Kesehatan

Melihat Gambaran yang Lebih Besar Sel-sel Kekebalan dalam Tubuh Manusia

Sementara penelitian yang dilakukan laboratorium telah memungkinkan untuk kemajuan ilmiah yang tak terhitung jumlahnya selama bertahun-tahun, mungkin tidak mengejutkan bahwa mempelajari sel dalam cawan petri (sebuah wadah yang bentuknya bundar dan terbuat dari plastik atau kaca yang digunakan untuk membiakkan sel di laboratorium) tidak menghasilkan hasil yang persis sama dengan mempelajari sel dalam sistem kompleks tubuh manusia.

“Ini mirip dengan mengamati perilaku hewan di kebun binatang versus di alam liar,” kata Russell Jones, Ph.D., penulis senior sebuah studi yang baru-baru ini diterbitkan di Immunity tentang topik tersebut.

“Sel kekebalan tubuh kita tidak beroperasi dalam ruang hampa – mereka bekerja bersama dengan sejumlah sel dan faktor lain, yang memengaruhi bagaimana dan kapan energi digunakan, “tambahnya. Dr. Jones adalah ketua kelompok Pemrograman Metabolik dan Nutrisi Program Van Andel Institute, kelompok yang melakukan penelitian.

Jones dan rekan-rekannya berkolaborasi dengan Ralph DeBerardinis, MD, Ph.D. untuk membangun peta yang menunjukkan bagaimana sel T (Sel T atau limfosit T adalah kelompok sel darah putih yang memainkan peran utama pada kekebalan seluler) menggunakan nutrisi dalam kondisi yang berbeda dalam organisme hidup. 

Mereka mengatakan bahwa metode ini akan membantu mereka melanjutkan penyelidikan mereka tentang bagaimana sel T menggunakan glukosa untuk menanggapi patogen, cedera, atau penyakit. “Ke depan, teknik pemetaan baru ini akan sangat berharga saat kita melanjutkan studi penyakit tertentu,” kata penulis pertama studi tersebut, Eric Ma, Ph.D. “Ini memiliki potensi untuk menjadi transformatif.”

Banyak gagasan dari komunitas ilmiah dan medis yang dikandung sebelumnya mengenai proses metabolisme kekebalan berasal dari studi yang didasarkan pada sel yang tumbuh di cawan petri. Salah satu gagasan tersebut adalah konsep bahwa sel-sel kekebalan khusus yang disebut sel T mengubah gula yang disebut glukosa menjadi energi menjadi fungsi seluler.

Namun, penelitian baru ini menantang gagasan itu, menyatakan bahwa sel T dalam sistem kehidupan tidak hanya mengubah glukosa menjadi energi, mereka juga menggunakannya sebagai blok bangunan untuk mereplikasi DNA dan tugas pemeliharaan lainnya. Menurut Science Daily, “Tim juga menemukan bahwa cara sel T memproses glukosa berevolusi selama respon imun, yang menunjukkan sel T dapat menggunakan sumber daya yang berbeda di dalam tubuh ketika melawan infeksi bakteri seperti Listeria atau penyakit seperti kanker. ”

“Sel kekebalan jauh lebih dinamis dalam cara mereka merespons secara metabolik terhadap infeksi dan penyakit daripada yang kita sadari sebelumnya,” komentar Jones. “Untuk sementara, kami sudah berada di titik dalam penelitian metabolisme yang seperti berdiri dalam kegelapan di bawah lampu jalan – kami hanya bisa melihat langsung di depan kami.

Temuan ini akan membantu kami menyalakan lampu sorot dan menerangi jalan untuk pemahaman yang lebih lengkap tentang apa yang dibutuhkan sel-sel kekebalan untuk fungsi optimal. ” Para peneliti berharap temuan mereka akan membantu mengembangkan strategi diagnostik dan pengobatan baru.

Sumber:  ImmunityScience Daily