Sains & Teknologi

Bisakah Burung Merak Terbang?

Burung merak mampu terbang meskipun ukurannya besar.

Merak merupakan spesies burung yang termasuk dalam keluarga Phasianidae. Sementara merak jantan disebut merak, merak betina dikenal sebagai peahens. Selain itu, merak muda disebut peachick

Ada tiga spesies merak: merak India, yang berasal dari anak benua India ; merak hijau, yang berasal dari Asia Selatan ; dan burung merak Kongo, yang merupakan penduduk asli Afrika, khususnya dari Lembah Kongo. Bulu ekor merak bisa sepanjang 6 kaki, dan bisa mencapai 60% dari total panjang tubuh burung. Meskipun merak memiliki tubuh yang besar, mereka dapat terbang.

Penerbangan

Burung merak mampu terbang meskipun ukurannya besar. Namun, mereka tidak dapat mempertahankan penerbangan mereka untuk waktu yang lama, dan oleh karena itu penerbangan terbatas pada jarak pendek. 

Biasanya, burung merak bergetar cukup lama untuk mencapai penerbangan. Burung itu mulai dengan berlari, lalu melompat, dan akhirnya melompat ke udara untuk terbang. Bulu besar memainkan peran penting dan membantu burung ketika hendak mendarat dengan membiarkan burung merak meluncur ke tanah sampai mendarat di kakinya. 

Burung merak seringkali hanya terbang ketika berhadapan dengan bahaya. Anehnya, bulu ekor panjang merak tidak memengaruhi kemampuan burung untuk lepas landas. Meskipun burung merak terbang untuk jarak pendek, mereka dapat mencapai kecepatan hingga 10 mil per jam.

Diet

Merak biasanya memakan bagian tanaman seperti biji dan bunga. Mereka juga memakan serangga dan hewan kecil lainnya seperti amfibi, reptil, dan arthropoda. Di alam liar, merak mencari makanan dengan menggaruk tanah tempat daunnya berserakan, terutama di pagi hari atau saat senja. Selama bagian terpanas hari itu, burung-burung mundur ke tempat teduh untuk berlindung dan untuk menghindari bahaya. Merak tidak pilih-pilih, dan akan memakan apa saja yang bisa mereka cerna. Merak domestik dapat makan jagung, gandum, nasi, dan bahkan makanan kucing, dan juga menikmati makanan kaya protein, serta sayuran dan buah-buahan.

Tingkah laku

Merak liar sering bersarang di tanah, bertengger di pohon, dan biasanya merupakan pengumpan darat. Semua spesies merak telah diamati poligami. Merak jantan (peacocks) memiliki taji metatarsal, yang merupakan fitur seperti duri pada kaki yang digunakan dalam perkelahian teritorial intraspesifik dengan burung-burung lain dari spesies yang sama. Selama masa pacaran, burung merak menghasilkan vokalisasi, yang merupakan cara utama untuk menarik kacang tanah. Penelitian menunjukkan bahwa kerumitan vokalisasi yang dipadukan dengan tampilan kereta bulu merak digunakan untuk menarik perhatian para wanita.

Masa hidup

Merak memiliki umur sekitar 25 tahun, yang relatif lama dibandingkan dengan unggas lain yang terkait erat seperti ayam, yang biasanya dapat hidup antara tujuh dan delapan tahun, atau kalkun, yang dapat hidup selama sekitar sepuluh tahun.