Sains & Teknologi

L 98-59b, Planet Baru yang Ditemukan NASA

Satelit Transit Exoplanet Survei NASA (TESS) telah menemukan sebuah planet yang berukuran antara Mars dan Bumi yang mengorbit bintang yang terang, dingin, di dekatnya. Planet ini, yang disebut L 98-59b, planet terkecil yang ditemukan oleh TESS hingga saat ini.

Dua planet lain mengorbit bintang yang sama. Sementara ukuran ketiga planet diketahui, studi lebih lanjut dengan teleskop lain akan diperlukan untuk menentukan apakah mereka memiliki atmosfer dan, jika demikian, gas mana yang ada.

“Penemuan ini merupakan pencapaian besar dalam bidang teknik dan ilmiah untuk TESS,” kata Veselin Kostov, seorang astrofisika di Pusat Penerbangan Antariksa Goddard NASA di Greenbelt, Maryland, dan SETI Institute di Mountain View, California. “Untuk studi atmosfer planet kecil, diperlukan orbit pendek di sekitar bintang terang, tetapi planet seperti itu sulit dideteksi. Sistem ini memiliki potensi untuk studi masa depan yang menarik.”

Makalah tentang penemuan ini, yang dipimpin oleh Kostov, diterbitkan dalam The Astronomical Journal dan sekarang tersedia online.

L 98-59b berukuran sekitar 80% ukuran Bumi dan sekitar 10% lebih kecil dari pemegang rekor sebelumnya yang ditemukan oleh TESS. Bintang dari L 98-59, adalah bintang M kerdil sekitar sepertiga massa Matahari dan terletak sekitar 35 tahun cahaya di konstelasi selatan Volans. Sementara L 98-59b adalah rekor untuk TESS, planet yang lebih kecil telah ditemukan dalam data yang dikumpulkan oleh satelit Kepler NASA, termasuk Kepler-37b, yang hanya 20% lebih besar dari bulan.

Satelit Transit Exoplanet NASA dari NASA telah mengkonfirmasi planet terkecil dalam katalognya sejauh ini – satu dari tiga yang ditemukan di sekitar bintang yang terang di dekatnya bernama L 98-59. Seperti yang diperlihatkan dalam ilustrasi di video ini, semua bisa menempati “zona Venus,” rentang jarak dari bintang di mana atmosfer mirip Venus mungkin terjadi. Planet terluar ini juga memiliki potensi atmosfer mirip Neptunus.
Kredit: Pusat Penerbangan Luar Angkasa Goddard NASA
Tonton di YouTube: https://youtu.be/6wkNlv5nDLE

Dua planet lain dalam sistem, L 98-59c dan L 98-59d, masing-masing sekitar 1,4 dan 1,6 kali ukuran Bumi. Ketiganya ditemukan oleh TESS menggunakan transit, penurunan berkala dalam kecerahan bintang yang disebabkan ketika setiap planet lewat di depannya.

TESS memonitor satu wilayah 24 derajat 96 derajat langit, yang disebut sektor, selama 27 hari sekaligus. Ketika satelit menyelesaikan tahun pertama pengamatan pada bulan Juli, sistem L 98-59 akan muncul di tujuh dari 13 sektor yang membentuk langit selatan. 

“Jika Anda memiliki lebih dari satu planet yang mengorbit dalam suatu sistem, mereka dapat berinteraksi secara gravitasi satu sama lain,” kata Jonathan Brande, rekan penulis dan ahli astrofisika di Goddard dan University of Maryland, College Park. “TESS akan mengamati L 98-59 di sektor yang cukup sehingga mungkin dapat mendeteksi planet dengan orbit sekitar 100 hari. Tetapi jika kita benar-benar beruntung, kita mungkin melihat efek gravitasi dari planet yang belum ditemukan pada planet yang saat ini kita kenal.”

Bintang katai kerdil seperti L 98-59 merupakan tiga perempat dari populasi bintang galaksi Bima Sakti kita. Tetapi mereka tidak lebih besar dari sekitar setengah massa Matahari dan jauh lebih dingin, dengan suhu permukaan kurang dari 70% dari Matahari. Contoh lain termasuk TRAPPIST-1, yang menampung sistem tujuh planet seukuran Bumi, dan Proxima Centauri, tetangga bintang terdekat kita, yang memiliki satu planet yang dikonfirmasi. 

Ilustrasi yang menggambarkan rotasi 360 derajat L 98-59b.  Kredit: Pusat Penerbangan Luar Angkasa Goddard NASA

Tidak ada planet yang terletak di dalam “zona layak huni” bintang, sebuah rentang jarak dari bintang di mana air cair bisa ada di permukaannya. Namun, mereka semua menempati apa yang oleh para ilmuwan disebut sebagai zona Venus, serangkaian jarak bintang di mana sebuah planet dengan atmosfer mirip Bumi awal dapat mengalami efek rumah kaca yang mengubahnya menjadi atmosfer mirip Venus. Berdasarkan ukurannya, planet ketiga bisa berupa planet berbatu seperti Venus atau satu lagi seperti Neptunus, dengan inti berbatu kecil yang terkumpul di bawah atmosfer yang dalam.

Salah satu tujuan TESS adalah membuat katalog planet-planet kecil berbatu di orbit pendek di sekitar bintang-bintang terdekat yang sangat terang untuk studi atmosfer oleh James Webb Space Telescope milik NASA. 

“Jika kita melihat Matahari dari L 98-59, transit oleh Bumi dan Venus akan membuat kita berpikir bahwa planet – planet itu hampir identik, tetapi kita tahu itu bukan,” kata Joshua Schlieder, rekan penulis dan ahli astrofisika di Goddard. “Kami masih memiliki banyak pertanyaan tentang mengapa Bumi menjadi layak huni dan Venus tidak. Jika kita dapat menemukan dan mempelajari contoh serupa di sekitar bintang lain, seperti L 98-59, kita dapat berpotensi membuka beberapa rahasia itu.”