Home Kesehatan Mengapa COVID-19 Membunuh Begitu Banyak Orang Lansia?

Mengapa COVID-19 Membunuh Begitu Banyak Orang Lansia?

130
0

Sejak statistik awal mulai muncul dari Cina, tampaknya COVID-19 cenderung mempengaruhi orang yang lebih tua daripada yang lebih muda. Dan sekarang, data dari Italia cocok dengan temuan ini, dengan usia rata-rata mereka yang sudah meninggal dunia sekitar 79,5 tahun. Tetapi mengapa begini? Mengapa COVID-19 secara tidak proporsional mempengaruhi lansia? 

Untuk memulainya, seiring bertambahnya usia, sistem kekebalan tubuh kita cenderung memburuk, yang berarti bahwa mereka cenderung melawan infeksi seperti yang disebabkan oleh COVID-19. Menurut Sean Leng, seorang profesor kedokteran di Universitas John Hopkins, “Penelitian selama bertahun-tahun telah menunjukkan bahwa pada kebanyakan orang, fungsi kekebalan tubuh mereka cukup baik di usia 60-an, atau bahkan di usia 70-an. Fungsi kekebalan tubuh turun dengan cepat setelah usia 75 atau 80 tahun. ” 

Karena jumlah sel darah putih yang tersedia untuk menemukan dan memberantas infeksi menurun dengan bertambahnya usia, orang yang lebih tua berisiko lebih tinggi untuk memiliki respons kekebalan yang berbahaya yang dikenal sebagai badai sitokin (kondisi saat sistem imun tubuh melawan virus dan ini biasanya terjadi saat adanya infeksi berat atau sepsis).

Meskipun sitokin adalah protein yang memberi sinyal tubuh untuk melawan infeksi dengan lebih baik, selama badai, tubuh menghasilkan kelebihan ini yang menyebabkan peradangan parah, demam tinggi dan seringkali, kegagalan organ. Ini berarti bahwa di antara orang dewasa yang lebih tua, penyebab utama kematian mereka dari COVID-19 adalah kegagalan pernapasan yang kemungkinan diikuti oleh badai sitokin

Tingat kematian COVID-19 berdasarkan usia. Sumber: Worldometers

Bahkan sebelum COVID-19 terjadi, sistem kekebalan yang lebih lemah juga berarti kerentanan yang lebih tinggi terhadap penyakit kronis seperti diabetes, kondisi jantung, dan kanker yang semakin melemahkan kemampuan seseorang untuk melawan infeksi. Lebih umum pada orang tua, faktor ini memainkan peran yang kuat ketika mempertimbangkan statistik terbaru dari Italia menunjukkan bahwa 48,5% orang yang meninggal memiliki tiga atau lebih penyakit yang mendasarinya sementara 25,6 memiliki dua, dan 25,1% memiliki setidaknya satu – semua dalam semua makna bahwa hanya 0,8% kematian tidak memiliki penyakit lain yang mendasarinya. 

Faktor lain yang mungkin membuat orang tua lebih rentan terhadap hasil negatif dari COVID-19 juga. Misalnya, orang yang lebih tua mungkin kurang mampu daripada yang lebih muda untuk batuk dan bersin, membuatnya lebih sulit bagi mereka untuk membersihkan saluran udara mereka yang memungkinkan virus menyebar lebih efisien.

Lebih dari ini, kerusakan paru-paru pada orang dewasa yang lebih tua akibat merokok atau hidup di udara yang tercemar juga dapat meningkatkan kerentanan mereka. 

Sumber: Vox , Bloomberg 

Print Friendly, PDF & Email

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here