Kesehatan

Keamanan Pemanis Buatan Masih Diragukan, Penelitian Terbaru Mengungkapkan

Pemanis buatan “paling banyak digunakan” di dunia belum cukup terbukti aman untuk dikonsumsi manusia, kata sebuah makalah yang baru diterbitkan dari para peneliti University of Sussex. Tim merinci kelemahan serius dalam jaminan yang diberikan pada 2013 oleh Otoritas Keamanan Makanan Eropa (EFSA) tentang keamanan aspartame – atau lebih dikenal sebagai Nutrasweet. Para peneliti memperingatkan bahwa industri makanan perlu mengurangi rasa manis produknya secara progresif, alih-alih beralih ke pemanis buatan.

Menanggapi penelitian ini, International Sweeteners Association (ISA) mengeluarkan pernyataan yang menunjuk pada pendapat ilmiah dari otoritas keamanan pangan di seluruh dunia yang, sejalan dengan banyaknya bukti ilmiah yang tersedia, “telah secara konsisten mengkonfirmasi bahwa aspartame aman. “Lebih jauh menyoroti bahwa pendapat EFSA dalam pertanyaan” mewakili penilaian paling komprehensif dari database keselamatan aspartame yang pernah dilakukan. “

“Makalah ini penting dan tepat waktu. Saran kesehatan global adalah mengurangi asupan gula, namun banyak industri makanan – terutama minuman ringan – mempertahankan rasa manis dengan mengganti pemanis buatan. Strategi sehat seharusnya adalah mengatasi penguatan budaya rasa manis dan untuk mendorong makanan dan minuman yang kurang manis, berhenti sepenuhnya. Tentunya kita sekarang berdebat: kurangi gula dan alternatif buatan, ”kata Tim Lang, Profesor Kebijakan Pangan di City, University of London, yang tidak terlibat dalam penelitian.

Sejak 1974, beberapa penelitian dan ilmuwan telah memperingatkan risiko kerusakan otak, kanker hati dan paru-paru, lesi otak dan gangguan neuroendokrin akibat mengonsumsi Nutrasweet, yang ditemukan di ribuan produk di seluruh dunia termasuk minuman ringan diet.

Industri makanan harus beralih dari mengganti gula dengan pemanis buatan, catat para peneliti. Studi baru menunjukkan panel EFSA mendiskon hasil 73 studi yang menunjukkan bahwa aspartame bisa berbahaya sambil merujuk pada 84 persen studi yang tidak memberikan bukti prima facie tentang bahaya sebagai “dapat diandalkan secara tidak problematis.”

Namun, sebagai tanggapan terhadap studi yang EFSA bagikan dengan NutritionInsight , “Pendapat EFSA mewakili salah satu penilaian risiko paling komprehensif dari aspartame yang pernah dilakukan. Setelah meninjau semua data ilmiah dan informasi konsumsi yang tersedia, EFSA menyimpulkan bahwa aspartame dan produk penguraiannya aman untuk dikonsumsi manusia pada tingkat paparan saat ini. ”

Profesor Erik Millstone, pakar Universitas Sussex tentang kebijakan keamanan bahan kimia makanan, menyerukan penangguhan otorisasi untuk menjual atau menggunakan aspartame di UE sambil menunggu pemeriksaan ulang yang independen dan menyeluruh terhadap bukti yang relevan – termasuk dokumen-dokumen utama yang menurut Millstone diabaikan. dari dokumen yang ditinjau panel.

Dia juga mengadvokasi perombakan radikal proses keamanan pangan Uni Eropa termasuk mengakhiri diskusi tertutup.

Millstone menjelaskan bahwa analisis mereka terhadap bukti menunjukkan bahwa panel bisa saja diwajibkan untuk menyimpulkan bahwa aspartame tidak dapat diterima dengan aman. Ini karena tolok ukur yang digunakan oleh panel seharusnya secara konsisten digunakan untuk mengevaluasi hasil studi yang memberikan bukti bahwa aspartame mungkin tidak aman, alih-alih hanya menggunakan tolok ukur untuk meyakinkan studi.  

“Penelitian ini menambah argumen bahwa otorisasi untuk menjual atau menggunakan aspartame harus ditangguhkan di seluruh UE, termasuk di Inggris. Ini akan menunggu pemeriksaan ulang menyeluruh atas semua bukti oleh EFSA yang dimiliki. Ini harus dapat memuaskan kritik dan publik bahwa hal itu beroperasi secara transparan dan akuntabel, menerapkan pendekatan yang adil dan konsisten untuk evaluasi dan pengambilan keputusan. “

Millstone menyumbang 30 dokumen dokumen untuk proses 2013 merinci ketidakcukupan 15 studi penting awal yang, katanya, EFSA gagal untuk disampaikan kepada penasihat ilmiahnya. Dia mencatat bahwa jelas dari penelitian bahwa para ilmuwan EFSA “gagal untuk mengakui banyak kekurangan dalam penelitian yang meyakinkan. Sebaliknya, mereka menemukan ketidaksempurnaan kecil dalam semua studi yang memberikan bukti bahwa aspartame mungkin tidak aman. “

“Menurut pendapat saya, berdasarkan penelitian ini, pertanyaan apakah konflik kepentingan komersial mungkin memengaruhi laporan panel tidak akan pernah dapat dikesampingkan secara memadai karena semua pertemuan berlangsung secara tertutup,” tambahnya.

Millstone memberi tahu NutritionInsight  bahwa langkah selanjutnya adalah Dewan EFSA (bekerja sama dengan DG-Sante di Komisi Eropa) memastikan bahwa tidak ada anggota Dewan, komite ilmiahnya atau panel ilmiahnya, yang memiliki konflik kepentingan komersial. Dia juga menyerukan agar semua pertemuan pakar EFSA terbuka untuk umum, seperti yang dipraktikkan oleh Badan Standar Makanan Inggris (FSA).

“EFSA harus meninggalkan narasi retoriknya bahwa ‘suatu kepentingan belum tentu merupakan konflik kepentingan.’ Semua ketentuan yang diperkenalkan baru-baru ini mengenai transparansi pekerjaan EFSA perlu diimplementasikan sepenuhnya, dan semua panel EFSA perlu menunjukkan bahwa, ketika mereka menilai risiko yang mungkin terjadi dari bahan makanan, mereka setidaknya harus berhati-hati untuk menghindari ‘negatif palsu’ seperti ‘ false positive, ‘”jelasnya.  

Di antara kelemahan dalam penelitian yang disorot oleh penelitian University of Sussex, adalah:

  • Panel melanggar pedoman EFSA tentang transparansi penilaian risiko dengan berbagai alasan.
  • Mengadopsi rintangan rendah untuk penerimaan studi negatif – termasuk studi yang sebelumnya dijuluki “sangat tidak memadai” dan “tidak berharga” oleh para ahli.
  • Menerapkan rintangan tinggi yang tidak dapat dicapai untuk studi “positif” yang menunjukkan efek buruk – meskipun banyak dari 73 studi tersebut jauh lebih dapat diandalkan daripada sebagian besar studi yang tidak memberikan indikasi risiko.
  • Menunjukkan “anomali membingungkan” termasuk asumsi yang tidak konsisten dan tidak diakui. 

NutritionInsight  telah menghubungi EFSA untuk mengomentari penelitian ini.

Penggunaan pemanis telah meningkat dalam beberapa tahun terakhir, sebagian didorong oleh meningkatnya kesadaran konsumen tentang hasil kesehatan yang buruk terkait dengan konsumsi gula yang tinggi, serta pajak gula yang mendorong reformulasi produk. Ini juga merangsang NPD karena industri beralih ke pemanis alternatif untuk mengimbangi permintaan akan formulasi bebas gula, namun sama manisnya. 

Namun, penggunaan pemanis tertentu telah diawasi dengan ketat, dengan beberapa kekhawatiran potensial kesehatan. Tahun lalu, sebuah makalah yang diterbitkan dalam Molecules  mengklaim bahwa pemanis buatan dan suplemen olahraga yang disetujui FDA AS ternyata beracun bagi mikroba usus pencernaan .

Sementara itu, sebuah penelitian yang diterbitkan pada bulan Februari 2019 mencatat bahwa pemanis non-kalori memiliki efek yang dapat diabaikan pada mikrobioma usus dan tidak secara signifikan terkait dengan risiko kanker dan diabetes, selama konsumsi mereka sesuai dengan asupan yang direkomendasikan oleh ADI (Acceptable Daily Intake) .