shutterstock 1760352050 1024x683 - Dimana Gurun Gobi Berada?
Formasi batu pasir Bayanzag (Flaming Cliffs) di selatan gurun Gobi, Mongolia. Kredit gambar: Tomas Zavadil/Shutterstock.com

Fakta singkat tentang Gurun Gobi

  • Berlawanan dengan kepercayaan populer, hanya lima persen dari Gobi yang tertutup bukit pasir keemasan; sebagian besar gurun adalah hamparan batu gundul.
  • Selama bulan-bulan musim dingin, suhu rata-rata Gobi berkisar sekitar -6 derajat Fahrenheit, tetapi dapat turun hingga -40 derajat.
  • Gurun Gobi awalnya menemukan tempatnya dalam sorotan global sebagai reservoir fosil dinosaurus terbesar di dunia, terutama telur dinosaurus.

Dimanakah Gurun Gobi?

gobi desert - Dimana Gurun Gobi Berada?
Peta yang menunjukkan lokasi Gurun Gobi. 

Gurun Gobi adalah gurun terbesar di Asia dan terbesar kelima di seluruh dunia . Ini adalah lanskap yang luas, membentang 1,3 juta kilometer persegi melintasi Cina utara dan timur laut, dan Mongolia selatan.

Di sebelah utara Gobi terbentang Pegunungan Altai dan padang rumput Mongolia; ke barat daya, Koridor Hexi dan Dataran Tinggi Tibet; dan ke tenggara, Dataran Cina Utara. Di sebelah barat, Pegunungan Tian Shan yang tertutup salju memotongnya dari Gurun Taklamakan.

Topografi Gurun Gobi

shutterstock 673914283 - Dimana Gurun Gobi Berada?
Karavan unta di gurun Gobi di Dunhuang. Kredit gambar: Jef Wodniack/Shutterstock.com

Para ahli berasumsi bahwa Gobi dulunya adalah tanah yang subur, tetapi sekarang tidak lain adalah gurun yang gersang. Faktanya, ini adalah salah satu tempat paling tidak ramah dan tak kenal ampun di planet kita. Mungkin tidak mengherankan, namanya berarti “tempat tanpa air” dalam bahasa Mongolia.

Gurun Gobi dapat dibagi menjadi beberapa wilayah yang berbeda, seperti Gaxun Gobi di barat dan Dataran Tinggi Alxa di selatan. Beberapa dari area ini adalah rumah bagi bukit pasir tertinggi di dunia, dengan banyak yang mencapai lebih dari 300 meter. 

Namun, bertentangan dengan kepercayaan populer, hanya lima persen Gobi yang tercakup dalam perbukitan emas ini. Sebagian besar gurun adalah hamparan batu gundul, medan yang ideal untuk bepergian dengan kendaraan.

Iklim Gurun Gobi

Gobi adalah gurun semi kering, juga dikenal sebagai gurun musim dingin. Jenis lingkungan ini ditentukan oleh musim panas yang panjang dan kering, dan musim dingin yang dingin. 

Pada bulan Juli, suhu bisa mencapai 113 derajat Fahrenheit; Namun, terletak di dataran tinggi 910-1.520 meter di atas permukaan laut, Gobi juga tidak asing dengan cuaca dingin. Di musim dingin, suhu rata-rata berkisar -6 derajat Fahrenheit, tetapi bisa turun hingga -40 derajat. 

Selama waktu ini, tidak jarang setiap gundukan pasir ditaburi lapisan es. Gobi luar biasa karena perubahan cuacanya yang cepat, tidak hanya antar musim, tetapi bahkan setiap hari.  

Selain semi kering, Gobi juga dapat diklasifikasikan sebagai gurun bayangan hujan karena Dataran Tinggi Tibet mencegah hujan dari Samudra Hindia menembus perbatasannya. 

Sebagian besar curah hujan terjadi di musim panas, tetapi meskipun demikian, hanya menerima kira-kira dua hingga delapan inci setiap tahun. Beberapa daerah bisa bertahan hingga tiga tahun tanpa hujan. Bagian Gurun Gobi juga bisa sangat berangin, terutama di bulan-bulan non-musim panas.

Drainase dan Tanah Gurun Gobi

shutterstock 395844316 - Dimana Gurun Gobi Berada?
Bangunan di gurun Mingsha shan Gobi dan danau bulan sabit di Dunhuang. Kredit gambar: Kattiya L./Shutterstock.com

Medan yang kering dipenuhi oleh danau-danau kecil yang telah menyusut jauh selama 11.000 tahun terakhir. Misalnya, Danau Orog dan Danau Böön Tsagaan di Mongolia tidak seluas dulu. 

Selain itu, aliran gunung—yang belum segera mengering—banyak ditemukan di pinggiran gurun, dan berbagai sungai hanya muncul di musim panas. Meskipun kekurangan air permukaan, bagaimanapun, aliran air bawah tanah cukup luas.

Dataran gurun sebagian besar terdiri dari batuan sedimen berumur 66 juta tahun. Tanah itu sendiri biasanya berwarna abu-abu, coklat, atau kombinasi keduanya. 

Kerikil kasar juga dapat ditemukan di berbagai daerah. Ketika hujan musiman menguap di daerah dengan tanah liat, ia meninggalkan lapisan kerak kering yang dirusak oleh banyak celah dan retakan, membentuk apa yang dikenal sebagai takir , atau dataran garam.  

Tumbuhan dan Hewan Gurun Gobi

shutterstock 656101849 - Dimana Gurun Gobi Berada?
Ular lubang Siberia. Gobi Timur, Mongolia. Kredit gambar: Ridinghood/Shutterstock.com

Vegetasi di Gurun Gobi jarang, tumbuh di daerah yang menerima sedikit hujan. Rumput gurun menutupi lereng yang lebih rendah dari banyak gunung, sementara tanaman seperti semak seperti kacang kuning tumbuh di sepanjang dasarnya. Jenis vegetasi lain yang ditemukan di Gobi termasuk rumput bulu dan saxaul. 

Beberapa daerah bahkan memiliki padang rumput herba tempat bawang Mongolia tumbuh.

Hewan yang menyebut Gurun Gobi sebagai rumah biasanya menempel di daerah yang lebih ramah. Hewan tersebut termasuk unta, kulan, kijang ekor hitam, kijang, polecat marmer, dan marmut. 

Lebih dari tiga puluh spesies kadal juga tumbuh subur di gurun karena tubuh mereka menyesuaikan diri dengan baik di lingkungan semi kering. Selain itu, Gobi adalah tempat orang dapat menemukan Mazaalai , satu-satunya spesies beruang yang hidup di gurun, tetapi hanya sekitar lima puluh yang tersisa karena mereka saat ini hampir punah.

Signifikansi Sejarah Gurun Gobi

shutterstock 677035705 - Dimana Gurun Gobi Berada?
Pagoda, Gua Mogao, Dunhuang China. Kredit gambar: Jef Wodniack/Shutterstock.com

Gurun Gobi awalnya menemukan tempatnya dalam sorotan global sebagai reservoir fosil dinosaurus terbesar di dunia, terutama telur dinosaurus. Para arkeolog telah menelusuri sisa-sisa ini kembali ke daerah Mesozoikum sekitar 252 juta hingga 66 juta tahun yang lalu. Wilayah ini juga mengandung fosil dari beberapa mamalia paling awal.

Gobi juga penting untuk menjadi bagian dari Jalur Sutra, jaringan rute perdagangan yang melewati Asia dan sebagian Afrika dan Eropa. Ini memainkan peran penting sepanjang sejarah, khususnya di abad 13 dan 14 ketika Kekaisaran Besar Mongol memerintah Asia. 

Terletak di sepanjang Jalur Sutra adalah Gua Mogao, sebuah sistem dari 492 kuil dan tempat suci dengan signifikansi agama dan budaya yang dibangun pada abad 4 . Pada tahun 1987, mereka ditetapkan sebagai Situs Warisan Dunia UNESCO.

Pemukiman Manusia di Gurun Gobi

shutterstock 1214371381 - Dimana Gurun Gobi Berada?
Seorang anak laki-laki Mongolia dari keluarga penggembala dengan kambing di gurun Gobi. Kredit gambar: Claudio Terjual/Shutterstock.com

Gurun Gobi dulunya adalah rumah bagi berbagai bangsa kuno; para arkeolog telah menemukan banyak peninggalan dan artefak yang berusia 35.000 tahun. 

Itu juga merupakan lokasi biara Khamar, sebuah pusat keagamaan yang menampung lebih dari 5.000 biksu sebelum dihancurkan selama pembersihan agama tahun 1938. Dua dari delapan puluh kuil telah dibangun kembali, serta beberapa bangunan lainnya. Beberapa lama saat ini tinggal di sana.  

Saat ini, kepadatan penduduk Gurun Gobi secara keseluruhan sangat kecil, sekitar satu penduduk per kilometer persegi. Karena lingkungan gurun yang keras, sebagian besar individu dan keluarga memilih untuk tinggal di tempat lain. 

Mereka yang memutuskan untuk tinggal cenderung menjalani kehidupan nomaden, berpindah dari satu tempat ke tempat lain, memelihara ternak dan hewan lain seperti kambing kasmir dan unta Baktria. Terkadang penggembala berpindah beberapa kali dalam satu tahun, menempuh jarak hingga 190 kilometer untuk menemukan tempat penggembalaan baru. 

Mayoritas orang-orang ini berasal dari Mongolia, tetapi beberapa adalah Han Cina, sebuah kelompok etnis Asia Timur.  

Ancaman Terhadap Lingkungan dan Satwa Liar Gurun Gobi

Gurun Gobi terus tumbuh pada tingkat yang mengkhawatirkan karena penggurunan, proses di mana tanah subur menjadi kering dan gersang. Para ahli memperkirakan bahwa petani kehilangan ribuan kilometer persegi padang rumput setiap tahun sebagai akibat dari perubahan iklim, terutama yang disebabkan oleh aktivitas manusia. 

Dampak ini paling memukul China, menyebabkan kerusakan yang tidak dapat diperbaiki pada ekonomi berbasis pertanian lokal.

Sejak tahun 1950-an, penggunaan berlebihan dari tanah subur yang ada di pinggiran gurun telah menyebabkan penurunan vegetasi yang signifikan, yang mengakibatkan perluasan daerah tandus. 

Industrialisasi telah memperburuk masalah polusi, mencemari air tanah dan berdampak pada penggembala nomaden dan ternak mereka. Tingkat radiasi yang tinggi juga telah dicatat, khususnya di sekitar salah satu lokasi pengujian senjata nuklir China.

Beberapa upaya pemerintah telah berusaha untuk memperlambat efek destruktif dari penggurunan. Banyak yang telah mencapai berbagai jumlah keberhasilan, tetapi perubahan besar belum terjadi.

Perselisihan Politik Terkait dengan Gurun Gobi

Sebagai lanskap bersama, Gurun Gobi tetap menjadi titik pertikaian sengit antara pejabat pemerintah Mongolia dan China, menimbulkan pertanyaan tentang pembangunan ekonomi versus konservasi.

Peran alam dalam kehidupan sehari-hari sangat penting bagi pandangan dunia Mongolia. Mereka melihat nilainya ada di luar finansial, bahwa itu adalah sesuatu yang harus dipertahankan. Hal ini terbukti dalam fakta bahwa tiga belas persen dari negara itu termasuk dalam taman nasional dan banyak spesies yang terancam punah, seperti Mazaalai , menerima perlindungan pemerintah.

Sikap China terhadap Gurun Gobi justru sebaliknya. Mereka melihatnya sebagai sarana untuk kemajuan ekonomi dan pertumbuhan nasional, terlepas dari dampak lingkungan. Itu adalah sesuatu yang harus dikelola—bahkan mungkin dikorbankan—untuk kepentingan negara secara keseluruhan. 

Misalnya, penggembalaan nomaden dibatasi agar operasi penambangan dapat berlangsung, yang pada akhirnya menghasilkan keuntungan dan penciptaan lapangan kerja, tetapi juga menyebabkan polusi.

Untuk mencapai kesepakatan tentang penggunaan Gobi akan membutuhkan diplomasi yang halus dan penetapan kebijakan yang saling menguntungkan. Apakah pemerintah Mongolia dan China akan pernah bertemu secara langsung tidak pasti, tetapi sampai saat itu, itu akan tetap menjadi hotspot perselisihan politik.  

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here