Sains & Teknologi

Ilmuwan Menemukan Batas Kehidupan di Lingkungan yang Ekstrim

Ada banyak tempat di planet ini di mana berbagai bentuk mikroba dapat membuat ”rumah”, bahkan dalam kondisi paling keras. 

Tetapi masih ada lokasi di mana tidak ada kehidupan yang bisa ada. Para ilmuwan telah belajar bahwa di kolam yang sangat asam, panas, dan asin di area panas bumi Dallol Ethiopia, tidak ada kehidupan mikroba.

Dallol berada dalam Danakil, di mana aktivitas hidrotermal digabungkan dengan gas beracun dan air mendidih. Kolam sangat asam, pH-nya bisa negatif, dan suhu musim dingin bisa lebih panas dari 45 derajat Celcius (113ºF). Meskipun penelitian terbaru telah menunjukkan bahwa beberapa mikroorganisme dapat berkembang di tempat dengan salinitas tinggi, keasaman, dan panas (lingkungan multi-ekstrim), dalam studi ini, yang dilaporkan dalam Nature Ecology & Evolution, menunjukkan bahwa ada batasnya.

“Setelah menganalisis lebih banyak sampel dari pada pekerjaan sebelumnya, dengan kontrol yang memadai agar tidak mencemari mereka dan metodologi yang dikalibrasi dengan baik, kami telah memverifikasi bahwa tidak ada kehidupan mikroba di kolam asin, panas, dan hyperacid ini atau di magnesium yang berdekatan. danau air asin yang kaya, “kata ahli biologi Purificación Lopez Garcia dari Pusat Penelitian Ilmiah Nasional Perancis (CNRS).

Para ilmuwan menggunakan berbagai metode untuk mengkonfirmasi tidak adanya kehidupan, termasuk sekuensing genetik, pengambilan sampel untuk pertumbuhan mikroba dalam analisis kultur dan kimia, alat pemilah sel yang disebut flow cytometry, dan pemindaian mikroskop elektron dengan spektroskopi sinar-X.

“Apa yang ada adalah keragaman besar archaea halofilik (mikroorganisme pencinta garam primitif) di padang pasir dan ngarai salin di sekitar situs hidrotermal,” tambah ahli biologi itu, “tetapi tidak dalam kolam hiperid dan hipersalin itu sendiri, tidak juga pada “Disebutkan danau Hitam dan Kuning Dallol, tempat magnesium berlimpah. Dan semua ini terlepas dari kenyataan bahwa dispersi mikroba di daerah ini, karena angin dan pengunjung manusia, sangat kuat.”

Beberapa endapan dari Dallol, yang kaya akan silika, dapat menyerupai sel-sel mikroba, dan harus dinilai dengan hati-hati. “Dalam penelitian lain, terlepas dari kemungkinan kontaminasi sampel dengan archaea dari tanah yang berdekatan, partikel mineral ini mungkin telah ditafsirkan sebagai sel fosil, ketika pada kenyataannya mereka terbentuk secara spontan dalam air garam meskipun tidak ada kehidupan,” jelas López García.

Para peneliti mencatat bahwa ketika berspekulasi tentang keberadaan kehidupan di daerah ekstrem Bumi, dan lingkungan luar bumi, struktur harus dianalisis dengan cara yang melihat di luar karakteristik seluler. Dalam astrobiologi, harus ada banyak hal yang menunjukkan bahwa kehidupan hadir.

“Selain itu, penelitian kami menyajikan bukti bahwa ada tempat di permukaan bumi, seperti kolam Dallol, yang steril meskipun mengandung air cair,” tegas Lopez Garcia. Hanya karena air ada di suatu tempat tidak berarti bahwa itu layak huni.

Para peneliti telah mengidentifikasi dua hambatan yang dapat menghambat kehidupan; tingkat tinggi bahan kimia yang dapat menghancurkan biomolekul dan memutus ikatan hidrogen – garam magnesium chaotropic, dan kondisi yang sekaligus hyperacid, hypersaline, dan sangat panas.

“Kami tidak akan berharap menemukan bentuk kehidupan di lingkungan yang sama di planet lain, setidaknya tidak didasarkan pada biokimia yang mirip dengan biokimia terestrial,” tambah Lopez Garcia.

Sumber:  AAAS/Eurekalert! via FECYT – Spanish Foundation for Science and TechnologyNature Ecology & Evolution

Artikel Terkait:

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *