Sains & Teknologi

Lebih Dari 50 Danau Ditemukan Di Bawah Lapisan Es Greenland !

Sebanyak 56 danau yang berada di bawah Lapisan Es Greenland telah dipetakan oleh para peneliti menggunakan alat pencitraan udara, sehingga memberikan pemahaman yang lebih mendalam tentang bagaimana lapisan es dunia dapat berubah dalam menghadapi perubahan iklim.

Secara keseluruhan, ini merupakan inventori pertama dari danau sub-glasial di bawah Lapisan Es Greenland dan menjadikan jumlah total danau di wilayah tersebut menjadi 60 danau, menjadikan jumlah kantong air lebih banyak daripada yang diyakini sebelumnya.

“Studi ini untuk pertama kalinya memungkinkan kami untuk mulai membangun gambaran di mana danau terbentuk di bawah Lapisan Es Greenland,” kata penulis utama Jade Bowling, dari Lancaster University, dalam sebuah pernyataan . “Ini penting untuk menentukan pengaruh mereka pada sistem hidrologi sub-glasial yang lebih luas dan dinamika aliran es, dan meningkatkan pemahaman kita tentang keadaan termal basal lapisan es. “

Danau sub-glasial adalah danau yang terbentuk di bawah massa es dan berperan dalam naiknya permukaan laut global, berkontribusi pada pemahaman kita tentang di mana air terjadi di dunia dan bagaimana air itu mengalir. Untuk menentukan peran Lapisan Es Greenland pada sistem hidrologi planet ini, para peneliti menganalisis 500.000 kilometer data gema udara untuk mengidentifikasi dasar Lapisan Es Greenland, yang berukuran sekitar tujuh kali ukuran Inggris. Mereka menemukan kisaran danau dengan panjang 0,2 hingga 5,9 kilometer dan sebagian besar ditemukan di bawah es yang bergerak lambat. Sebelum penemuan ini, lebih dari 400 danau subglacial telah terdeteksi di bawah lapisan es Antartika, dan komunitas sains hanya mengkonfirmasi empat danau di bawah Greenland.

Model konseptual sistem hidrologi lembaran es Greenland, menggambarkan fitur supraglacial dan subglacial. Danau subglacial diberi kode warna sesuai dengan persistensi danau, danau yang kurang berbeda dan dapat mewakili lensa air dangkal atau bercak sedimen jenuh berwarna coklat. Diperkirakan keadaan termal basal diwakili oleh bilah warna merah ke biru, dengan merah yang kemungkinan dicairkan, putih menjadi wilayah yang tidak pasti, dan biru kemungkinan dibekukan. Sumber: Nature Communications 

“Para peneliti memiliki pemahaman yang baik tentang danau sub-glasial Antartika, yang dapat mengisi dan mengeringkan dan menyebabkan es di atasnya mengalir lebih cepat. Namun, sampai sekarang sedikit yang diketahui tentang distribusi dan perilaku danau subglacial di bawah Lapisan Es Greenland,” kata Bowling.

Danau di bawah Lapisan Es Greenland juga berbeda dari Antartika karena sebagian besar kecil dan stabil. Diperkirakan 40 persen danau Antartika aktif dibandingkan dengan hanya di bawah 7 persen dari Greenland. Dalam publikasinya di Nature Communications, para peneliti mengidentifikasi tiga zona pembentukan: danau stabil di wilayah utara dan timur jauh dari pedalaman, danau aktif secara hidrologis diisi ulang oleh air lelehan permukaan, dan danau kecil aktif musiman yang terbentuk selama musim dingin dan mengalir selama musim pencairan.

Distribusi spasial danau sub-glasial yang diidentifikasi dalam radar data gema.  Sumber: Nature Communications

Lapisan es tampaknya relatif stabil sekarang, tetapi penulis mencatat bahwa iklim pemanasan dapat mengubah air lelehan permukaan menjadi danau dan aliran pada ketinggian yang lebih tinggi. Aliran air ke lapisan dasar dapat menyebabkan danau subglacial menjadi aktif.

“Danau-danau yang telah kami identifikasi cenderung mengelompok di Greenland bagian timur di mana teksturnya kasar dan karenanya dapat dengan mudah menjebak dan menyimpan air lelehan dan di Greenland utara, danau-danau tersebut mengindikasikan kondisi lapisan dasar yang beku dan cair,” kata penulis studi Stephen Livingstone. “Danau-danau ini dapat memberikan target penting untuk eksplorasi langsung untuk mencari bukti kehidupan ekstrem dan untuk mengambil sampel sedimen yang tersimpan di danau yang menyimpan catatan perubahan lingkungan.”