shutterstock 305088722 - Bisakah Kita Membuat Air Minum Dari Air Laut?
Pabrik desalinasi di Hamburg, Jerman.

Minum Air Asin

Air adalah salah satu komponen terpenting bagi kehidupan di bumi. Memiliki akses yang aman dan memadai ke air meningkatkan kesehatan secara keseluruhan dan mendorong pembangunan ekonomi. Jutaan orang di seluruh dunia, bagaimanapun, dihadapkan pada kurangnya akses ke air minum bersih karena perubahan iklim, urbanisasi, dan populasi manusia yang berkembang pesat.

Bagaimana bisa begitu banyak orang kekurangan akses ke air ketika sebagian besar dunia tertutup air? Hal ini karena sebagian besar pasokan air dunia terdapat di lautan dan samudra yang terdiri dari air asin. Konsentrasi garam di lautan terlalu tinggi untuk diproses oleh tubuh manusia. Jika manusia minum air laut, ginjal akan dipaksa untuk menghilangkan garam dengan membuat urin dalam jumlah berlebih. Lebih banyak urin yang dikeluarkan dari tubuh daripada air yang dikonsumsi, menyebabkan dehidrasi dan akhirnya kematian. Agar manusia dapat mengonsumsi air laut, air laut harus terlebih dahulu didesalinasi.

Apa itu Desalinasi?

Desalinasi adalah proses mengubah air asin menjadi air tawar dengan menghilangkan kandungan garamnya. Metode pengolahan air ini telah dipraktikkan sejak zaman kuno, ketika awak kapal mengolah air laut menjadi air minum di atas kapal. Saat ini, lebih dari 18.000 pabrik desalinasi beroperasi di seluruh dunia.

Metode tradisional desalinasi melibatkan air mendidih dan mengumpulkan uap air, yang bebas dari garam dan mineral yang tertinggal. Metode desalinasi lainnya meliputi: flash multi-tahap, efek ganda, kompresi uap, pembekuan, penguapan matahari, dan osmosis balik. Dalam osmosis terbalik, air laut pertama-tama disaring untuk menghilangkan partikel mikroskopis dan bahan organik. 

Ini dikirim untuk pembersihan lebih lanjut dengan filter mikronik sebelum melalui proses osmosis balik yang sebenarnya. Pada tahap ini, air dipompa dengan kecepatan 800 pon per inci persegi dengan memaksanya melalui membran bermuatan listrik. Membran ini menghilangkan sebagian besar garam di dalam air. Air berpindah ke tangki penyimpanan yang menembus, di mana 20% diproses ulang melalui osmosis balik sebelum dicampur lagi. Air ini dipompa melalui filter kalsit, yang menambahkan kalsium dan meningkatkan alkalinitas. Untuk dikirim melalui saluran air kota, fluorida, amonia, dan klorida juga ditambahkan sebelum dikonsumsi manusia.

Memproduksi Air Minum dari Lautan

Desalinasi sepertinya solusi yang tepat untuk masalah kelangkaan air tawar dunia. Faktanya, hampir 23 miliar galon air minum bersih diproduksi setiap tahun dengan teknik desalinasi, air yang cukup untuk sekitar 300 juta orang. Kuwait saat ini memenuhi seluruh kebutuhan airnya dengan air desalinasi. Menurut PBB, 1% populasi dunia bergantung pada air desalinasi.

Namun, upaya untuk meningkatkan proyek desalinasi di seluruh dunia membutuhkan biaya yang mahal. Alasan biayanya tinggi karena energi yang dibutuhkan untuk menghasilkan air desalinasi, yaitu sekitar 3 kilowatt per meter kubik (tergantung metode yang digunakan). Ini jauh lebih tinggi dari energi yang dibutuhkan untuk mengolah pasokan air lokal, yaitu sekitar 0,2 kilowatt per meter kubik. Faktor tambahan yang meningkatkan biaya air desalinasi meliputi: lokasi, jenis fasilitas, tenaga kerja, dan pembuangan konsentrat (garam dan mineral yang tertinggal setelah desalinasi).

Desalinasi juga disertai beberapa masalah lingkungan. Untuk menghasilkan air desalinasi dalam jumlah besar, pabrik pengolahan memerlukan air pendingin, yang diperoleh melalui infrastruktur pengambilan air. Sistem pemasukan ini dapat mengeluarkan ikan dan organisme laut lainnya dari habitatnya, mengirim mereka melalui sistem pendingin dan membahayakan mereka dalam prosesnya. Kehidupan laut yang lebih besar dapat terperangkap di pintu masuk pengambilan air, tidak dapat melepaskan diri dari hisapan kuat yang dihasilkannya. Pembuangan konsentrat garam adalah masalah lingkungan lainnya. Ketika konsentrat ini dibuang ke laut, ia tenggelam ke dasar laut, merusak ekosistem.

ARTIKEL TERKAIT

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here