Sains & Teknologi

Es Himalaya Menghilang Dua Kali Lipat Selama 40 Tahun

Sebuah penelitian yang diterbitkan dalam jurnal Science Advances  mengungkapkan hilangnya es di Himalaya telah berlipat ganda dalam beberapa tahun terakhir.

Para peneliti dari Universitas Columbia membandingkan foto-foto mata-mata yang baru saja dideklasifikasi dari Perang Dingin ke gambar-gambar modern dari satelit NASA untuk menghitung tingkat kehilangan es selama empat dekade terakhir. Secara total, mereka melihat 650 gletser Himalaya, yang menggabungkan rentang 2.000 kilometer (1.242 mil) dari timur ke barat dan mewakili 55 persen dari total volume es di kawasan itu.

Peta lokasi gletser dan keseimbangan massa geodetik pada 650 gletser. Sumber: Science Advances

Data menunjukkan bahwa total massa es di kawasan itu menurun 13 persen antara 1975 dan 2000 dan 28 persen antara 1975 dan 2016.

Gletser telah kehilangan rata-rata 0,5 meter setiap tahun sejak tahun 2000, dengan beberapa daerah mengalami penurunan 5 meter setiap tahun. Sementara itu, 8 miliar ton air (sama dengan 3,2 juta kolam renang berukuran Olimpiade) hilang (rata-rata) setiap tahun.

“Ini adalah gambaran yang paling jelas tentang seberapa cepat gletser Himalaya mencair selama interval waktu ini, dan mengapa,” penulis utama Joshua Maurer, seorang kandidat PhD di Lamont-Doherty Earth Observatory, Universitas Columbia, mengatakan dalam sebuah pernyataan .

Dikatakan terdapat sekitar 800 juta orang di wilayah hilir yang mengandalkan limpasan tahunan untuk air minum, tenaga listrik (tenaga air), dan tujuan pertanian.

Perbandingan es yang hilang antara 1975-2000 dan 2000-2016 pada650 gletser. Sumber: Science Advances

Sebuah studi yang diterbitkan awal tahun ini menunjukkan bahwa limpasan (run off) saat ini 1,6 kali lebih besar, dan memperburuk risiko banjir untuk masyarakat hilir. Dan meskipun mungkin ada “pembengkakan” limpasan saat ini, ini akan menurun dalam beberapa dekade mendatang ketika gletser surut dan para ahli memperkirakan kekurangan air.

Memang, para ilmuwan meramalkan Everest bisa kehilangan semua es pada tahun 2100, dan kesalahan dapat disebabkan oleh perubahan iklim. Menggunakan data yang dikumpulkan oleh stasiun meteorologi di daerah itu, Maurer dan timnya menunjukkan suhu rata-rata di Himalaya menghangat mendekati 1 ° C antara tahun 2000 dan 2016. Sementara pola curah hujan dan peningkatan kadar jelaga berperan dalam hilangnya es, para peneliti mengatakan perubahan iklim adalah pendorong utama percepatan pencairan.

Jelaga yang dilepaskan dari kota-kota (melalui pembakaran bahan bakar fosil dan biomassa) mengendap di permukaan gletser bersalju, sehingga salju menyerap (bukannya memantulkan) energi matahari, sehingga mempercepat pemanasan.  Kredit gambar: Pixabay

Studi ini menunjukkan bahwa “bahkan gletser di gunung-gunung tertinggi di dunia bereaksi terhadap kenaikan suhu udara global yang didorong oleh pembakaran bahan bakar fosil,” kata Joseph Shea, seorang geografi gletser di University of Northern British Columbia.

Pencairan es di pegunungan Himalaya menyerupai Pegunungan Alpen (yang dipelajari lebih dalam), kata penulis penelitian, di mana suhu mulai meningkat pada tahun delapan puluhan. Meskipun tingkat kehilangan es tidak secepat di Himalaya, perkembangan umumnya sangat mirip. Kredit gambar: Pixabay