Sains & Teknologi

Ilmuwan Peringatkan Agar Tidak Perbarui Ponsel

“Ada sejumlah unsur yang terbatas jumlahnya, dan manusia mengkonsumsinya begitu cepat sehingga mereka akan hilang di seluruh dunia dalam waktu kurang dari 100 tahun.”

Tahun 2019 telah dinyatakan sebagai Tahun Tabel Periodik, dan untuk menandai ulang tahun ke 150 para ilmuwan telah membuat revisi pada tabel periodik guna menyoroti meningkatnya kelangkaan elemen yang digunakan dalam perangkat sehari-hari seperti smartphone dan TV. Tabel periodik karya Universitas St Andrews dan Masyarakat Kimia Eropa (EuChemS) memberikan visualisasi yang jelas tentang konsumsi unsur dunia kita.

“Sungguh mengherankan bahwa segala sesuatu di dunia terbuat dari hanya 90 blok bangunan, 90 elemen kimia yang terjadi secara alami,” kata David Cole-Hamilton, wakil presiden EuChemS, dalam sebuah pernyataan .

“Ada sejumlah unsur yang terbatas jumlahnya, dan manusia mengkonsumsinya begitu cepat sehingga mereka akan hilang di seluruh dunia dalam waktu kurang dari 100 tahun.”

Di Uni Eropa saja, sekitar 10 juta smartphone dibuang atau diganti setiap bulan. Ponsel pintar terdiri dari sekitar 30 unsur, 17 di antaranya dapat menimbulkan kekhawatiran di tahun-tahun mendatang karena persediaan terbatas, lokasi di daerah konflik, atau ketidakmampuan kita untuk mendaur ulang sepenuhnya. Para ilmuwan sangat peduli dengan telepon seluler, karena kebanyakan orang memperbarui setiap beberapa tahun.

“Kita perlu pengakuan yang lebih besar atas resiko kelangkaan elemen ini, dan langkah-langkah perlu dilakukan untuk mendukung praktik daur ulang yang lebih baik dan perputaran ekonomi yang efisien,” kata  EuChemS .

Berikut ini adalah rincian tabel periodik elemen yang direvisi.

Ikon perangkat seluler dan kode warna unsur.
Universitas St Andrews / EuChemS

Kode warna

Tabel diberi kode warna untuk menunjukkan unsur-unsur yang terancam punah, akibat konsumsi manusia. Dalam kebanyakan kasus, kita tidak benar-benar kehabisan elemen, tetapi menjadi jarang dan sulit didapat. Helium adalah satu-satunya pengecualian di sini. Begitu ringan sehingga bisa lepas dari atmosfer Bumi dan hilang ke angkasa. Ini disayangkan karena kami menggunakan helium di magnet medan tinggi, seperti yang ada di mesin MRI (Magnetic Resonance Imaging). Penyelam laut dalam juga menggunakan helium untuk mengencerkan oksigen di tangki mereka. Mungkin penggunaan helium untuk balon ulang tahun tidak begitu penting.

Mineral konflik

Mineral ini, berwarna abu-abu, berasal dari tambang di negara-negara di mana perang diperebutkan kepemilikan sumber daya. Ini termasuk timah (Sn), tantalum (Ta), tungsten (W), dan emas (Au). Meskipun mereka dapat ditemukan di negara-negara di mana tidak ada perang, persediaan mereka terbatas. Cobalt (Co) sering berasal dari daerah konflik juga, tetapi saat ini tidak diklasifikasikan sebagai mineral konflik.

Ancaman serius

EuChemS memberikan penekanan khusus pada Indium (In), Fosfor (P), dan Lithium (Li).

Indium digunakan dalam layar pintar sebagai bagian dari film konduktor timah oksida transparan. Berdasarkan tingkat penggunaan dan konsumsi saat ini, elemen tersebut akan digunakan dalam 50 tahun dan menjadi sangat mahal.

Fosfor sebenarnya digunakan dalam tubuh kita sendiri, terutama untuk pembentukan tulang dan gigi. Sebagian besar mineral fosfat yang kita gunakan berakhir di limpasan ladang atau kotoran manusia.

Lithium digunakan dalam baterai yang dapat diisi ulang dan relatif mudah didaur ulang. Namun, kita mungkin perlu menjaganya agar memiliki pasokan dalam beberapa dekade mendatang.

Tabel periodik yang direvisi diluncurkan di Parlemen Eropa pada 22 Januari oleh anggota parlemen Inggris Catherine Stihler dan Clare Moody.