Kesehatan

Cuaca Basah dan Dingin Terkait dengan Peningkatan Kasus Kanker

Untuk pertama kalinya, sebuah penelitian menemukan hubungan antara tinggal di daerah yang dingin dan basah dengan peningkatan prevalensi kanker. Kesimpulannya mengejutkan dan cenderung memicu perdebatan.

Dulu, para ilmuwan meyakini bahwa peningkatan paparan sinar ultraviolet (UV) dari matahari meningkatkan risiko kanker kulit. Sebuah studi baru, menunjuk pada curah hujan dan iklim yang lebih dingin.

Penelitian sebelumnya telah menunjukkan bahwa ada sejumlah perbedaan yang mengejutkan antara kejadian kanker dan angka kematian di berbagai wilayah di Amerika Serikat. Secara khusus, tingkat tertinggi tampaknya mengelompok menuju Pantai Timur.

Para penulis studi terbaru menjelaskan bahwa perbedaan-perbedaan ini “dikaitkan dengan faktor ras, etnis, perilaku, sosial, ekonomi, dan gaya hidup.” Lingkungan dan pekerjaan faktor, seperti polusi udara dan paparan pestisida dan pelarut, mungkin juga berperan.

Daftar faktor risiko kanker sudah lama, tetapi para peneliti terus bekerja untuk mengungkap kisaran penuh.

Mempertimbangkan iklim

Studi baru, yang sekarang muncul dalam jurnal Environmental Engineering Science, menyelidiki peran potensial curah hujan dan zona iklim dalam risiko kanker.

Dalam penelitian ini, penulis mendefinisikan zona iklim sebagai “variabel yang menggabungkan suhu dan tingkat kelembaban di area tertentu.”

Mereka tidak menyarankan bahwa peningkatan curah hujan, suhu, dan kelembaban secara langsung menyebabkan kanker. Sebaliknya, mereka menjelaskan bagaimana faktor-faktor iklim ini “dapat meningkatkan paparan terhadap karsinogen dengan bertindak sebagai pembawa atau meningkatkan generasi biotik alami karsinogen.”

Studi ini adalah yang pertama di AS untuk mencari hubungan antara tingkat kanker, curah hujan, dan zona iklim.

Untuk menyelidikinya, para ilmuwan mengumpulkan data tentang kanker payudara , kanker ovarium , kanker paru-paru , kanker kolorektal , dan kanker prostat. Mereka juga memiliki akses ke data tingkat kejadian kanker, iklim, dan demografi tiap distrik.

Karena ukuran dataset yang besar, para peneliti memilih untuk menganalisis 15 status secara acak. Daerahnya meliputi Arizona, Arkansas, California, Connecticut, Georgia, Iowa, Massachusetts, New York, New Jersey, Oklahoma, Carolina Selatan, Texas, Utah, Washington, dan Wisconsin.

Hubungan signifikan diteliti

Para peneliti menyesuaikan analisis mereka untuk mengontrol usia, jenis kelamin, etnis, tingkat pendapatan, usia populasi, dan keragaman, karena ini semua dapat mempengaruhi tingkat kanker suatu populasi. Bahkan setelah melakukan penyesuaian ini, mereka mengidentifikasi hubungan yang kuat:

” Efek peningkatan presipitasi adalah peningkatan insiden semua kanker. Demikian juga, zona iklim signifikan untuk semua hasil kanker.”

Secara keseluruhan, tingkat kejadian kanker lebih tinggi di daerah yang sangat dingin dibandingkan dengan iklim panas dan kering. Namun, ketika tim memecah kanker menjadi beberapa jenis, ada beberapa pengecualian. Misalnya, kanker paru-paru paling banyak terjadi di daerah panas dan kering.

Penelitian ini juga memiliki keterbatasan tertentu. Sebagai contoh, para peneliti hanya menganalisis 15 negara, sehingga polanya mungkin tidak berlaku untuk semua negara, atau bahkan, negara lain.

Perlu juga dicatat bahwa para peneliti tidak memperhitungkan semua jenis kanker dalam analisis mereka. Berbagai jenis kanker mungkin tidak mengikuti pola ini – seperti halnya kanker paru-paru.

Juga, sifat studi observasi berarti bahwa mungkin ada variabel lain yang mendorong hubungan yang tidak ditangkap oleh analisis ini.

Karena ini adalah studi pertama dari jenisnya, penelitian lebih lanjut diperlukan untuk mendukung temuan.

Bagaimana hujan bisa berdampak pada kanker?

Penulis penelitian memiliki beberapa teori untuk membantu menghilangkan hubungan yang tidak biasa ini. Sebagai contoh, mereka menjelaskan bahwa di Pantai Timur, peningkatan curah hujan menghilangkan unsur alkali seperti magnesium dan kalium dari tanah. Ini membuat tanah lebih asam.

Di tanah asam, dan juga di zona yang lebih dingin, bakteri pengoksidasi amonia lebih umum.

Bakteri ini mengubah amonia menjadi nitrit. Dalam kondisi yang lebih asam, nitrit dapat dikonversi menjadi asam nitrat, yang dilepaskan ke atmosfer. Otoritas kesehatan menganggap asam nitrat sebagai karsinogen.

Namun, jika ini masalahnya, orang mungkin berharap bahwa karsinogen di udara akan paling mempengaruhi prevalensi kanker paru-paru – tetapi para peneliti menemukan bahwa kebalikannya adalah benar.

Angka kejadian kanker di berbagai negara bagian di Amerika Serikat pada tahun 2008 seperti yang dilaporkan oleh program SIER dari National Cancer Institute. Sumber: Environmental Engineering Science,
Sumber: Environmental Engineering Science,

Pemicu yang lain yang mungkin berasal dari hubungan antara peningkatan curah hujan dan prevalensi kanker yang melibatkan vitamin D . Kulit menghasilkan vitamin D sebagai respons terhadap radiasi UV dari matahari.

Beberapa peneliti telah menyarankan bahwa kekurangan vitamin D mungkin faktor risiko untuk beberapa jenis kanker. Di daerah hujan, di mana ada sedikit sinar matahari, ini mungkin memainkan peran.

Teori lain yang penulis garis besarkan melibatkan metabolisme yang terlalu banyak bekerja. Mereka menjelaskan bahwa dalam iklim yang lebih dingin, tubuh diletakkan di kondisi stres metabolik karena mencoba mempertahankan suhu tubuh. Ketegangan tambahan ini, menurut mereka berteori, dapat meningkatkan risiko kanker.

Kita perlu menunggu penelitian lebih lanjut sebelum kita dapat menentukan apakah efek ini asli atau tidak. Jika penelitian lebih lanjut mengonfirmasi hal itu, alasan di baliknya cenderung kompleks dan beragam, melibatkan semua atau tidak ada teori di atas.

Artikel Terkait:

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *