Sains & Teknologi

BedMachine, Peta Antartika yang Paling Akurat

Penelitian yang dipublikasikan baru-baru ini di Nature Geoscience merinci temuan peta topografi Antartika yang paling akurat di dunia hingga saat ini. Peta tersebut telah dijuluki BedMachine dan menyimpan informasi penting mengenai kerentanan wilayah-wilayah tertentu di benua itu dalam memprediksi kondisi iklim.

Studi ini dilakukan oleh tim ahli glasiologi di University of California, Irvine yang tertarik untuk meningkatkan pemahaman komunitas ilmiah tentang lapisan es Antartika. Rekan sejawat UCI dari sains sistem bumi Mathieu Morlighem memimpin tim dan berkomentar, “Ada banyak kejutan di seluruh benua, terutama di daerah yang sebelumnya tidak dipetakan dengan sangat rinci dengan radar. Pada akhirnya, BedMachine Antartika menyajikan gambar campuran: Aliran es di beberapa daerah relatif terlindungi dengan baik oleh fitur dasar tanahnya, sementara yang lain pada lapisan retrograde lebih berisiko dari ketidakstabilan potensial pada lapisan es laut. “

Memang, variabilitas yang ditemukan proyek menunjukkan beberapa daerah penting yang sangat rentan terhadap pencairan dan pelepasan es yang cepat, seperti lapisan di sektor gletser Thwaites dan Pine Island di Antartika Barat dan lapisan di bawah gletser Recovery and Support Force. BedMachine juga menemukan ngarai darat terdalam di dunia di bawah Denman Glacier di Antartika Timur serta menstabilkan punggung bukit yang sebenarnya bertindak untuk melindungi es yang mengalir melintasi Pegunungan Transantarctic.

Bagaimana cara tim mendapatkan data yang sedemikian akurat? Proyek menciptakan BedMachine itu ambisius, dengan menggabungkan data ketebalan es hasil dari berbagai data radar 19 lembaga penelitian sejak tahun 1967. Mereka juga mempertimbangkan pengukuran batimetri rak es dari kampanye Operation IceBridge NASA, kecepatan aliran es, dan informasi seismik .

Meskipun analisis sebelumnya telah menghasilkan peta topografi yang agak mirip, ada beberapa perbedaan karena keterbatasan teknis. Sebagai contoh, Morlighem mengatakan, “Peta versi lama menyarankan ngarai yang lebih dangkal, tetapi itu tidak mungkin; ada sesuatu yang hilang.” Dia mengatakan analisis untuk mengembangkan BedMachine bergantung pada metode dasar fundamental dari konservasi massa.

“Dengan konservasi massa, dengan menggabungkan survei radar dan data gerakan es yang ada, kami tahu berapa banyak es yang mengisi ngarai – yang, menurut perhitungan kami, 3.500 meter di bawah permukaan laut, titik terdalam di darat. Karena relatif sempit, itu harus dalam untuk memungkinkan massa es sebanyak itu mencapai pantai. “

Foto: Pixabay

Kita mungkin bertanya-tanya mengapa ini sangat penting. Seberapa pentingkah untuk mengetahui kedalaman setiap celah di benua es raksasa ini di Kutub Selatan kita? Menurut para peneliti, informasi ini adalah kunci karena memberi kita ide yang lebih baik tentang apa yang dapat kita harapkan (dan karenanya bagaimana kita harus mempersiapkan) dalam beberapa dekade mendatang. “Menggunakan BedMachine untuk memperbesar ke sektor-sektor tertentu di Antartika, Anda menemukan detail penting seperti benjolan dan lubang di bawah es yang dapat mempercepat, memperlambat atau bahkan menghentikan mundurnya gletser,” jelas Morlighem. “BedMachine akan membantu mengurangi ketidakpastian dalam proyeksi kenaikan permukaan laut dari model numerik,” tambahnya.

Sumber: Nature Geoscience , Science Daily

Artikel Terkait:

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *