Sains & Teknologi

Ilmuwan Berhasil Memecahkan Misteri Kepunahan Massal

Para ilmuwan dari Universitas Yale telah memecahkan misteri yang telah menjangkiti para ilmuwan selama beberapa dekade. Sudah diketahui bahwa 66 juta tahun yang lalu, sebuah meteor besar menabrak bumi dan memusnahkan hampir 75% spesies tanaman dan hewan di planet ini. Ini dikenal sebagai peristiwa kepunahan Cretaceous-Paleogene (K-Pg), yang secara khusus menandai akhir dari dinosaurus.

Apa yang belum jelas bagi para ilmuwan adalah bagaimana peristiwa ini menyebabkan kehancuran ekosistem laut. Namun, dengan menggunakan plankton lautan kecil yang dikenal sebagai foraminifera, para ilmuwan Yale menemukan bukti langsung pertama bahwa peristiwa kepunahan massal K-Pg bertepatan dengan pengasaman laut yang cepat. Dampak pengasaman yang cepat menyebabkan kehancuran ekosistem lautan. Hasil penelitian dipublikasikan minggu ini di jurnal online Prosiding National Academy of Sciences.

Pengasaman laut adalah hasil dari lautan menyerap kelebihan karbon dioksida. Menurut Administrasi Kelautan dan Atmosfer Nasional AS, pH air permukaan laut telah turun sebesar 0,1 unit pH – yang mewakili sekitar 30% peningkatan keasaman. Video di bawah ini memberikan penjelasan singkat tentang mekanisme pengasaman laut.

Foraminifera adalah plankton kecil dengan cangkang kalsit, dan mereka berasal dari catatan fosil ratusan juta tahun. Untuk mendeteksi perubahan keasaman lautan sebelum, selama, dan setelah peristiwa kepunahan massal K-Pg, para ilmuwan menggunakan pengukuran isotop Boron di kulit foraminifera

Analisis mereka mengungkapkan bahwa memang ada perubahan keasaman lautan, dan itu terjadi jauh lebih cepat dari yang diperkirakan — 100 hingga 1.000 tahun setelah dampak meteor. Noah Planavsky, ilmuwan Yale dan penulis studi, mengatakan kepada wartawan New York Times bahwa, “Ini pengasaman yang cepat, dan itu mengubah ekosistem selama jutaan tahun. Kami terkejut bahwa kami benar-benar menemukan ini. ”

Penelitian ini meletakkan teori lain yang telah lama dipegang – bahwa letusan gunung berapi sebagian bertanggung jawab atas peristiwa kepunahan massal K-pg. Jika ribuan tahun letusan gunung berapi terjadi sebelum K-Pg, akan ada penurunan yang stabil pada tingkat pH lautan yang mengarah ke K-Pg. Namun, seperti yang dikatakan Henehan kepada wartawan Yale, “Apa yang dapat kami tunjukkan sekarang adalah bahwa tidak ada sinyal nyata penurunan pH bertahap di lautan menjelang K-Pg. Hasil kami tidak mendukung peran utama apa pun untuk aktivitas vulkanik dalam melenyapkan dunia untuk kepunahan. ”

Sumber: Yale , PNAS , NOAA , New York Times

Artikel Terkait:

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *