yang infeksi cacingnya mendahului kondisi peradangan mereka.

Di sebuah ulasan 2018, peneliti melihat beberapa penelitian pada hewan yang mengeksplorasi efek cacing pada penyakit radang usus – contohnya termasuk penyakit Crohn dan kolitis ulserativa. Meskipun banyak dari hasil ini positif, penulis tidak dapat mengetahui apakah efek serupa akan terjadi pada manusia.

Penelitian pada manusia tetap tidak meyakinkan. Sebuah studi 2017 melihat efek dari spesies cacing pada orang dewasa dengan penyakit Crohn selama 12 minggu. Para peneliti membagi peserta penelitian menjadi empat kelompok. Tiga dari kelompok ini menerima dosis telur cacing yang berbeda, dan kelompok yang tersisa menerima plasebo .

Meskipun kelompok yang menerima dosis telur cacing tertinggi sedikit lebih mungkin mengalami remisi dibandingkan kelompok plasebo, peserta dalam dua kelompok lainnya lebih kecil kemungkinannya untuk mengalami remisi. Selain itu, tes laboratorium menunjukkan bahwa tingkat peradangan pada semua kelompok ini sama.

Penelitian lebih lanjut diperlukan untuk mengeksplorasi efek kesehatan dari terapi cacing lebih lanjut. Namun, penelitian saat ini tidak menunjukkan metode ini sebagai pilihan pengobatan yang efektif.

Risiko: Apakah aman?

Tidak pasti apakah para ilmuwan dapat mengembangkan bentuk terapi cacing yang aman di masa depan. Namun, ada banyak bukti bahwa infeksi kecacingan dapat menimbulkan berbagai gangguan kesehatan bahkan dapat berakibat fatal.

Kemungkinan komplikasi infeksi cacing meliputi:

  • malnutrisi
  • anemia
  • masalah pertumbuhan dan perkembangan
  • obstruksi usus
  • perdarahan gastrointestinal
  • masalah neurologis, seperti kejang
  • kemandulan
  • kehamilan ektopik
  • pankreatitis
  • kehilangan penglihatan

Jika terapi cacing ingin berkembang, para ilmuwan perlu mempertimbangkan dugaan manfaat terapi cacing terhadap masalah yang diketahui. Mereka juga perlu memahami bagaimana mengurangi risiko masalah kesehatan yang disebabkan oleh cacing.

Apakah disetujui untuk digunakan?

Terapi helminth adalah terapi eksperimental, dan Food and Drug Administration (FDA) belum menyetujuinya sebagai pengobatan. Untuk alasan ini, dokter di AS tidak dapat meresepkan terapi cacing sebagai pengobatan.

Belum ada penelitian jangka panjang yang cukup tentang terapi cacing untuk memastikan apakah itu aman. Apalagi ilmu kedokteran belum menentukan bagaimana melakukan terapi kecacingan secara terkontrol dan prinsipil.

Namun, FDA telah memberikan status Obat Baru Investigasi untuk spesies cacing tertentu, termasuk cacing cambuk babi dan cacing tambang manusia. Status ini berarti bahwa para peneliti di AS dapat menguji cacing pada manusia.

Ringkasan

Terapi kecacingan melibatkan pemberian parasit cacing, seperti cacing tambang, yang akan hidup di tubuh mereka. Jenis terapi ini dapat membantu mengobati kondisi kesehatan tertentu, seperti penyakit Crohn, alergi, dan ASD. Parasit cacing dapat melakukan ini dengan memicu respons imun yang dapat mengurangi peradangan dalam tubuh.

Saat ini, terapi cacing masih menjadi pilihan pengobatan eksperimental untuk penyakit autoimun. Ini tidak disetujui FDA.

Para ilmuwan akan terus meneliti potensi efek kesehatan dari cacing – baik positif maupun negatif.

Sumber:
ARTIKEL TERKAIT


LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here