Para peneliti dari AS dan Cina menemukan bahwa COVID-19 dapat menghancurkan sel T, sejenis limfosit yang memainkan peran kunci dalam sistem kekebalan tubuh dalam cara yang mirip dengan HIV. 

Limfosit T, juga dikenal sebagai sel T, adalah kunci untuk mengidentifikasi dan menghilangkan patogen dalam tubuh. Mereka bekerja dengan menemukan sel yang terinfeksi oleh patogen, dalam hal ini virus penyebab penyakit COVID-19, lalu membuat lubang di membrannya, dan menyuntikkannya dengan bahan kimia beracun. Bahan kimia beracun ini kemudian membunuh virus dan sel. 

covid hiv 1 - Apakah COVID-19 Menyerang Sistem Kekebalan Tubuh seperti HIV?

Sekarang, tim peneliti dari Shanghai dan New York menemukan bahwa struktur unik dalam protein lonjakan virus menyatukan virus dan sel T bersamaan ketika mereka bersentuhan. Ini memungkinkan virus untuk memasuki sel T dan pada dasarnya mengambil alih perilakunya, mematikan fungsi melawan patogen normalnya. 

Temuan ini muncul setelah laporan klinis yang dirilis oleh Institut Imunologi Tentara Pembebasan Rakyat Tiongkok pada Februari yang menyatakan bahwa jumlah sel T dapat secara signifikan turun pada pasien dengan COVID-19. Ini khususnya terjadi pada mereka yang berusia lanjut atau yang membutuhkan perawatan intensif. Mereka kemudian menghubungkan jumlah sel T yang lebih rendah dengan risiko kematian yang lebih tinggi. 

Hal ini dikonfirmasi dengan pemeriksaan otopsi terhadap lebih dari 20 pasien, dokter Tiongkok membandingkan kerusakan organ internal mereka dengan kombinasi SARS dan AIDS. 

Meskipun demikian, para penulis penelitian mengatakan bahwa walaupun HIV mampu mereplikasi di dalam sel T, pada dasarnya mengubahnya menjadi ‘pabrik HIV’, saat ini tidak ada bukti bahwa coronavirus dapat melakukan hal yang sama. Ini berarti bahwa walaupun virus dapat menginfeksi sel T, virus itu mungkin juga akan mati bersama-sama dengan mereka, tanpa mereplikasi sebelumnya. 

Namun bagaimana mekanisme ini bekerja masih dalam perdebatan. Ini terjadi terutama karena beberapa pasien tetap bebas gejala selama berminggu-minggu, terlepas dari interaksi sel T ini. Lebih banyak informasi juga diperlukan untuk memahami mengapa beberapa pasien yang sakit kritis mengalami badai sitokin, di mana sistem kekebalan tubuh mereka mengalami overdrive dan membunuh sel-sel sehat.

Para penulis penelitian mengatakan bahwa penelitian lebih lanjut tentang bagaimana coronavirus menginfeksi sel T primer akan tetap mengarah pada ‘gagasan baru tentang mekanisme patogenik dan intervensi terapeutik’. 


Sumber: SCMP, News Medical

ARTIKEL TERKAIT

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here