Sains & Teknologi

Apakah Ular Mendengar?

Ular memiliki telinga luar yang terlihat tidak seperti kebanyakan hewan lainnya.

Di masa lalu, diyakini bahwa ular tuli dan tidak bisa mendengar apa pun. Keyakinan ini berasal dari kenyataan bahwa ular tidak memiliki telinga luar, dan mereka tampaknya tidak menanggapi suara. Studi ilmiah saat ini telah membantah pemikiran seperti itu. Yang benar adalah bahwa ular memang mendengar tetapi tidak dengan cara yang sama dilakukan manusia

Pada manusia, gelombang suara bergerak di udara dan mengenai gendang telinga dan menyebabkan getaran pada sel-sel rambut kecil dan pergerakan tulang kecil yang terletak di telinga bagian dalam. Getaran ini diterjemahkan menjadi impuls saraf yang berjalan ke otak.

Anatomi Telinga Ular

Ular memiliki dua telinga yang terletak di belakang mata mereka, sama seperti reptil lainnya. Mereka hanya kekurangan telinga luar, yang dikenal sebagai penutup telinga, daun telinga, atau pinnae. Mereka memiliki lubang kecil yang terletak di sisi kepala mereka, yang merupakan lubang telinga. Di dalam lubang-lubang telinga yang kecil ini terbentuk sepenuhnya struktur telinga bagian dalam tetapi tanpa gendang telinga atau telinga tengah. Tidak seperti hewan lain dengan telinga bagian dalam yang berisi cairan, telinga bagian dalam seekor ular dipenuhi dengan udara. Telinga bagian dalam juga terhubung ke tulang rahang yang bersandar di tanah saat ular merayap.

Bagaimana Ular Mendengar?

Selain struktur telinga bagian dalam, ular memiliki tulang kuadrat di rahangnya yang bergerak sebagai respons terhadap getaran ketika mereka meluncur di tanah. Selama beberapa tahun para ilmuwan tidak yakin apakah ular itu bisa mendengar getaran di udara. Penelitian terbaru menunjukkan bahwa tulang juga dapat merespons getaran di udara. Dipercayai hal ini dimungkinkan karena saraf tulang belakang yang melakukan getaran dari kulit. Jenis pendengaran ini dikenal sebagai pendengaran somatik. Sama seperti telinga hewan lain, getaran dikirim melalui tulang ke telinga bagian dalam dan ditransmisikan ke otak sebagai sinyal di mana mereka ditafsirkan sebagai suara.

Ular Apa Yang Bisa Mendengar?

Hertz (Hz) adalah unit untuk mengukur frekuensi suara atau nada (suara rendah atau tinggi). Para ilmuwan menggunakan hertz untuk memastikan apakah ular dapat mendengar suara. Beberapa ilmuwan mengatakan ular dapat mendeteksi getaran udara frekuensi rendah serta getaran tanah yang berkisar antara 50Hz dan 1.000Hz. Studi lain telah menentukan bahwa ular memiliki sensitivitas puncak yang berkisar antara 200Hz dan 300Hz, sementara yang lain telah menempatkan kisaran antara 80 Hz dan 160 Hz. 

Banyak yang tidak mengerti tentang kisaran persis yang bisa didengar ular. Manusia dengan kemampuan pendengaran yang sangat baik dapat mendengar apa pun dalam kisaran 20Hz dan 20.000 Hz. Kisaran antara 20Hz dan 25 Hz adalah suara terendah dari pipa organ, dan 4.100 Hz adalah nada tertinggi pada piano. Karena itu, ular hanya bisa mendengar suara rendah.

Ular Super

Titanoboa. Sumber: www.britannica.com

Dunia adalah rumah bagi lebih dari 3.000 spesies ular yang berbeda, dan mereka ditemukan di hampir semua benua kecuali Antartika . Menurut National Geographic, ular terkecil di dunia adalah ular thread, yang tumbuh sekitar 3,9 inci (9.9 cm) panjangnya. Di sisi lain, ular terbesar adalah anaconda hijau . Fosil ular terbesar yang telah ditemukan sejauh ini adalah Titanoboa. Ular itu hidup di Bumi sekitar 60 juta tahun yang lalu dan diyakini memiliki panjang sekitar 50 kaki (15.24 meter).

Thread snake. Sumber: kimcampion.com