Sains & Teknologi

Bukti Pertama Keberadaan Hewan Hibrida Narwhal dan Beluga Dikonfirmasi

Baru-baru ini dikonfirmasi bahwa tengkorak ini, diyakini sebagai spesimen unik, merupakan hewan hibrida yang diketahui dari setengah Narwhal dan setengah-beluga.  Apakah hewan hibrida ini adalah “narwhuga” atau “beluwhal?”

Para ilmuwan di Museum Sejarah Alam Denmark baru-baru ini melakukan analisis genetik spesimen yang sangat tidak biasa, secara resmi mengkonfirmasi kecurigaan lama bahwa itu adalah tengkorak hibrida beluga-narwhal. Dilaporkan dalam jurnal Scientific Reports , analisis mereka menunjukkan bahwa spesimen jantan ini adalah 54 persen beluga dan 46 persen narwhal. Dilihat oleh genom mitokondria, sebagian kecil dari total DNA yang hanya diwariskan dari ibu ke anak, ibu hibrida adalah narwhal. 

Para ilmuwan pertama kali mendapatkan tengkorak itu pada 1990 setelah melihatnya di atap gudang alat Inuit di Teluk Disko, Greenland Barat.  Hewan itu dibunuh sekitar tiga atau empat tahun sebelumnya, jadi tengkoraknya dilucuti dari dagingnya, tetapi pemburu itu ingat dengan jelas individu itu: semuanya berwarna abu-abu dengan ekor narwhal dan sirip paus beluga. Banyak peneliti berspekulasi bahwa spesimen itu mungkin hibrida, tetapi mereka tidak dapat membuktikannya secara definitif – sampai sekarang akhirnya berhasil dikonfirmasi.

“Tengkorak itu telah ada di museum sejak itu, dan hanya sekarang karena perkembangan metodologis – dan, saya kira, minat saya sendiri pada beluga dan narwhals, yang sedang dikerjakan oleh kelompok penelitian saya – telahkah kami dapat mengunjungi kembali spesimen dengan metode baru untuk mengkonfirmasi asal hibridanya, ”penulis studi Eline Lorenzen , associate professor dan kurator di Museum dalam sebuah pernyataan.

“Metode-metode itu [sebelumnya] tidak tersedia untuk mengkonfirmasi apakah itu memang hibrida – dan dalam hal ini, apakah itu merupakan hibrida generasi pertama atau backcross atau apa?”

Paus Beluga. Kredit: Brenna Hernandez / Shedd Aquarium
Narwhals Kredit: World Wild Life

Sulit untuk mendapatkan wawasan tentang bagaimana hibrida ini akan berperilaku atau muncul. Namun, dengan melihat tingkat isotop karbon di tengkorak, kita tahu dietnya berbeda dari kedua spesies induk, kemungkinan besar mencari makan lebih dekat ke bagian bawah dasar laut.

Narwhals dan beluga adalah makhluk yang sangat aneh. Bersama-sama, mereka membentuk hanya dua anggota keluarga Cetacean Monodontidae, namun, mereka memiliki beberapa perbedaan. Narwhals adalah paus bergigi penghuni misterius Arctic dengan tanduk unicorn-seperti “gading,” yang secara teknis adalah gigi. Beluga merupakan spesies aneh putih paus bergigi dengan bentuk bulat ‘melonhead’.

“Berdasarkan data genetik, spesies ini diperkirakan telah menyimpang sekitar 5,5 juta tahun yang lalu, sehingga mereka sangat berbeda, meskipun mereka memiliki karakteristik yang sama,” lanjut Lorenzen.

Morfologi tengkorak ( a ) beluga, ( b ) MCE1356, dan ( c ) narwhal. Foto: Mikkel Høegh Post.

Kedua spesies memiliki potongan kecil habitat dan beberapa rute migrasi yang melintasi jalur, seperti pantai Greenland Barat tempat spesimen ini dikumpulkan. Para ilmuwan juga melihat  kedua spesies itu berbaur  di mulut Sungai St Lawrence dekat provinsi Quebec Kanada, dalam kasus sekelompok geng paus beluga yang mengadopsi narwhal remaja yang hilang.

Namun, kita tahu sedikit tentang kehidupan seks kedua spesies karena mereka menghabiskan sebagian besar musim kawin mereka di laut Arktik yang tertutup es. Jelas, beberapa spesies Antartika berada di sini, namun, para peneliti masih tidak sepenuhnya yakin bagaimana fenomena yang tidak biasa ini terjadi.

Artikel Terkait:

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *