Saat ini, tidak ada obat yang dapat mencegah COVID-19, dan tidak ada vaksin. Saat virus melintasi dunia, para ilmuwan bekerja dengan kecepatan sangat tinggi untuk mengidentifikasi cara memperlambat atau menghentikan penyakit.

Menciptakan obat baru dari uji coba awal hingga tahap klinik adalah proses yang sangat panjang. Oleh karena itu, para peneliti ingin mengidentifikasi vaksin yang sudah digunakan yang mungkin membantu mengatasi SARS-CoV-2.

Jika para ilmuwan telah menunjukkan bahwa vaksin aman bagi manusia, perjalanan dari uji klinis ke penggunaan luas relatif singkat.

Baru-baru ini, para peneliti dari Murdoch Children’s Research Institute di Australia (MCRI) mulai mengadakan uji coba untuk menyelidiki apakah vaksin tuberculosis (TB) yang dikenal sebagai bacille Calmette-Guerin (BCG) mungkin menawarkan perlindungan terhadap COVID-19.

Nurse with ventilator 1024x684 2 - COVID-19: Bisakah Vaksin TB Menawarkan Perlindungan?
Percobaan baru berencana untuk menggunakan vaksin TB untuk mengurangi tingkat infeksi COVID-19 pada staf medis.

Para peneliti berencana untuk menguji coba vaksin pada sekitar 4.000 staf medis garis depan di rumah sakit di seluruh Australia.

Pemimpin proyek, Nigel Curtis dari MCRI menjelaskan bahwa mereka berharap untuk “melihat pengurangan dalam prevalensi dan keparahan gejala COVID-19 pada petugas layanan kesehatan yang menerima vaksinasi BCG.”

Apa itu vaksinasi BCG?

Vaksin BCG melindungi terhadap TB, penyakit menular yang paling umum menyerang paru-paru.  Bakteri yang disebut Mycobacterium tuberculosis adalah penyebab TB.

Baksin BCG mengurangi kemungkinan bakteri menginfeksi seseorang. Ini juga mengurangi keparahan penyakit pada mereka yang terkena.

Vaksin BCG pertama kali tersedia pada tahun 1921, dan muncul pada Daftar Obat Esensial Organisasi Kesehatan Dunia (WHO). Lebih dari 100 juta bayi menerima vaksinasi BCG setiap tahun.

Selain TBC, vaksin BCG juga melindungi terhadap kondisi lain yang melibatkan mikobakterium, termasuk kusta. Para ilmuwan menghasilkan vaksin menggunakan bovis Mycobacterium hidup yang diambil dari sapi, yang telah mereka atur untuk mengurangi kejantanan mereka.

Mengapa BCG bisa bekerja melawan COVID-19?

Para peneliti tertarik untuk menyelidiki vaksin BCG terhadap COVID-19 karena penelitian sebelumnya menunjukkan bahwa itu mungkin mengurangi risiko beberapa infeksi pernafasan yang sama sekali tidak terkait dengan TB.

Misalnya, sebuah penelitian yang dilakukan para ilmuwan di Guinea-Bissau menyimpulkan bahwa “vaksinasi BCG mungkin memiliki efek perlindungan yang tidak ditargetkan terhadap [infeksi saluran pernapasan bawah akut], efek yang paling menonjol pada anak perempuan.”

Dalam penelitian lain , para peneliti menggali data retrospektif dari rumah sakit Spanyol. Mereka menyimpulkan bahwa “vaksinasi BCG saat lahir dapat mengurangi rawat inap karena [infeksi pernapasan] dan sepsis.” Demikian pula, sebuah penelitian yang dilakukan di Brasil menemukan hubungan antara imunisasi BCG dan penurunan risiko kematian akibat pneumonia pada anak-anak.

Masih belum jelas persis bagaimana dan mengapa ini disebut efek heterolog dari vaksin BCG. Namun, itu tampaknya disebabkan oleh peningkatan respons imun yang tidak spesifik.

Meskipun tidak ada penelitian, hingga saat ini, para ilmuwan yang telah menyelidiki pengaruh vaksin BCG terhadap SARS-CoV-2 berharap ceritanya mungkin serupa. Jika vaksin BCG dapat meningkatkan sistem kekebalan, itu mungkin mengurangi tingkat infeksi SARS-CoV-2 atau mengurangi keparahan COVID-19.

Kathryn North, direktur MCRI, mengatakan, “Departemen kesehatan federal dan negara bagian, bersama dengan dermawan Australia dan internasional, telah menunjukkan kemauan dan kapasitas untuk meningkatkan dana sejumlah uji coba terkait COVID-19.”

Dia melanjutkan, “Dengan menggunakan dana yang didapat dengan cepat dan segera dapat digunakan, kami akan terus berupaya dalam pencegahan dan perawatan untuk pandemi yang belum pernah terjadi sebelumnya. Uji coba ini akan memungkinkan kemajuan cepat dari kandidat yang paling menjanjikan untuk praktik klinis, memberikan kami jumlah tembakan terbanyak ke gawang melawan COVID-19 mungkin. ”

Para peneliti tidak berharap vaksinasi BCG menjadi obat atau metode pencegahan yang sempurna. Namun, vaksin mungkin menawarkan putaran pertahanan tambahan jika orang dapat menggunakannya di samping peralatan pelindung yang mereka terapkan dalam pengaturan perawatan kesehatan.

ARTIKEL TERKAIT


LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here