Sains & Teknologi

Level Metil Merkuri Ditemukan Meningkat dengan Perubahan Iklim

Para peneliti dari University of New Hampshire baru-baru ini menerbitkan sebuah studi dalam jurnal Geochemical Perspectives Letters yang merincikan konsekuensi yang ditimbulkan oleh perubahan iklim terhadap meningkatnya ancaman realokasi merkuri

Realokasi merkuri mengacu pada aliran merkuri dari tanah yang sebelumnya beku seperti mencairnya lapisan es di Kutub Utara ke dalam air, tanah, dan udara di sekitarnya. 

Merkuri yang dilepaskan dan ditransformasikan dari tanah beku ini meningkatkan kadar metil merkuri menjadi sistem lingkungan. 

Methylmercury adalah neurotoxin yang mampu mengganggu perikanan, satwa liar, dan orang-orang yang bergantung padanya.

Studi ini difokuskan secara khusus pada wilayah utara Lingkaran Arktik di Abisko, Swedia. Penulis utama studi ini, Florencia Fahnestock, seorang kandidat doktor dalam ilmu bumi, berkomentar: “Penelitian kami menunjukkan bahwa satwa liar Arktik, seperti burung dan ikan, mungkin berisiko lebih tinggi terpajan pada kadar methylmercury yang lebih tinggi yang pada akhirnya dapat berdampak pada reproduksi mereka. dan populasi.

Ini juga berpotensi berdampak pada penduduk asli jika mereka memakan satwa liar yang terkontaminasi metilmerkuri, dan mungkin industri perikanan, jika merkuri dikeluarkan dari DAS ke lautan. “

Namun, sementara penelitian terkonsentrasi pada wilayah khusus ini, para penulis memperingatkan bahwa efek methylmercury dapat meluas melewati Kutub Utara, adalah senyawa yang mengalir ke berbagai ekosistem. Karena mudah diangkut oleh air dan angin, merkuri, dalam bentuk apa pun, dapat berakhir jauh dari lokasi sumber.

Dalam melakukan penelitian mereka, para ilmuwan mengikuti evolusi “total merkuri” di palsa (permafrost beku), rawa (daerah semi-dicairkan), dan fens (gambut sepenuhnya dicairkan dengan air yang mengalir) untuk mengamati pengaruh yang mencairkan permafrost pada senyawa. Merkuri total mengacu pada bentuk berbeda yang dapat diambil merkuri, seperti padat, gas, metil. Karena sayangnya methylmercury juga merupakan bentuk yang paling mudah diambil oleh hewan, para ilmuwan ingin memverifikasi apakah kekhawatiran mereka tentang kenaikan kadar metil dibenarkan.

Dalam analisis mereka, tim peneliti menentukan bahwa fens menunjukkan kadar metilmerkuri tertinggi. Ini, kata mereka, adalah karena kurangnya oksigen dalam sedimen, yang menghasilkan kondisi yang tepat untuk mengubah merkuri menjadi metilmerkuri. Ketika methylmercury memasuki rantai makanan, para ilmuwan memperingatkan, itu bisa dengan cepat menjadi masalah kesehatan masyarakat yang potensial. 

Namun, bagaimana methylmercury memasuki rantai makanan masih belum jelas. “Kami tidak memiliki pegangan yang baik tentang bagaimana merkuri masuk ke jaring makanan terestrial; itu mungkin tergantung di mana hewan darat merumput,” kata Julie Bryce, seorang profesor geokimia. “Tumbuhan yang tumbuh di beberapa lingkungan yang mencair ini bisa sarat dengan merkuri.”

Sementara gunung berapi, kebakaran hutan, dan erosi sedimen adalah sumber alami emisi merkuri ke atmosfer, bahan bakar fosil dan penambangan emas juga bertanggung jawab atas sebagian besar emisi ini. Dengan meningkatnya suhu dari perubahan iklim, lebih banyak pencairan akan berarti lebih banyak Fen, dan lebih banyak lingkungan untuk transformasi merkuri menjadi metil merkuri, dengan demikian sangat meningkatkan risiko yang ditimbulkan oleh neurotoxin bagi masa depan kita.

Sumber:  Science DailyGeochemical Perspectives Letters

Artikel Terkait:

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *