Arus laut sebagian besar tidak diciptakan oleh angin. Sementara angin dapat berperan, seringkali kecil, dalam membentuk arus laut  permukaan, namun itu bukanlah faktor utama atau satu-satunya. 

sabella d03 et un banc de tacots 620x400 0 - Apakah Angin Penyebab Terjadinya Semua Arus Laut ?
Pembangkit listrik arus laut dalam, turbin tidal sedang diuji di Bénodet di Brittany, Prancis. 
SABELLA / Y.GLADU

Lebih jauh lagi, angin tidak memainkan peran sama sekali dalam hal arus laut dalam. Penggerak utama arus laut adalah sebagai berikut:

1. Gaya Coriolis.

Rotasi bumi menyebabkan dua gaya inersia utama: gaya sentrifugal mengarah lurus ke atas (yang sebagian besar dibanjiri oleh gravitasi), dan gaya Coriolis yang mengarah tegak lurus terhadap gerakan benda. Sifat tegak lurus gaya Coriolis menyebabkan benda-benda bergerak untuk bergerak dalam lingkaran besar di permukaan bumi. Sistem di belahan bumi utara searah jarum jam sedangkan sistem di belahan bumi selatan berlawanan arah jarum jam. 

Kekuatan Coriolis sangat lemah, sehingga memiliki sedikit efek di mana air berputar saat mengalir. Tetapi ketika banyak air terlibat, seperti di lautan, gaya Coriolis memainkan peran besar. Karena gaya Coriolis, arus laut utama di belahan bumi utara cenderung spiral searah jarum jam dan cenderung spiral berlawanan arah jarum jam di belahan bumi selatan.

Pola saat ini dapat dilihat pada gambar di bawah ini. Gaya Coriolis adalah gaya inersia yang muncul dari bumi dalam kerangka referensi berputar. Kekuatan Coriolis adalah bukan imajiner atau fiksi, tetapi hanya inersia, artinya sangat nyata dalam kerangka referensi berputar, tetapi tidak mendasar karena muncul dari gerakan bingkai itu sendiri.

ocean surface currents - Apakah Angin Penyebab Terjadinya Semua Arus Laut ?
Gambar Domain Publik, sumber: NOAA.

2. Perbedaan Kepadatan.

Fluktuasi suhu dan kandungan garam menyebabkan berbagai wilayah air laut memiliki kepadatan yang berbeda. Temperatur yang lebih tinggi, seperti di dekat khatulistiwa, menyebabkan massa air yang diberikan mengembang dan karena itu kepadatannya menurun. 

Selain itu, kandungan garam yang lebih rendah menyebabkan massa air yang diberikan lebih rendah dalam kepadatan.  Gravitasi menyebabkan air yang lebih padat turun, menjauhi air yang kurang padat, yang menyembur ke samping dan naik. Loop konveksi raksasa dari arus laut terbentuk ketika daerah air yang lebih ringan (lebih panas, kurang asin) naik dan mengalir untuk menggantikan daerah air yang lebih berat (lebih dingin, lebih asin). Efek arus yang digerakkan oleh kepadatan pada dasarnya adalah hasil dari pemanasan yang saling mempengaruhi dari matahari, gravitasi bumi, dan perbedaan salinitas.

3. Pasang surut.

Perbedaan medan gravitasi bulan dari satu lokasi ke lokasi berikutnya menyebabkan kekuatan pasang surut. Perbedaan medan gravitasi matahari juga menyebabkan gaya pasang surut. Kekuatan pasang surut mendorong air ke arah poros yang menghubungkan bumi dan bulan, dan poros yang menghubungkan bumi dan matahari. Air bergerak dalam arus laut sebagai respons terhadap dorongan pasang surut ini, menyebabkan siklus pasang dan surut harian yang terkenal.

4. Obstruksi Garis Pantai.

Meskipun arus laut tidak secara langsung dihasilkan oleh garis pantai, mereka tentu saja dibentuk oleh garis pantai. Ketika air di dalam arus samudera bergerak maju di bawah tekanan kekuatan atau gaya yang tersebut di atas, ia tak terhindarkan mengalir melawan massa tanah yang padat dan dibelokkan di sepanjang garis pantai. Garis pantai di atas air, serta bentuk tanah di bawah permukaan air (kontur kedalaman), keduanya mempengaruhi arah arus laut.

Sumber: West Texas A&M University

ARTIKEL TERKAIT

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here