Sains & Teknologi

Ikan juga Merasakan Nyeri Yang Sangat Sama Dengan Kita

Orang-orang yang memancing untuk bersenang-senang sering mengatakan kepada pendukung kesejahteraan hewan bahwa pada kenyataannya, ikan tidak bisa merasakan sakit atau tidak punya saraf di mulut mereka. Namun, dalam sebuah ulasan baru yang diterbitkan dalam Philosophical Transactions of Royal Society B , Lynne Sneddon dari Liverpool University menepis mitos ini, menunjukkan bahwa ikan  merasakan sakit yang serupa dengan cara kita melakukannya.

Ikan laut shiner perch misalnya, saat diberi makan menggunakan teknik hisap, diketahui makan lebih sedikit setelah ditangkap dengan kail. Ikan mas tersengat sengatan listrik di mana mereka terbiasa makan akan menghindari daerah itu selama tiga hari, selama efek rasa sakit terjadi. Panas ekstrem memiliki efek negatif pada perilaku ikan zebra dan ikan mas.

Gambar diam representatif dari video berkecepatan tinggi penangkapan mangsa oleh Cymatogaster aggregata . Seri 1 berasal dari individu dari kelompok kontrol dan seri 2 dari individu dari kelompok yang terluka. Setiap gambar (dari atas ke bawah) menunjukkan waktu (ms) relatif terhadap gape maksimum. Bilah skala di sudut kanan atas memiliki panjang 1 cm. Sumber: Experimental Biology

Berbagai spesies ikan telah diamati mengubah perilaku mereka setelah pengalaman yang menyakitkan. Misalnya, mereka mungkin menjadi kurang aktif, berhenti makan, hiperventilasi, atau bahkan menggosok daerah yang terkena pada sesuatu, sama seperti kita menggosok jari yang sakit.

“Ketika bibir ikan diberi rangsangan yang menyakitkan, mereka menggosokkan mulut ke sisi tangki seperti kita menggosok jari kaki kita ketika kita mematikannya,” kata Sneddon dalam sebuah pernyataan .

Reaksi terhadap rasa sakit ini mahal bagi ikan karena mengonsumsi lebih sedikit makanan dan menghabiskan energi untuk mengurangi rasa sakit. Perubahan perilaku setelah pengalaman menyakitkan dilemahkan ketika obat penghilang rasa sakit diberikan kepada ikan, menunjukkan bahwa rasa sakit adalah penyebab dari setiap perilaku aneh.

Sneddon mencatat bahwa walaupun ikan dan mamalia memiliki kesamaan dalam hal rasa sakit, ikan hidup di lingkungan yang berbeda dari mamalia darat dan karena itu terpapar pada berbagai bahaya yang menimbulkan rasa sakit. Sebagai contoh, di tanah gravitasi menimbulkan risiko karena kita mungkin jatuh dan melukai diri kita sendiri. Namun, banyak ikan memiliki kantung renang, yang memungkinkan mereka mengendalikan daya apungnya. Jadi, tersandung dan membenturkan kepalamu bukanlah masalah bagi ikan. Namun, Sneddon menulis bahwa akan menarik untuk menyelidiki penerimaan rasa sakit pada ikan yang hidup di dasar laut.

Sneddon mencatat pentingnya menyadari bahwa ikan merasa sakit seperti mamalia dalam hal kesejahteraan hewan. “Jika kita menerima ikan mengalami rasa sakit, maka ini memiliki implikasi penting untuk bagaimana kita memperlakukan mereka. Perawatan harus diambil ketika menangani ikan untuk menghindari kerusakan kulit sensitif mereka dan mereka harus ditangkap dan dibunuh secara manusiawi,” katanya.

Karena kita sangat berbeda dari ikan, kita sering meremehkan mereka. Tidak, memori ikan mas tidak bertahan tiga detik , itu sebenarnya berlangsung sekitar lima bulan. Sementara itu, ikan sebenarnya sedikit lebih pintar daripada yang kita beri penghargaan. Tahun lalu, bluestreak cleaner wrasse bergabung dengan beberapa mamalia yang telah  lulus tes cermin , yang berarti mereka mengenali diri mereka di cermin. Ini mungkin kedengarannya tidak banyak tetapi ini menunjukkan kesadaran diri, suatu ciri kecerdasan.

Tampaknya ikan lebih mirip dengan kita daripada yang kita sadari.