Radikal bebas adalah atom tidak stabil yang dapat merusak sel, menyebabkan penyakit dan penuaan.

Radikal bebas dikaitkan dengan penuaan dan sejumlah penyakit, tetapi sedikit yang diketahui tentang peran mereka dalam kesehatan manusia, atau bagaimana mencegahnya membuat orang sakit.

Apa itu radikal bebas?

young woman and older woman with faces side by side 1024x538 - Bagaimana Radikal Bebas Mempengaruhi Tubuh?
Radikal bebas dianggap bertanggung jawab atas perubahan penampilan yang berkaitan dengan usia, seperti keriput dan rambut beruban.

Memahami radikal bebas membutuhkan pengetahuan dasar tentang kimia.

Atom dikelilingi oleh elektron yang mengorbit atom dalam lapisan yang disebut kerang. Setiap cangkang harus diisi oleh sejumlah elektron. Ketika sebuah shell penuh; elektron mulai mengisi kulit berikutnya.

Jika sebuah atom memiliki kulit terluar yang tidak penuh, ia dapat berikatan dengan atom lain, menggunakan elektron untuk melengkapi kulit terluarnya. Jenis atom ini dikenal sebagai radikal bebas.

Atom dengan kulit terluar penuh stabil, tetapi radikal bebas tidak stabil dan dalam upaya untuk membuat jumlah elektron di kulit terluar mereka, mereka bereaksi dengan cepat dengan zat lain.

Ketika molekul oksigen terpecah menjadi atom tunggal yang memiliki elektron tidak berpasangan, mereka menjadi radikal bebas yang tidak stabil yang mencari atom atau molekul lain untuk berikatan dengannya. Jika ini terus terjadi, itu memulai proses yang disebut stres oksidatif .

Oksidatif stres dapat merusak sel-sel tubuh, yang menyebabkan berbagai penyakit dan penyebab gejala penuaan, seperti keriput.

Bagaimana radikal bebas merusak tubuh?

free radicals - Bagaimana Radikal Bebas Mempengaruhi Tubuh?
Radikal bebas adalah atom yang tidak stabil. Untuk menjadi lebih stabil, mereka mengambil elektron dari atom lain. Ini dapat menyebabkan penyakit atau tanda-tanda penuaan.

Menurut teori radikal bebas tentang penuaan, yang pertama kali digariskan pada tahun 1956 , radikal bebas memecah sel seiring waktu.

Seiring bertambahnya usia, tubuh kehilangan kemampuannya untuk melawan efek radikal bebas. Hasilnya adalah lebih banyak radikal bebas, lebih banyak stres oksidatif , dan lebih banyak kerusakan pada sel, yang mengarah pada proses degeneratif, serta penuaan “normal”.

Berbagai penelitian dan teori telah menghubungkan stres oksidatif akibat radikal bebas ke:

Teori radikal bebas tentang penuaan relatif baru, tetapi banyak penelitian mendukungnya. Studi pada tikus, misalnya, menunjukkan peningkatan radikal bebas yang signifikan seiring dengan bertambahnya usia tikus. Perubahan-perubahan ini cocok dengan penurunan kesehatan terkait usia.

Seiring waktu, para peneliti telah mengubah teori radikal bebas penuaan untuk fokus pada mitokondria . Mitokondria adalah organel kecil dalam sel yang memproses nutrisi untuk memberi daya pada sel.

Penelitian pada tikus menunjukkan bahwa radikal bebas yang diproduksi di mitokondria merusak zat yang dibutuhkan sel untuk bekerja dengan baik. Kerusakan ini menyebabkan mutasi yang menghasilkan lebih banyak radikal bebas, sehingga mempercepat proses kerusakan sel.

Teori ini membantu menjelaskan penuaan, karena penuaan bertambah cepat seiring waktu. Penumpukan radikal bebas secara bertahap, tetapi semakin cepat, menawarkan satu penjelasan mengapa tubuh yang sehat bertambah tua dan memburuk seiring waktu.

Penyebab

Teori radikal bebas tentang penuaan dan penyakit dapat membantu menjelaskan mengapa beberapa orang menua lebih lambat daripada yang lain.

Meskipun radikal bebas diproduksi secara alami di dalam tubuh, faktor gaya hidup dapat mempercepat produksinya . Itu termasuk:

  • paparan bahan kimia beracun, seperti pestisida dan polusi udara
  • merokok
  • alkohol
  • gorengan

Faktor gaya hidup ini telah dikaitkan dengan penyakit seperti kanker dan penyakit kardiovaskular. Jadi, stres oksidatif mungkin menjadi alasan mengapa paparan zat-zat ini menyebabkan penyakit.

Antioksidan dan radikal bebas

antioxidants in berries - Bagaimana Radikal Bebas Mempengaruhi Tubuh?
Antioksidan dapat membantu mencegah efek berbahaya dari radikal bebas. Antioksidan dapat ditemukan dalam buah beri, buah jeruk, produk kedelai, dan wortel.

Sulit untuk menonton televisi tanpa melihat setidaknya satu iklan yang menjanjikan untuk melawan penuaan dengan antioksidan . Antioksidan adalah molekul yang mencegah oksidasi molekul lain.

Antioksidan adalah bahan kimia yang mengurangi atau mencegah efek radikal bebas. Mereka menyumbangkan elektron ke radikal bebas, sehingga mengurangi reaktivitasnya. Apa yang membuat antioksidan unik adalah mereka dapat menyumbangkan elektron tanpa menjadi radikal bebas reaktif sendiri.

Tidak ada antioksidan tunggal yang dapat melawan efek dari setiap radikal bebas. Sama seperti radikal bebas yang memiliki efek berbeda di berbagai area tubuh, setiap antioksidan berperilaku berbeda karena sifat kimianya.

Namun, dalam konteks tertentu , beberapa antioksidan dapat menjadi pro-oksidan, yang mengambil elektron dari molekul lain, menciptakan ketidakstabilan kimiawi yang dapat menyebabkan stres oksidatif .

Makanan dan suplemen antioksidan: Apakah mereka bekerja?

Ribuan bahan kimia dapat bertindak sebagai antioksidan. Vitamin C, dan E, glutathione, beta-karoten , dan estrogen tanaman yang disebut fitoestrogen adalah di antara banyak antioksidan yang dapat membatalkan efek radikal bebas.

Banyak makanan kaya antioksidan. Buah beri, buah jeruk, dan banyak buah lainnya kaya akan vitamin C, sementara wortel dikenal karena kandungan beta-karotennya yang tinggi. Kedelai yang ditemukan dalam kedelai dan beberapa pengganti daging mengandung fitoestrogen yang tinggi.

Ketersediaan antioksidan dalam makanan telah menginspirasi beberapa ahli kesehatan untuk menyarankan pola makan kaya antioksidan. Teori antioksidan penuaan juga menyebabkan banyak perusahaan mendorong penjualan suplemen antioksidan.

Penelitian tentang antioksidan saling tumpang tindih . Sebagian besar penelitian menunjukkan sedikit atau tidak ada manfaatnya.  Sebuah studi 2010 yang mengamati suplemen antioksidan untuk pencegahan kanker prostat tidak menemukan manfaat. Sebuah studi 2012 menemukan bahwa antioksidan tidak menurunkan risiko kanker paru-paru . Bahkan, bagi orang yang sudah berisiko tinggi terkena kanker, seperti perokok, antioksidan sedikit meningkatkan risiko kanker.

Beberapa penelitian bahkan menemukan bahwa suplemen dengan antioksidan berbahaya, terutama jika orang mengambil lebih dari suplemen harian yang direkomendasikan (RDA). Sebuah analisis tahun 2013 menemukan bahwa dosis tinggi beta-karoten atau vitamin E secara signifikan meningkatkan risiko kematian.

Beberapa penelitian telah menemukan manfaat yang terkait dengan penggunaan antioksidan, tetapi hasilnya tidak signifikan.  Sebuah studi 2007 , misalnya, menemukan bahwa penggunaan beta-karoten jangka panjang dapat mengurangi risiko masalah terkait usia dengan berpikir.

Apa yang tidak kita ketahui

Studi menunjukkan bahwa antioksidan tidak dapat “menyembuhkan” efek radikal bebas – setidaknya tidak ketika antioksidan berasal dari sumber buatan. Ini menimbulkan pertanyaan tentang apa itu radikal bebas, dan mengapa mereka terbentuk.

Ada kemungkinan bahwa radikal bebas adalah tanda awal sel yang sudah melawan penyakit, atau bahwa pembentukan radikal bebas tidak bisa dihindari dengan bertambahnya usia. Tanpa lebih banyak data, tidak mungkin untuk memahami masalah radikal bebas sepenuhnya.

Orang-orang yang tertarik untuk memerangi penuaan terkait radikal bebas harus menghindari sumber radikal bebas yang umum, seperti polusi dan makanan yang digoreng. Mereka juga harus makan makanan yang sehat dan seimbang tanpa khawatir tentang suplemen antioksidan.

Sumber:
ARTIKEL TERKAIT

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here