Home Sains & Teknologi Apakah Migrasi Ikan Paus Bagian dari ‘Perawatan Kulit Rutin’ ?

Apakah Migrasi Ikan Paus Bagian dari ‘Perawatan Kulit Rutin’ ?

185
0

Untuk waktu yang lama, para peneliti berpikir bahwa paus pembunuh Antartika bermigrasi setahun sekali ke perairan tropis untuk melahirkan anak mereka. Namun, penelitian baru menunjukkan mungkin ada alasan berbeda di balik perjalanan tahunan mereka.

Banyak spesies paus bermigrasi setahun sekali dari perairan dingin ke perairan tropis, dan alasan perjalanan panjang ini tetap misterius.

Para peneliti berhipotesis bahwa mirip dengan hewan lain, paus mungkin bermigrasi ke lingkungan yang “lebih ramah” dengan lebih sedikit pemangsa dan lebih banyak makanan yang tersedia untuk melahirkan.

Namun, ahli ekologi kelautan telah mengamati keberadaan bayi paus di perairan Antartika, menunjukkan bahwa paus mungkin dapat melahirkan dengan aman di perairan es.

Jika demikian, maka mereka tidak wajib melakukan perjalanan ribuan kilometer dan menanggung bahaya mencapai iklim yang lebih hangat untuk melahirkan anak.

Jadi, apa penjelasan sebenarnya dari perilaku ini? Para peneliti dari Layanan Perikanan Laut Nasional di La Jolla, CA, dan Institut Mamalia Laut di Oregon State University di Newport sekarang mungkin memiliki jawabannya.

Bepergian untuk ‘perawatan kulit’

Dalam makalah studi baru mereka – yang muncul dalam jurnal Marine Mammal Science – para peneliti menjelaskan bahwa mereka melacak 62 paus pembunuh Antartika ( Orcinus orca ) selama kurang lebih 7 tahun, antara 2009 dan 2016.

Dari jumlah tersebut, setidaknya tiga paus melakukan perjalanan bolak-balik jarak jauh hingga 11.000 kilometer (sekitar 6.835 mil) yang membutuhkan waktu 6-8 minggu untuk menyelesaikannya.

Migrasi ini berasal dari lingkungan asli paus di perairan kutub dingin yang es hingga garis lintang yang lebih rendah dan perairan yang jauh lebih hangat (suhu permukaan laut 20-24 ° C) dan kembali lagi.

mms12661 fig 0011 m 638x1024 - Apakah Migrasi Ikan Paus Bagian dari 'Perawatan Kulit Rutin' ?
Paus pembunuh yang difoto di Antartika menunjukkan kondisi kulit yang mungkin terkait dengan ketidakmampuan mereka berganti bulu dengan benar di perairan sub-beku. (a, b) dua ekotipe Cs berbeda dari McMurdo Sound; (c) ecotype B2 dari Selat Gerlache, Semenanjung Antartika Barat; foto oleh R. Pitman.

“Secara historis, migrasi paus besar telah digambarkan sebagai gerakan tahunan, perjalanan pulang-pergi antara lintang tinggi, tempat makan musim panas, dan lintang rendah, daerah berkembang biak musim dingin – paradigma ‘memberi makan / berkembang biak’ yang telah bertahan selama lebih dari seabad,” para peneliti mencatat dalam makalah studi.

Namun, berkat ukurannya, paus pembunuh dan cetacea besar lainnya mampu mempertahankan panas tubuh mereka bahkan pada suhu rendah dan dapat melahirkan di perairan kutub.

Tim di balik penelitian baru ini berpendapat bahwa paus dengan demikian bermigrasi bukan untuk melahirkan, atau bahkan mencari makanan, tetapi untuk mengambil keuntungan dari air yang lebih hangat untuk berganti kulit – atau merontokkan kulit mati yang jika tidak dapat mempengaruhi kesehatan mereka.

“Saya pikir orang belum mempertimbangkan pergantian kulit karena masalah ikan paus, tetapi itu adalah kebutuhan fisiologis penting yang dapat dipenuhi dengan bermigrasi ke perairan yang lebih hangat,” kata penulis utama Robert Pitman, Ph.D.

Para peneliti berpendapat bahwa paus melakukan perjalanan ke perairan tropis untuk memungkinkan metabolisme kulit mereka mengatur molting tanpa mempengaruhi panas tubuh, yang lebih mudah dipertahankan berkat perairan hangat. Dalam makalah studi mereka, penulis menulis bahwa:

” paus yang bermigrasi ke daerah tropis atau subtropis ALIH-ALIH untuk melahirkan, paus akan bepergian ke perairan hangat untuk perawatan kulit dan mungkin menemukan itu adaptif untuk melahirkan mereka saat mereka ada di sana.”

Ganggang mikroskopis yang nyata

Banyak hewan, seperti ular, meluruhkan seluruh kulit luar mereka secara berkala, dan banyak lagi, manusia di antara mereka, terus-menerus melepaskan sel-sel kulit mati.

Cetacea, termasuk paus, melakukan keduanya, catat para peneliti. Namun, kondisi lingkungan terkadang mengganggu proses pemeliharaan ini.

Tim menjelaskan bahwa paus pembunuh Antartika sering berubah warna kekuningan. Ini, kata mereka, adalah akibat dari kulit yang ditutupi oleh film diatom, atau ganggang mikroskopis, yang menunjukkan bahwa mereka tidak mengalami pergantian kulit yang normal, “membersihkan sendiri”.

Ketika mereka berganti kulit, film diatom juga jatuh, mengungkapkan bercak bersih kulit putih sekali lagi.

“Meskipun paus pembunuh di Antartika sering dilapisi dengan film diatom kuning, di waktu lain, individu yang sama dapat dibersihkan, tanpa sedikit pun menguning,” tulis para peneliti.

“Ketika paus pembunuh bermigrasi ke daerah tropis dan meranggas kulit mereka, mereka juga akan melepaskan diatom dan kembali ke Antartika dengan bersih,” tambah mereka.

Para peneliti mengatakan bahwa, meskipun melahirkan anak sapi biasanya juga terjadi pada saat kedatangan paus ke perairan tropis, proses ini sebenarnya bisa terjadi secara kebetulan.

“Pada dasarnya, pemberian makanan sangat baik di perairan Antartika yang produktif sehingga paus pembunuh berdarah panas yang relatif kecil telah mengembangkan perilaku migrasi yang luar biasa. Ini memungkinkannya untuk mengeksploitasi sumber daya ini dan tetap mempertahankan fungsi kulit yang sehat, ”kata rekan penulis studi John Durban, Ph.D.

Migrasi tahunan paus yang penting, catat para peneliti, memiliki dampak penting pada ekosistem lokal, menjadikan mereka pemangsa dan mangsa di lokasi yang berbeda, selama musim yang berbeda.

Sementara mereka berpendapat bahwa proses perawatan kulit mungkin menjadi penggerak utama di balik beberapa kebiasaan migrasi cetacea yang besar, para peneliti tetap menunjukkan bahwa hipotesis ini memerlukan penyelidikan lebih lanjut.

Penelitian di masa depan, kata mereka, harus bertujuan untuk menganalisis pola pertumbuhan kulit di paus bermigrasi dan nonmigratory, di perairan kutub dan tropis, sepanjang tahun, untuk memverifikasi argumen saat ini.

printfriendly button - Apakah Migrasi Ikan Paus Bagian dari 'Perawatan Kulit Rutin' ?

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here