Kesehatan Sains & Teknologi

Diet Tinggi Gula dapat Meningkatkan Obesitas, Studi Mengungkapkan

Salah satu alasan mengapa orang dengan obesitas dapat makan berlebihan adalah karena mereka tidak menikmati permen sebanyak orang kurus. Tetapi apakah obesitas itu sendiri mengubah selera seseorang atau apakah makanan tertentu menyebabkan perubahan selera, yang menyebabkan peningkatan nafsu makan dan akhirnya obesitas
Menurut sebuah studi baru, diet tinggi gula mematikan sensitivitas terhadap permen, memicu pola makan berlebihan dan obesitas.
Di masa depan, obat-obatan yang memperbaiki rasa manis makanan mungkin suatu hari dapat mengatasi epidemi obesitas yang tinggi di seluruh dunia.

Monica Dus, seorang profesor biologi molekuler di University of Michigan, memimpin tim peneliti yang melakukan penyelidikan kompleks tentang hubungan antara obesitas dan reseptor manis pada lalat buahDrosophila melanogaster ). Makhluk kecil ini mungkin tidak terdengar seperti model yang sempurna untuk mempelajari obesitas pada manusia, tetapi kenyataannya adalah lalat buah memiliki metabolisme yang sangat mirip manusia. Kita tidak pernah bisa bertanya pada lalat jika ia “menikmati” makanan, tetapi kita tahu bahwa baik manusia maupun lalat buah menyukai gula dan lemak, menghasilkan dopamin neurotransmitter, sensasi “merasa enak” ketika memakannya. Sel-sel otak lalat buah juga menggunakan banyak protein dan molekul yang sama. Dan ya, lalat buah juga bisa mengalami obesitas.

Untuk mengisolasi efek dari reseptor gula dan rasa, para peneliti pertama kali memberi makan lalat yang secara genetik obesitas yang tidak pernah terpapar diet tinggi gula – respons rasa mereka tidak berubah. Namun, ketika para peneliti memberi banyak gula pada lalat yang dimodifikasi secara genetik untuk tidak menyimpan lemak, mereka tetap kurus tetapi kehilangan kemampuan untuk mencicipi permen.

Ini mengatakan kepada para peneliti bahwa kemampuan untuk mencicipi permen (rasa manis) berubah karena diet, bukan karena gejala obesitas. Dalam percobaan lain, para peneliti memberi makan lalat diet yang mirip dengan soda diet manis dan gula. Hanya lalat yang memakan gula asli yang kehilangan kemampuan mencicipi yang manis, menunjukkan bahwa gula dan bukan rasa makanan yang manis menyebabkan perubahan.

“Kami menemukan sesuatu yang spesifik terkait gula dalam diet yang membuat mereka kehilangan selera,” kata Dus dalam sebuah pernyataan.

Ilustrasi penelitian. Sumber: Cell Reports .

Baik lalat buah dan manusia memiliki sensor gula yang terletak pada indra perasa yang disebut O-GlcNAc transferase (OGT) yang mengukur seberapa banyak gula yang diserap oleh sel. Ketika sel-sel rasa OGT dimanipulasi oleh para peneliti, diet tinggi gula tidak lagi menyebabkan perubahan rasa, dan lalat-lalat itu tidak makan berlebihan meskipun jumlah gula yang banyak tersedia secara bebas untuk mereka. Sebelumnya, OGT telah dikaitkan dengan kondisi terkait obesitas seperti diabetes dan penyakit jantung pada manusia.

“Ini berarti perubahan rasa, setidaknya pada lalat, sangat penting untuk mendorong konsumsi berlebihan dan kenaikan berat badan,” kata Dus. “Apakah perubahan rasa juga berperan dalam konsumsi berlebih yang kita lihat ketika manusia dan hewan lain menemukan diri mereka dalam lingkungan makanan yang tinggi gula?”

Obat-obatan yang menargetkan OGT mungkin suatu hari membantu orang yang kelebihan berat badan atau merasa kecanduan gula dengan memperbaiki sensasi rasa manis mereka. Namun solusi semacam itu, mungkin bertahun-tahun lagi. Sementara itu, para peneliti merekomendasikan agar orang lebih memperhatikan jumlah gula harian yang mereka konsumsi. Hampir semua makanan dan minuman olahan mengandung tambahan gula , yang membuatnya sangat mudah untuk melampaui kenaikan gula harian.

Presentasi selama satu jam oleh Monica Dus tentang efek gula makanan pada persepsi rasa, asupan makanan, dan obesitas.

American Heart Association (AHA) merekomendasikan tidak lebih dari 6 sendok teh (25 gram) gula tambahan per hari untuk wanita dan 9 sendok teh (38 gram) untuk pria. Namun, rata-rata orang Amerika mengkonsumsi  17 sendok teh (71,14 gram) setiap hari.

“Saya pikir jika Anda mencoba untuk menjaga gula tambahan dari diet Anda, Anda mungkin akan baik-baik saja, Anda tidak akan memiliki masalah dengan perubahan rasa dan makan berlebihan,” kata Christina May, penulis pertama studi dan seorang mahasiswa doktoral di Laboratorium Dus. “Kita semua berusaha menghindari gula yang ditambahkan. Itu penting.”

Penelitian ini dipublikasikan dalam jurnal  Cell Reports .