Kesehatan

Asupan Alkohol dan Pengurangan Volume Otak: Apa Kaitannya?

Apakah minum lebih banyak alkohol mengecilkan otak, atau apakah volume otak yang lebih kecil benar-benar mempengaruhi individu untuk minum lebih banyak alkohol?

Konsumsi alkohol yang berlebihan membawa banyak risiko, termasuk masalah jantung dan hati, risiko kanker yang lebih tinggi , dan bahkan kerusakan otak.

Penelitian telah menunjukkan bahwa ada hubungan antara asupan alkohol yang tinggi dan berkurangnya materi putih dan abu-abu di otak.

Sejauh ini, sebagian besar spesialis berpendapat bahwa konsumsi alkohol menyebabkan penurunan volume otak ini, tetapi bisakah kesimpulan itu salah?

Baru-baru ini, tim peneliti dari Universitas Washington di St. Louis, MO, dan Universitas Duke di Durham, NC, telah melakukan penelitian yang menunjukkan bahwa alkohol mungkin bukan penyebab di balik volume otak yang lebih rendah.

Alih-alih, temuan menunjukkan bahwa volume otak yang berkurang dan kecenderungan untuk mengonsumsi alkohol dalam jumlah yang lebih tinggi mungkin memiliki penyebab mendasar yang sama: genetik.

“Hasil kami menunjukkan bahwa hubungan antara konsumsi alkohol dan penurunan volume otak disebabkan oleh faktor genetik bersama,” kata penulis senior Ryan Bogdan.

“Volume otak yang lebih rendah di daerah tertentu dapat mempengaruhi seseorang untuk konsumsi alkohol yang lebih besar,” ia melanjutkan untuk mencatat.

“Studi ini mengesankan karena menggunakan berbagai pendekatan dan teknik analisis data untuk mencapai temuan yang semuanya menyatu pada kesimpulan yang sama,” tambah Bogdan.

Apakah gen penyebabnya?

Dalam studi tersebut – temuan yang muncul dalam jurnal Biological Psychiatry – para peneliti menganalisis data dari tiga studi pencitraan otak yang terpisah. Studi-studi ini termasuk satu yang merekrut saudara kembar dan non-kembar dengan perilaku asupan alkohol yang berbeda dan satu yang melibatkan anak-anak yang belum pernah terpapar alkohol pada awal.

Dalam studi ketiga, para peneliti telah melakukan analisis untuk menentukan ekspresi gen di otak menggunakan sampel jaringan yang telah mereka kumpulkan postmortem dari organ yang disumbangkan.

Secara total, para peneliti memiliki akses ke data pada 2.423 individu. Tiga studi yang peneliti akses data melalui adalah: Duke Neurogenetics StudyHuman Connectome Project, the Human Connectome Project, dan the Teen Alcohol Outcomes StudyTrusted Source.

“Studi kami memberikan bukti konvergen bahwa ada faktor genetik yang mengarah pada volume materi abu-abu yang lebih rendah dan peningkatan penggunaan alkohol,” kata penulis utama David Baranger.

Lebih khusus, tim menemukan bahwa individu yang memiliki asupan alkohol lebih tinggi memiliki volume materi abu-abu yang lebih rendah di korteks prefrontal dorsolateral dan insula, yang merupakan dua wilayah otak yang memainkan peran penting dalam emosi, pengambilan memori, siklus penghargaan, dan pengambilan keputusan .

Para peneliti mencatat bahwa, menurut analisis mereka, materi abu-abu yang lebih rendah di dua wilayah otak ini sebenarnya disebabkan oleh susunan genetik tertentu, yang, pada gilirannya, juga dikaitkan dengan peningkatan risiko konsumsi alkohol yang lebih tinggi, baik pada masa remaja maupun pada masa dewasa.

“Temuan ini tidak mengabaikan hipotesis bahwa penyalahgunaan alkohol dapat mengurangi volume materi abu-abu, tetapi itu menunjukkan bahwa volume otak dimulai lebih rendah,” Baranger menjelaskan.

“Sebagai hasilnya,” ia menambahkan, “volume otak juga dapat berfungsi sebagai penanda biologis yang berguna untuk variasi gen yang dikaitkan dengan peningkatan kerentanan untuk konsumsi alkohol.”

Dalam kesimpulan pada makalah studi mereka, para peneliti mencatat bahwa kita harus, mungkin, lebih memperhatikan faktor risiko genetik ketika menilai risiko untuk konsumsi alkohol yang lebih tinggi.

Mereka menulis:

” Telah terbukti bahwa konsumsi alkohol yang berat menyebabkan pengurangan volume materi abu-abu, data kami meningkatkan kemungkinan yang menarik bahwa pengurangan volume materi abu-abu regional yang diberikan secara genetik dapat mendorong penggunaan alkohol dari masa remaja hingga dewasa muda, yang pada gilirannya dapat menyebabkan percepatan atrofi, juga bagian lain. “

Selain itu, para penulis mencatat bahwa meskipun temuan saat ini berkaitan secara khusus dengan konsumsi alkohol, mereka juga dapat berlaku untuk risiko menggunakan zat lain, yang mungkin menjadi faktor risiko genetik yang sama.