Kesehatan

Berhenti Minum Alkohol dapat Signifikan Meningkatkan Kesehatan Mental

Sebuah studi baru menunjukkan bahwa orang – terutama wanita – yang berhenti minum alkohol dapat mengalami kesehatan mental yang lebih baik dan mencapai tingkat kesejahteraan yang hampir setara dengan orang-orang tanpa minum alkohol sama sekali.

Banyak orang minum alkohol karena alasan sosial, misalnya, acara kerja atau acara keluarga. Beberapa diantaranya mungkin juga menikmati segelas anggur atau bir dengan makan malam.

Banyak orang termasuk dalam kategori peminum “ringan” atau “sedang”. Tetapi apakah kebiasaan ini tidak berbahaya, atau apakah kita semua akan lebih baik tidak minum alkohol?

Bahkan di antara para peneliti, pendapat cenderung sangat bervariasi mengenai apakah minum alkohol dalam jumlah berapa pun aman atau menyehatkan. 

Sebagai contoh, awal tahun ini, sebuah penelitian yang diterbitkan dalam The Lancet berpendapat bahwa minum alkohol secara moderat dapat meningkatkan risiko seseorang terkena penyakit kardiovaskular.

Sementara itu, penelitian yang ditampilkan bulan ini dalam jurnal  Alcoholism: Clinical and Experimental Research menunjukkan bahwa orang dewasa yang lebih tua yang sesekali minum mungkin hidup lebih lama daripada bukan peminum.

Ada juga masalah seputar kaitan antara konsumsi alkohol dan kesehatan mental. Sementara dokter tahu bahwa terlalu banyak minum alkohol dapat mempengaruhi kesehatan mental, masih belum jelas apakah orang yang minum dengan kadar sedang akan lebih baik dengan menjadi orang yang tidak minum alkohol.

Sekarang, sebuah studi dari University of Hong Kong (HKU) telah menemukan bahwa orang dewasa, dan wanita khususnya, yang benar-benar berhenti minum alkohol, mengalami peningkatan kesehatan mental. Hasil penelitian ini muncul di Canadian Medical Association Journal .

“Lebih banyak bukti menunjukkan kehati-hatian dalam merekomendasikan minum moderat sebagai bagian dari diet sehat,” catat penulis penelitian Dr. Michael Ni.

Berhenti mungkin merupakan cara terbaik ke depan

Sebagai bagian dari penelitian, para peneliti pertama-tama menganalisis data yang dikumpulkan dari 10.386 peserta melalui studi Cohort FAMILY di HKU. 

Para peneliti mendefinisikan minum moderat sebagai memiliki 14 minuman (196 gram alkohol murni) atau lebih sedikit per minggu, dalam kasus laki-laki, dan 7 minuman (98 gram alkohol murni) atau lebih sedikit per minggu, dalam kasus perempuan.

Pola konsumsi alkohol dan perubahan kesejahteraan fisik dan mental. Sumber:

Di antara peserta, usia rata-rata adalah 49 tahun, dan perempuan membentuk sekitar 56% dari kelompok. Di antara peserta laki-laki, sekitar 64% adalah bukan peminum (termasuk peminum seumur hidup dan mantan peminum). Di antara peserta perempuan, sekitar 88% memenuhi syarat sebagai bukan peminum.

Tim peneliti memeriksa hubungan antara pola minum alkohol dan kesejahteraan mental dalam kelompok ini dalam dua gelombang, yang berlangsung sepanjang 2009-2013. Mereka juga membandingkan data mereka dengan orang-orang dari Survei Epidemiologi Nasional tentang Alkohol dan Kondisi Terkait, yang mempertimbangkan kelompok yang terpisah dari 31.079 orang.

“Dalam kedua kelompok,” kata para peneliti dalam makalah mereka, “pengukuran alkohol tersedia pada dua titik waktu selama periode 4 tahun.”

Pertama, para peneliti mengamati bahwa orang yang belum pernah mengonsumsi alkohol memiliki tingkat kesejahteraan mental terbesar pada awal. Kemudian, mereka melihat bahwa orang yang berhenti minum – terutama wanita – mengalami peningkatan kesehatan mental yang signifikan.

Ketika melihat kohor (kohor adalah sekelompok orang yang memiliki karakteritik atau pengalaman yang sama dalam periode tertentu), khususnya, para peneliti menilai kesejahteraan mental menggunakan skala 100 poin. Ketika membandingkan data dari wanita yang biasa minum dengan data dari wanita yang abstain seumur hidup, wanita mantan peminum tersebut telah mengalami peningkatan kesehatan mental yang rata-rata 1,44 poin lebih besar dari pada wanita yang abstain seumur hidup selama periode follow-up.

Hasil ini tetap, bahkan setelah tim disesuaikan dengan faktor pembaur, termasuk status sosial ekonomi, indeks massa tubuh, dan status merokok.

“Konsumsi alkohol global diperkirakan akan terus meningkat kecuali strategi yang efektif diterapkan,” Dr. Ni memperingatkan. Memang, laporan terbaru menunjukkan bahwa asupan alkohol telah meningkat sekitar 70% dalam hampir 30 tahun, di tingkat global, dan para ahli percaya bahwa tren ini akan terus berlanjut.

Untuk alasan ini, dan berdasarkan temuan mereka saat ini, para penyelidik HKU menyarankan individu untuk memberhentikan alkohol – untuk selamanya.

“Temuan kami menyarankan kehati-hatian dalam rekomendasi bahwa minum moderat dapat meningkatkan kualitas hidup yang berhubungan dengan kesehatan. Sebaliknya, berhenti minum mungkin terkait dengan perubahan yang lebih baik dalam kesejahteraan mental, mendekati tingkat abstain (bukan peminum alkohol sama sekali) seumur hidup.”

Dr. Michael Ni