Kesehatan

Kesulitan Keuangan dapat Mempercepat Penuaan

Penelitian menunjukkan bahwa orang dewasa yang menghabiskan sedikitnya 4 tahun dalam kesulitan ekonomi bisa berisiko mengalami penuaan dini dibandingkan dengan orang dewasa yang tidak mengalami periode kemiskinan.

Istilah penuaan yang dipercepat menggambarkan orang-orang yang secara fisik kurang mampu pada usia lebih awal daripada orang lain pada tahap kehidupan yang sama. Orang-orang ini mungkin juga memiliki fungsi kognitif yang lebih buruk dan tingkat penanda inflamasi yang lebih tinggi dalam darah mereka.

Para ilmuwan mengaitkan deteksi tinggi tanda peradangan , seperti protein C-reaktif (CRP) dan IL-6, dengan banyak kondisi, termasuk infeksi dan kanker.

Populasi yang menua, khususnya di masyarakat barat, berarti bahwa biaya perawatan kesehatan secara tidak proporsional mempengaruhi orang dewasa yang lebih tua. Fenomena ini telah menyebabkan dorongan mempromosikan penuaan yang sehat.

Dengan demikian, para peneliti dari Departemen Kesehatan Masyarakat di Universitas Kopenhagen di Denmark melakukan penelitian untuk menyelidiki apakah orang dewasa paruh baya yang terkena dampak buruk dari kesulitan ekonomi dibandingkan dengan orang dewasa pada usia yang sama yang tidak mengalami masalah keuangan.

Hasilnya muncul di European Journal of Aging .

Mempelajari kesulitan keuangan dan penuaan

Benchmark untuk kesulitan ekonomi dalam penelitian ini termasuk orang-orang dengan pendapatan yang relatif rendah. Dalam hal ini, mereka yang berpenghasilan 60% lebih rendah dari rata-rata nasional selama 22 tahun.

Para peneliti mempelajari 5.575 orang dewasa di populasi paruh baya, di antaranya 18% mengalami kemiskinan pada periode 1987-2008. Tim, yang dipimpin oleh Rikke Lund, mempelajari penuaan dengan menganalisis fungsi fisik dan kognitif, termasuk naik kursi, kekuatan cengkeraman, lompatan, dan keseimbangan.

Para peneliti menemukan bahwa orang yang telah hidup dalam kemiskinan relatif selama 4 tahun atau lebih tidak berkinerja sebaik orang-orang yang tidak pernah mengalami kesulitan keuangan. Mereka juga menemukan bahwa mereka yang hidup dengan masalah keuangan telah meningkatkan kadar penanda inflamasi dalam darah mereka.

Temuan mereka menunjukkan bahwa pindah dari kesulitan ekonomi melindungi terhadap penuaan yang dipercepat dan bahwa peningkatan kemungkinan kesulitan ekonomi menghasilkan sebaliknya dan mengarah pada peningkatan kadar CRP darah.

Menariknya, mengalami kemiskinan di awal kehidupan untuk periode yang lebih singkat tidak menunjukkan percepatan penuaan. Namun, memasuki periode kesulitan keuangan di kemudian hari sebagai akibat dari kehilangan pekerjaan adalah faktor yang berkontribusi signifikan.

Hal ini menunjukkan bahwa kesulitan keuangan selama kehidupan awal karena berada di pendidikan tinggi atau mengambil pekerjaan kontrak jangka pendek tidak se-stres seperti kemiskinan di kemudian hari. Ini juga menunjukkan bahwa penuaan yang dipercepat bisa menjadi waktu yang sensitif.

Signifikansi dan keterbatasan penelitian

Studi ini sejalan dengan penelitian lain yang juga menunjukkan hubungan terbalik antara kesulitan keuangan dan kemampuan fisik , serta kesulitan kognitif yang dilaporkan sendiri.

Namun, hasil ini bertentangan dengan satu penelitian, yang menunjukkan bahwa persepsi seseorang tentang kesulitan ekonomi mereka adalah indikator kesehatan yang lebih penting daripada berapa banyak uang yang mereka miliki.

Penelitian ini memang memiliki beberapa keterbatasan. Sebagai contoh, para peneliti tidak mempertimbangkan faktor pembaur potensial yang dapat menyebabkan penuaan yang merugikan. Faktor-faktor ini termasuk perkembangan penyakit yang tidak terkait dengan kemiskinan tetapi mungkin membatasi kehidupan atau mempercepat penuaan.

Selanjutnya, penelitian ini tidak menganalisis populasi orang dewasa dari berbagai masyarakat. Penelitian ini hanya berfokus pada orang-orang di Denmark dan, karenanya, tidak mencerminkan pandangan global.

Sebagai kesimpulan, bukti yang disajikan dalam penelitian ini menunjukkan bahwa hanya beberapa tahun kesulitan keuangan di seluruh kehidupan orang dewasa tidak memiliki hubungan dengan penuaan dini. Namun, orang yang mengalami kesulitan ekonomi selama 4 tahun atau lebih memiliki kemampuan fisik yang lebih buruk, fungsi kognitif, dan tingkat inflamasi yang lebih tinggi di usia paruh baya.

“Penuaan dini juga berarti lebih banyak perawatan pada usia lebih dini, dan itu merupakan beban baik bagi individu maupun masyarakat. Dengan hasil studi kami, kami menunjukkan bahwa keuangan yang buruk merupakan indikator kuat penuaan dini – pengetahuan ini dapat digunakan untuk mencegah masalah. “

Rikke Lund

Para penulis menyarankan bahwa inisiatif pencegahan yang berfokus pada pengurangan beban kesulitan ekonomi yang berkelanjutan dapat membantu mengurangi tingkat penuaan yang dipercepat pada orang dewasa.