Home Sains & Teknologi Bumi Lebih Basah, Namun Ketersediaan Air Lebih Sedikit

Bumi Lebih Basah, Namun Ketersediaan Air Lebih Sedikit

8
0
Para peneliti memprediksi perubahan iklim akan mempengaruhi ketersediaan air tawar dan konsumsi air tanaman. Foto : Pixabay

Manusia bukan satu-satunya yang akan menjadi haus dalam beberapa dekade mendatang karena peningkatan suhu permukaan bumi- tetapi tanaman juga kemungkinan akan mengkonsumsi lebih banyak air karena perubahan iklim, sehingga menyisakan lebih sedikit air yang tersedia untuk spesies lain. 

Hal ini diungkapkan dalam penelitian dari Dartmouth College yang diterbitkan baru-baru ini di Nature Geoscience . Studi ini memperkirakan bahwa wilayah di Amerika Utara dan Eropa akan sangat terpukul dengan fenomena ini.

Penelitian sebelumnya telah memperkirakan bahwa perubahan iklim akan menghasilkan pengurangan penyerapan air oleh tanaman karena konsentrasi karbon dioksida yang lebih tinggi. Gagasan itu didasarkan pada konsep bahwa dengan lebih banyak CO2, tanaman dapat berfotosintesis lebih efisien sambil membatasi jumlah air yang mereka tanamkan ke atmosfer melalui penutupan stomata mereka.

Penulis utama studi ini, Justin S. Mankin, adalah ilmuwan riset tambahan di Lamont-Doherty Earth Observatory di Universitas Columbia serta asisten profesor geografi di Dartmouth. 

Dia menjelaskan bagaimana peran yang dimainkan transpirasi tanaman dalam siklus air global (Transpirasi merupakan proses hilangnya air dalam bentuk uap air dari jaringan hidup tanaman yang terletak di atas permukaan tanah melewati lubang berupa stomata, lubang kutikula, dan lentisel, brainly.co.id) :

“Sekitar 60 persen dari fluks air global dari tanah ke atmosfer melewati tanaman, disebut transpirasi. Tanaman seperti ”jerami atmosfer”, mendominasi bagaimana air mengalir dari tanah ke atmosfer. Jadi, vegetasi merupakan penentu besarnya air yang ditinggalkan di tanah untuk manusia. Pertanyaan yang kami tanyakan di sini adalah, bagaimana efek gabungan dari karbon dioksida dan pemanasan mengubah ukuran serapan itu? “

Menurut temuan Mankin dan rekan peneliti, penelitian sebelumnya mengabaikan faktor penting ketika mempertimbangkan konsumsi air tanaman dalam kondisi perubahan iklim: garis lintang. Para ilmuwan mengatakan bahwa hanya di daerah tropis dan subtropis kita akan melihat transpirasi tanaman lebih jarang, karena di daerah ini air sudah tersedia secara luas. Namun di daerah beriklim sedang, seperti di Amerika Utara dan Eurasia, sementara model iklim menunjuk pada lebih banyak curah hujan dan iklim yang lebih basah secara keseluruhan, ada faktor-faktor lain yang berperan yang pada akhirnya akan menyebabkan ketersediaan air lebih sedikit.

Para peneliti mengatakan akan ada lebih sedikit air yang tersedia di Amerika Utara dan Eurasia meskipun iklim lebih basah. Foto: Science Source

Science Daily merinci bagaimana para peneliti memprediksi perubahan iklim akan mempengaruhi ketersediaan air tawar dan konsumsi air tanaman: “Ketika karbon dioksida meningkat di atmosfer, tanaman membutuhkan lebih sedikit air untuk berfotosintesis, membasahi tanah. Namun, saat planet ini menghangat, musim tanam menjadi lebih lama dan lebih hangat: tanaman memiliki lebih banyak waktu untuk tumbuh dan mengonsumsi air, mengeringkan tanah. 

Akhirnya, dengan meningkatnya konsentrasi karbon dioksida, tanaman cenderung tumbuh lebih banyak, karena fotosintesis menjadi diperkuat. Untuk beberapa daerah, dua dampak yang terakhir ini, musim tanam yang panjang dan fotosintesis yang diperkuat, akan melebihi stomata penutup, yang berarti lebih banyak vegetasi akan mengkonsumsi lebih banyak air untuk waktu yang lebih lama, mengeringkan tanah. ”

Banyak bagian dari daerah beriklim sedang ini menderita kekeringan, memaksimalkan risiko kebakaran dan kepunahan spesies, serta kegagalan panen dan kegagalan pembangkit listrik tenaga air. Kemampuan untuk menilai dengan baik ketersediaan air di masa depan adalah sangat penting bagi tulang punggung kehidupan yang tak terhitung jumlahnya, baik manusia maupun non-manusia. Para peneliti berharap temuan mereka akan mengesankan pada publik urgensi dari topik ini untuk memandu kebijakan pengelolaan lahan dan air.

Sumber: Nature Geoscience , Science Daily

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here