Kesehatan

Apakah Makanan Pedas Terkait dengan Risiko Demensia?

Penelitian yang dilakukan pada populasi di negara China telah menemukan hubungan yang menarik antara konsumsi cabai dan peningkatan risiko penurunan kognitif.

Banyak populasi di seluruh dunia menambahkan cabai pedas ke masakan lokal mereka untuk meningkatkan rasa dan menjadikan pengalaman kuliner yang lebih kuat.

Tetapi apakah cabai pedas itu sehat, atau apakah mereka menimbulkan risiko kesehatan? Paprika paling pedas di dunia, seperti Carolina Reaper, dapat menyebabkan kerusakan serius dan langsung pada tubuh.

Sebagai contoh, pada tahun 2018, seorang pria dari Amerika Serikat yang makan Carolina Reaper sebagai bagian dari keberanian dalam kontes makan cabai, dan dia berakhir di ruang gawat darurat dengan sakit kepala.

Carolina Reaper. Sumber: Wikipedia

Namun, kebanyakan orang tidak akan memilihnya dalam masakan. Sebagai gantinya, sebagian besar masakan menggunakan varietas yang jauh lebih ringan – beberapa di antaranya masih sangat pedas – seperti jalapeños, cabai rawit, Scotch bonnets, dan habaneros.

Penelitian sebelumnya tentang efek potensial dari cabai pada kesehatan secara umum memiliki temuan positif. Sebuah studi kohort besar dari 2017, misalnya, menemukan bahwa makan cabai merah pedas dikaitkan dengan risiko kematian yang lebih rendah .

Bahan aktif utama dalam cabai, dan salah satu yang membuatnya pedas, adalah capsaicin, sehingga kemungkinan besar senyawa ini memainkan peran utama dalam efek potensial cabai terhadap kesehatan.

Terlepas dari temuan yang menggembirakan tentang hubungan antara cabai dan kematian, tidak ada penelitian pada manusia yang secara serius mengevaluasi bagaimana sayuran pedas ini dapat mempengaruhi penurunan kognitif.

Rata-rata skor kognitif global (95% CI) berdasarkan tahun dan asupan cabai di antara orang dewasa Tiongkok berusia> = 55 tahun dan yang menghadiri setidaknya dua gelombang tes kognisi, Survei Kesehatan dan Nutrisi China. Jumlah peserta yang menghadiri tes kognitif pada tahun 1997, 2000, 2004, dan 2006 adalah: 1573, 2019, 2694, dan 2565 masing-masing. Sumber: Nutrients

Sekarang, temuan penelitian kohort longitudinal pada populasi besar di China menunjukkan bahwa mengonsumsi cabai secara konsisten dan dalam jumlah besar dapat mempercepat penurunan kognitif, meningkatkan risiko demensia seseorang .

Penelitian ini – dipresentasikan dalam makalah studi yang dimuat dalam jurnal Nutrients – melibatkan 4.582 peserta China berusia di atas 55 tahun. Tim peneliti dipimpin oleh Zumin Shi, Ph.D., dari Qatar University, di Doha.

Risiko lebih tinggi yaitu lebih dari 50 gram cabai per hari

“Konsumsi cabai ditemukan bermanfaat untuk berat badan dan tekanan darah dalam penelitian sebelumnya. Namun, dalam penelitian ini, kami menemukan efek buruk pada kognisi di antara orang dewasa yang lebih tua,” catat Zumin.

Para peneliti menemukan bahwa orang yang makan lebih dari 50 gram cabai per hari secara teratur memiliki hampir dua kali risiko penurunan kognitif orang yang makan kurang dari jumlah cabai ini.

“Berasal dari survei makanan, asupan cabai termasuk cabai segar dan kering, tetapi tidak termasuk capsicum manis atau lada hitam,” kata para peneliti dalam makalah studi mereka.

Tim peneliti juga mencatat bahwa peserta yang umumnya makan jumlah cabai yang lebih besar cenderung memiliki pendapatan keuangan yang lebih rendah, serta indeks massa tubuh (BMI) yang lebih rendah.  Mereka juga terlibat dalam aktivitas fisik yang lebih sedikit, dibandingkan dengan orang yang makan sedikit cabai.

Selain itu, para peneliti berpendapat bahwa orang-orang dengan BMI yang sehat mungkin memiliki sensitivitas yang lebih tinggi terhadap capsaicin daripada mereka yang secara klinis kelebihan berat badan. Kepekaan yang meningkat, juga dapat menjelaskan mengapa orang-orang ini memiliki risiko penurunan kognitif yang lebih tinggi.

Zumin dan rekannya juga melihat bahwa orang yang makan lebih banyak cabai cenderung lebih muda daripada orang yang tidak makan cabai. “Lebih lanjut,” tulis para peneliti, “tidak ada hubungan antara konsumsi cabai dan BMI atau hipertensi dalam populasi ini, dan oleh karena itu, ada kemungkinan bahwa orang yang lebih tua dalam populasi ini menghindari konsumsi cabai karena penyakit kronis.”

Faktor lain yang tampaknya memainkan peran dalam berapa banyak peserta makan cabai adalah tingkat pendidikan mereka. Dalam kesimpulan untuk makalah studi, para peneliti mencatat:

“Dalam penelitian kami, ada perbedaan yang signifikan dalam asupan cabai di antara orang-orang dengan tingkat pendidikan yang berbeda. Oleh karena itu, ada kemungkinan bahwa efek membingungkan dari pendidikan masih dapat berkontribusi pada hubungan antara asupan cabai dan fungsi kognitif.”

Untuk alasan ini, para peneliti menyarankan bahwa penelitian lebih lanjut harus bertujuan untuk menilai hubungan antara tingkat pendidikan, asupan cabai, dan risiko penurunan kognitif.

Artikel Terkait:

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *