Sains & Teknologi

Mengagumkan, Foto Gelombang Kejut Supersonik di Udara ini Dirilis NASA!

Pertama kalinya dalam sejarah, gelombang kejut (shockwave) diabadikan dalam foto.

NASA telah merilis beberapa foto citra yang luar biasa dari gelombang supersonik yang terbentuk dari dua jet yang terbang berdampingan. Ini adalah gambar udara-ke-udara pertama dari fenomena shockwave, dan itu mungkin berkat pendekatan baru yang dikembangkan oleh para peneliti untuk mempelajari aliran supersonik dalam kondisi nyata.

Subjek dari foto adalah dua pesawat T-38 yang terbang dalam penerbangan supersonik, mereka terbang dengan jarak 10 meter satu sama lain. Foto-foto itu diambil oleh B-200 King Air milik NASA yang terbang 600 meter di atas jet supersonik.

“Kami tidak pernah bermimpi bahwa ini akan sejelas ini, seindah ini,” kata JT Heineck, seorang ilmuwan fisik di Ames Research Center NASA, dalam sebuah pernyataan . “Saya sangat gembira tentang bagaimana foto ini dihasilkan. Dengan sistem yang ditingkatkan ini, kami telah berhasil meningkatkan kecepatan dan kualitas foto citra kami dari penelitian sebelumnya. “

Pesawat T-38 dalam penerbangan Supersonik. Foto NASA

Tim menggunakan sistem kamera yang dikembangkan dengan bidang tangkapan yang lebih luas dan juga menaikkan kapasitas memori, yang memungkinkan mereka untuk menangkap 1.400 frame per detik. Mereka juga meningkatkan kapasitas unduhan, yang berarti mereka memiliki kemampuan lebih besar untuk mengunduh lebih banyak data. NASA sebelumnya menggunakan teknik fotografi schlieren untuk menangkap gelombang kejut, tetapi foto seperti ini tidak akan mungkin dibuat jika tidak dilakukan banyakupgrade.

“Melihat tingkat detail fisik di sini, saya pikir belum ada yang pernah melihat sebelumnya,” kata Dan Banks, insinyur riset senior di NASA Armstrong. “Melihat data foto untuk pertama kalinya, saya pikir semuanya berjalan lebih baik dari yang kita bayangkan. Ini adalah langkah yang sangat besar. ” tukasnya.

Gambar tidak hanya menakjubkan, mereka juga penuh dengan data yang berguna. Para peneliti akan menggunakannya untuk mengkonfirmasi desain pesawat X-59 Quiet SuperSonic Technology X-NASA, atau X-59 QueSST. Kendaraan eksperimental ini akan terbang supersonik, tetapi tidak akan menghasilkan ledakan sonik yang keras. Menghilangkan ledakan sonik akan membuatnya layak diperhitungkan untuk merubah pembatasan terbang pesawat supersonik diatas daratan.

Sebuah tembakan “ujung pisau” dari sebuah T-38 tunggal dalam penerbangan supersonik.
Foto NASA

“Kami sedang melihat aliran supersonik, itulah sebabnya kami mendapatkan gelombang kejut ini,” kata Neal Smith, seorang insinyur penelitian dengan AerospaceComputing Inc. di laboratorium mekanika fluida NASA Ames. “Yang menarik adalah, jika kamu melihat bagian belakang T-38, kamu melihat guncangan semacam ini berinteraksi dalam kurva. Ini karena trailing T-38 terjadi di belakang pesawat di depannya, sehingga guncangan akan dibentuk secara berbeda. Data ini benar-benar akan membantu kami memajukan pemahaman kami tentang bagaimana guncangan ini berinteraksi. “

NASA tampaknya berhasil sesuai rencana mereka  untuk membangun pesawat supersonik skala penuh dalam beberapa tahun ke depan.

Featured image: NASA