Kesehatan

Ditemukan, Protein Terkait Kanker Kulit yang Agresif

Hampir 300.000 orang di seluruh dunia menderita melanoma ganas setiap tahun. Penyakit ini adalah bentuk kanker kulit yang paling serius dan jumlah kasus yang dilaporkan setiap tahunnya meningkat, menjadikan kanker kulit salah satu bentuk kanker paling umum di Swedia. Sebuah tim peneliti di Lund University di Swedia telah mempelajari protein yang mengatur gen yang terkait dengan metastasis melanoma ganas.

Selama 10 tahun terakhir, alternatif pengobatan baru untuk memperkuat  sistem kekebalan atau menyerang sel kanker spesifik telah dikembangkan untuk pasien dengan kanker kulit metastatik. Pengenalan perawatan ini disebabkan oleh peningkatan pemahaman tentang bagaimana melanoma berkembang. Namun, masih ada kekurangan pengetahuan tentang bagaimana sel-sel tumor menyebar ke bagian lain dari tubuh.

Grafis abstrak penelitian. Sumber: Cell Reports

“Kami telah menemukan bahwa protein spesifik, yang disebut DDX3X, mengatur gen yang merupakan pusat pengembangan sel pigmen di kulit. Gen tersebut disebut MITF. Sebelumnya, peneliti lain telah menemukan bahwa MITF adalah onkogen spesifik melanoma, yaitu gen yang dapat memicu perkembangan tumor. Fungsi umum DDX3X diketahui, tetapi kaitannya dengan gen MITF tidak dipahami. Kami mengerti lebih banyak tentang itu sekarang, “kata Cristian Bellodi, yang memimpin penelitian dengan Göran Jönsson.

Para peneliti Lund sekarang telah melihat bahwa protein DDX3X tidak mempengaruhi apakah mengembangkan melanoma ganas atau tidak, tetapi ia memainkan peran yang cukup besar dalam agresivitas tumor. Oleh karena itu, tingkat DDX3X pasien dapat berfungsi sebagai biomarker untuk memprediksi seberapa kompleks penyakit itu akan terjadi.

“Aktivitas gen MITF menentukan karakteristik spesifik sel melanoma, yang kemudian dikaitkan dengan prognosis penyakit. Semakin rendah tingkat protein DDX3X yang dimiliki pasien dalam sel tumor, semakin agresif penyakit dan semakin buruk prognosis akan menjadi, “kata Göran Jönsson, profesor Molekul Onkologi di Universitas Lund.

Dampak Sintesis Protein DDX3X dan Fenotip Sel Melanoma. Sumber: Cell Reports

Kedua peneliti menganggap bahwa diperlukan lebih banyak pengetahuan tentang bagaimana gen MITF diatur untuk memahami mekanisme di balik bagaimana sel-sel tumor bergerak di dalam tubuh, dengan tujuan di masa depan untuk mencegah penyebaran kanker dan meningkatkan pengobatan untuk pasien melanoma.