Miniticle Sains

Apakah sebenarnya Memori atau Ingatan itu?

Ingatan bukan hanya tentang masa lalu, ingatan juga membantu kita belajar dan membuat keputusan tentang masa depan.

Para ilmuwan mengatakan mungkin ada alasan mengapa kamu tidak ingat apa yang kamu makan saat sarapan minggu lalu, tetapi dapat dengan jelas menggambarkan hari pertama kamu di taman kanak-kanak. Makna emosional yang melekat pada memori membuatnya lebih melekat, sedangkan detail sehari-hari tidak bisa. Tapi ingatan bukan hanya tentang masa lalu, ingatan juga membantu kita belajar dan membuat keputusan tentang masa depan.

Ahli saraf tidak sepenuhnya memahami representasi fisik dari ingatan di otak. Neuron, atau sel-sel otak, berkomunikasi satu sama lain melalui jalur elektrokimia. Impuls listrik bergerak turun ke cabang keluar yang disebut akson, di mana ia merangsang suatu cabang yang dikenal sebagai dendrit yang pada akhirnya, melepaskan neurotransmiter. Molekul kecil ini mengirim pesan yang diambil oleh cabang yang masuk. Ruang antara cabang-cabang ini disebut sinaps.

Rekonstruksi pengalaman masa lalu terjadi melalui sinkronisasi neuron yang terlibat dalam pengalaman awal suatu peristiwa. Memori bukanlah entitas statis tetapi pola aktivitas unik yang dapat menggeser atau bermigrasi di antara berbagai bagian otak. Memori seperti teka-teki jigsaw yang berkumpul di berbagai area otak, dan bukan klip video yang disimpan sebagai satu file utuh. Ingatan jangka pendek tidak “melekat” dalam sinapsis, dan ingatan jangka panjang mungkin terdistorsi saat disusun kembali.

Salah satu atribut terpenting dari ingatan adalah kemampuan kita untuk belajar. Ketika kita mempelajari atau mengingat informasi, kita menggunakan memori untuk mengambil ide yang telah kita pelajari. Setiap kali kamu makan, mengendarai mobil atau membaca buku, kamu mengingat sifat-sifat yang dipelajari.

Sebuah teknologi baru, yang disebut optogenetika, menggunakan berkas cahaya untuk membangkitkan atau meredam kelompok neuron yang ditargetkan di otak, ini membantu para ilmuwan mempelajari dan mungkin mengendalikan ingatan. Dimungkinkan untuk membuka jalur untuk secara selektif menanamkan ingatan atau menghapus ingatan tertentu sama sekali. Bagi penderita amnesia atau trauma emosional yang parah, teknologi ini akan menjadi sangat berguna.