Home Kesehatan Mengapa Ikan Bisa Menjadi Lebih Beracun dari Sebelumnya ?

Mengapa Ikan Bisa Menjadi Lebih Beracun dari Sebelumnya ?

62
0

Banyak spesies ikan – beberapa di antaranya berakhir di piring kita – menunjukkan peningkatan tingkat methylmercury, zat yang sangat beracun. Mengapa ini terjadi? Para peneliti dari Universitas Harvard percaya bahwa mereka mungkin punya jawabannya.

fish on ice 1024x683 - Mengapa Ikan Bisa Menjadi Lebih Beracun dari Sebelumnya ?
Ikan yang dimakan oleh banyak populasi di seluruh dunia akan menjadi semakin beracun. Penelitian baru menjelaskan bagaimana dan mengapa.

Methylmercury adalah bentuk merkuri dan senyawa yang sangat beracun. Seringkali terbentuk melalui kontak merkuri dengan bakteri dari lingkungan yang berbeda.

Lebih sering daripada tidak, orang menjadi terpapar metilmerkuri dengan memakan ikan dan makanan laut, karena banyak spesies hewan yang tinggal di air akhirnya memakan zat ini.

Banyak ikan yang hidup di laut juga mendapatkan paparan methylmercury melalui makanan mereka. Alga menyerap metilmerkuri organik, sehingga ikan yang memakan alga juga akan menyerap zat beracun ini.

Kemudian, ketika ikan yang lebih besar di bagian atas rantai makanan memakan ikan ini, mereka juga mengumpulkan metilmerkuri. Dengan cara ini, ikan dan makhluk lain yang berada di puncak rantai makanan akhirnya menumpuk lebih banyak dari senyawa beracun ini.

Sementara paparan metilmerkuri melalui ikan dan kerang selalu menjadi perhatian, beberapa peneliti percaya bahwa tingkat senyawa beracun yang ada dalam makanan pokok dari banyak masakan di seluruh dunia ini meningkat.

Saat ini, menurut penelitian terbaru, sekitar 82% paparan metilmerkuri yang didapat konsumen di Amerika Serikat berasal dari makan makanan laut.

Dalam sebuah studi baru, yang hasilnya muncul dalam jurnal Nature , para peneliti dari Fakultas Teknik dan Ilmu Terapan Harvard John A. Paulson di Cambridge, MA, dan Sekolah Kesehatan Masyarakat Harvard TH Chan di Boston, MA, menyarankan bahwa tingkat metilmerkuri dalam ikan seperti cod, tuna sirip biru Atlantik, dan ikan todak sedang meningkat.

Alasannya? Menurut tim peneliti, kita harus menyalahkan dampak buruk dari perubahan iklim global.

“Penelitian ini merupakan kemajuan besar dalam memahami bagaimana dan mengapa pemangsa laut, seperti tuna dan ikan pedang, mengumpulkan merkuri,” kata penulis senior Prof. Elsie Sunderland.

Pentingnya mangsa

Dalam studi mereka, para peneliti menganalisis data selama 30 tahun tentang ekosistem Teluk Maine di Samudra Atlantik. Sebagai bagian dari analisis ini, mereka mempelajari apa yang dimakan oleh dua pemangsa laut – cod Atlantik dan dogfish berduri dari tahun 1970-an hingga 2000-an.

Temuan menunjukkan bahwa untuk cod, tingkat methylmercury telah menurun 6-20% sejak tahun 1970-an. Sebaliknya, kadar senyawa beracun ini telah meningkat sebesar 33-61% pada dogfish berduri.

Para peneliti menjelaskan kontras yang menarik ini dengan melihat apa yang masing-masing spesies dapat makan selama beberapa dekade. Tim mencatat bahwa pada tahun 1970-an, populasi ikan haring – mangsa untuk ikan cod dan dogfish – menurun secara signifikan di Teluk Maine karena penangkapan ikan berlebihan.

Dengan demikian, setiap spesies predator harus beralih ke sumber makanan lain. Cod mulai memangsa terutama pada shads dan sarden, ikan kecil yang biasanya memiliki tingkat methylmercury yang sangat rendah. Akibatnya, tingkat methylmercury cod juga menurun.

Pada saat yang sama, dogfish berduri beralih ke memangsa cumi-cumi dan cumi-cumi lainnya, yang, sebagai predator sendiri, memiliki tingkat metilmerkuri yang lebih tinggi daripada herring. Diet baru ini juga menyebabkan peningkatan kadar metilmerkuri pada dogfish.

Namun, pada 2000-an, populasi ikan haring di Teluk Maine kembali normal. Sedikit demi sedikit, tabel berubah sesuai: Tingkat cod methylmercury meningkat lagi, sementara tingkat methylmercury dogfish menurun.

Tetapi, perubahan dalam ketersediaan makanan ini bukan satu-satunya faktor yang memengaruhi kadar senyawa beracun yang ada pada ikan yang lebih besar, penulis penelitian mengamati.

Pemanasan air laut meningkatkan ancaman

Para peneliti pada awalnya menemukan kesulitan untuk meningkatkan kadar metilmerkuri dalam tuna hanya dengan melihat apa yang dimakan ikan ini. Namun, mereka menemukan koneksi yang berbeda.

Ikan tuna adalah spesies bermigrasi yang berenang dengan kecepatan sangat tinggi. Oleh karena itu, mereka menghabiskan banyak energi dan perlu makan lebih banyak untuk menjaga kecepatan dan ketangkasan mereka.

“Ikan […] ini makan lebih banyak sesuai ukurannya tetapi, karena mereka banyak berenang, mereka tidak memiliki pertumbuhan kompensasi yang melemahkan beban tubuh mereka. Jadi, Anda dapat memodelkannya sebagai fungsi, ”jelas penulis pertama Amina Schartup, berbicara tentang informasi yang ia dan rekan-rekannya perlukan untuk membangun model tingkat kadar metilmerkuri di antara ikan.

Tetapi, ada juga faktor kunci lain yang mempengaruhi berapa banyak energi yang dibutuhkan ikan untuk berenang dan, oleh karena itu, berapa banyak yang mereka butuhkan untuk makan. Faktor ini adalah pemanasan global.

Menurut para peneliti, Teluk Maine adalah salah satu badan air dengan pemanasan tercepat di dunia.

“Migrasi ke utara dari Arus Teluk dan osilasi dekadal dalam sirkulasi lautan telah menyebabkan pemanasan air laut yang belum pernah terjadi sebelumnya di Teluk Maine antara titik rendah pada tahun 1969 dan 2015, yang menempatkan wilayah ini di atas 1% anomali suhu air laut yang terdokumentasi,” penulis menulis dalam makalah studi mereka.

Dan, semakin hangat airnya, semakin banyak energi yang dibutuhkan ikan untuk berenang, yang berarti mereka makan lebih banyak ikan kecil dan akhirnya memiliki asupan dan akumulasi metilmerkuri yang lebih tinggi.

Antara 2012 dan 2017, peneliti menemukan bahwa tuna sirip biru Atlantik mengalami peningkatan kadar metilmerkuri sebanyak 3,5% setiap tahun.

Para peneliti membuat prediksi suram

Dengan menggunakan semua informasi ini, para peneliti dapat menghasilkan model yang memprediksi peningkatan kadar metilmerkuri pada ikan yang hidup di laut.

“Model ini memungkinkan kita untuk melihat semua parameter yang berbeda ini pada saat yang sama, sama seperti yang terjadi di dunia nyata,” jelas Schartup.

Model ini menunjukkan bahwa “untuk dogfish berduri 5 – [kilogram],” kenaikan suhu 1 ° C dalam air laut dapat menyebabkan “70% peningkatan konsentrasi jaringan [methylmercury].” Untuk cod, kenaikannya akan menjadi 32%.

“ Mampu memprediksi masa depan tingkat merkuri dalam ikan adalah cawan suci penelitian merkuri. Pertanyaan itu sangat sulit dijawab karena, sampai sekarang, kami tidak memiliki pemahaman yang baik tentang mengapa kadar metilmerkuri sangat tinggi pada ikan besar. ”

Amina Schartup

“Kami telah menunjukkan bahwa manfaat dari pengurangan emisi merkuri berlaku, terlepas dari apa pun yang terjadi di ekosistem. Tetapi, jika kita ingin melanjutkan tren mengurangi paparan metilmerkuri di masa depan, kita membutuhkan pendekatan dua cabang, ”tambah Prof. Sunderland.

“Perubahan iklim akan memperburuk paparan metilmerkuri manusia melalui makanan laut, sehingga untuk melindungi ekosistem dan kesehatan manusia, kita perlu mengatur emisi merkuri dan gas rumah kaca,” ia memperingatkan.

printfriendly button - Mengapa Ikan Bisa Menjadi Lebih Beracun dari Sebelumnya ?

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here