Sains & Teknologi

Goodbye Opportunity ! Penjelajah Mars yang Spektakuler

Opportunity telah berpetualang selama 14 tahun dan 293 hari sejauh 45,16 km di Planet Mars.

NASA telah mengkonfirmasi bahwa kendaraan rover penjelajah planet, Opportunity, telah berhenti beroperasi. Rover tidak bisa dikontak lagi sejak 10 Juni 2018, saat badai debu menyelimuti Mars. Selama beberapa bulan terakhir, NASA secara secara teratur mengontak Opportunity, komunikasi terakhir yang lancar dilakukan pada tanggal 12 Februari.

Tujuan dibuatnya penjelajah ini adalah awalnya untuk beroperasi selama 90 hari di Planet Mars. Namun, penjelajah bekerja lebih lama 55 kali dari yang direncanakan, yaitu selama 14 tahun dan 293 hari. Opportunity menjadi kendaraan penjelajah pertama yang melakukan maraton di ruang angkasa , dengan total jarak tempuh mencapai 45,16 kilometer selama bertahun-tahun operasinya.

Salah satu foto yang diabadikan Opportunity, daerah di sekitar perisai panas beserta kawahnya. NASA / JPL-Caltech / Cornell / Texas A&M

Dalam tiga bulan pertama pendaratan, Opportunity sudah menemukan bukti bahwa cairan pernah membasahi permukaan Mars. Dalam hampir 14 tahun beroperasi, ia menemukan meteorit ekstra-Martian, menjelajahi beberapa situs baru seperti kawah Endeavour secara terperinci, dan menganalisis batuan dan tanah planet ini. Ini dilakukan dengan bantuan satelit Global Surveyor Mars

Penjelajahan yang panjang membawa kendaraan ini ke beberapa lokasi geologis yang menarik. Diantaranya mendaki Cape Tribulation, dan berhasil mencapai puncaknya setinggi 135 meter, rekor tertinggi Opportunity. Dalam perjalanan turun, kemiringan yang dilalui cukup curam, yaitu 32 derajat.  Opportunity mengumpulkan berbagai foto panorama luar biasa dari berbagai tempat yang dijelajahi. 

Salah satu pengamatan spektakuler yang dibuat oleh Opportunity, adalah saat waktu matahari biru terbenam di atas dataran Mars. Rekamannya bisa dilihat di video di bawah ini.  

Berbeda dengan penjelajah kembarannya, Spirit, misi yang dilakukannya tidak sesuai dengan harapan. Spirit juga seharusnya beroperasi hanya selama 90 hari, terhenti setelah terjebak di tanah lunak, dan Spirit pensiun dini, bertahan hingga 2010. Spirit sempat bertahan hampir dua bulan, sebagai platform sains stasioner, tetapi NASA kemudian kehilangan kontak dengannya.