Sains & Teknologi

Lidah Tenyata Memiliki Indera Penciuman

Penelitian baru menunjukkan bahwa indra rasa dan bau memiliki hubungan erat dan saling terkait, yang tidak kita pikirkan sebelumnya.

Sebuah tim peneliti dari Monell Center melaporkan menemukan fungsi reseptor penciuman – sensor yang mendeteksi bau di hidung – pada sel-sel perasa lidah kita. Temuan menunjukkan bahwa interaksi antara bau dan rasa menyatu sebagai cita rasa, sebenarnya dimulai pada lidah dan bukan di otak.

“Penelitian kami dapat membantu menjelaskan bagaimana molekul bau memodulasi persepsi rasa,” kata penulis senior studi Mehmet Hakan Ozdener, MD, PhD, MPH, ahli biologi sel di Monell.

“Ini dapat mengarah pada pengembangan pengubah rasa berbasis bau yang dapat membantu memerangi kelebihan garam, gula, dan asupan lemak yang terkait dengan penyakit yang berhubungan dengan diet seperti obesitas dan diabetes.”

Indera perasa menangani molekul-molekul manis, asin, asam, pahit, dan umami (gurih) di lidah. Ini berevolusi sebagai cara cepat bagi otak kita untuk mengetahui seberapa bergizi sesuatu yang kita kunyah, dan memastikan itu tidak beracun atau beracun. Tetapi bau juga merupakan bagian penting dalam mendeteksi camilan berikutnya. Buah pir dan apel rasanya hampir sama jika memegang hidung saat makan. Apa yang dilakukan otak kita ketika kita makan sesuatu adalah menggabungkan rasa dan bau, di samping informasi dari indera lain, untuk menciptakan apa yang kita anggap sebagai cita rasa.

Umumnya dinyatakan bahwa informasi dari rasa dan bau tetap terpisah hingga mencapai otak. Namun, Ozdener menyadari belum ada yang memeriksa asumsi ini sebelumnya. Jadi, bersama rekan-rekannya di Monell, Ozdener mulai membudidayakan sel-sel indera pengecap (sel reseptor permukaan lidah) pada lidah manusia yang hidup.

Setelah mengembangkan teknik yang memungkinkan mereka mempertahankan kultur semacam itu, tim memeriksa sel-sel tersebut, dan menemukan banyak molekul yang berfungsi sebagai reseptor penciuman manusia. Selanjutnya, mereka menggunakan pencitraan kalsium untuk menunjukkan bahwa sel-sel ini menanggapi molekul bau dengan cara yang mirip dengan sel reseptor penciuman. Secara keseluruhan, data menunjukkan reseptor penciuman memainkan peran dalam sistem rasa kita – mungkin dengan berinteraksi dengan reseptor rasa di lidah. Eksperimen lain oleh para ilmuwan Monell menunjukkan bahwa sel rasa tunggal dapat mengandung reseptor rasa dan penciuman, yang mendukung temuan ini.

Sel reseptor rasa, kuncup dan papila pada lidah. Sel-sel ini sekarang ditemukan memiliki reseptor bau. Image: Nature

“Kehadiran reseptor penciuman dan reseptor rasa dalam sel yang sama akan memberi kita kesempatan menarik untuk mempelajari interaksi antara bau dan rangsangan rasa pada lidah,” kata Ozdener.

Temuan ini membantu kami lebih memahami bagaimana aroma dan rasa berinteraksi. Namun, mereka juga bisa memberi tahu kami lebih baik tentang salah satu indra tersebut secara individual. Kita masih belum tahu, misalnya, senyawa apa yang mengaktifkan sebagian besar dari 400 jenis reseptor penciuman manusia fungsional. Sel-sel yang dikultur oleh tim, yang merespons bau, dapat digunakan untuk menyaring molekul yang berikatan dengan reseptor tersebut.

Makalah “Mammalian Taste Cells Express Functional Olfactory Receptors” (Sel Rasa Mammalia Mengungkapkan Reseptor Penciuman Fungsional) telah diterbitkan dalam jurnal Chemical Senses .

Baca selengkapnya: Science Daily

Publikasi Ilmiah: Chemical Senses