Listicle Sains & Teknologi Top 1

Mengapa King Cobra Perlu Diselamatkan?

King Cobra adalah salah satu ular paling berbisa di dunia. Namun, keberadaannya terancam oleh manusia. Mengapa ular ini penting dan perlu dilestarikan ?

King Cobra, yang secara ilmiah dikenal sebagai  Ophiophagus Hannah,   adalah ular berbisa terbesar di dunia. Spesies ini ditemukan terutama di dataran dan hutan hujan di India, Asia Tenggara, dan Cina Selatan

Spesies ini muncul di negara dan wilayah seperti Bangladesh, Bali, Bhutan, Kamboja, Kalimantan, Hong Kong, Cina, India, Malaysia, Indonesia, Makao, Nepal, Myanmar, Singapura, Pakistan, Filipina, Vietnam, dan Thailand. King Cobra memangsa ular lain, baik yang berbisa maupun yang tidak berbisa. Nama generiknya  Ophiophagus, yang berarti “pemakan ular”, menunjukkan kebiasaan makannya, yang mencakup kanibalisme sesama raja kobra. 

Mereka juga dikenal memakan telur, kadal, dan mamalia kecil. Ular itu lebih suka aliran air di daerah hutan terbuka dan lebat, rumpun bambu, rawa-rawa bakau lebat, dan daerah yang berbatasan dengan lahan pertanian.  Ular-ular ini menghabiskan sekitar seperempat waktu mereka di pohon dan semak-semak. Dalam beberapa tahun terakhir, pemantauan populasi liar telah mengungkapkan penurunan tajam jumlah King Cobra di banyak daerah. King Cobra saat ini memiliki status sebagai hewan terancam punah (vulnerable) oleh IUCN (Serikat Internasional untuk Konservasi Alam).

King Cobra. Foto: Thai National Parks

Memahami King Cobra

King Cobra memiliki beberapa racun yang paling kuat di dunia. Satu gigitan ular cukup untuk membunuh 20 orang atau seekor gajah. Sementara King Cobra tidak diragukan lagi berbahaya ketika diprovokasi, mereka tidak layak atas reputasi menakutkan mereka. Penelitian telah mengungkapkan bahwa reptil sangat pemalu dan sulit dipahami dan menghindari manusia kapan pun memungkinkan. King Cobra juga menunjukkan sifat perilaku yang menarik, beberapa di antaranya unik untuk spesies ini. King Kobra adalah spesies favorit di antara para pemikat ular yang menggunakannya untuk menghibur khalayak.

Patut dicatat bahwa meskipun kobra dapat mendengar, mereka tuli terhadap suara-suara sekitar. King kobra biasanya tertarik dengan bentuk dan gerakan seruling pawang yang bertentangan dengan suara yang dipancarkannya.  King Cobra juga bisa merasakan getaran tanah. Kobra betina memiliki naluri keibuan yang menarik.

Pentingnya King Cobra

Racun ular adalah zat yang menarik yang kemungkinan akan merevolusi dunia kedokteran seperti yang kita kenal sekarang. Racun King Cobra sangat menarik karena merupakan salah satu racun yang bekerja paling cepat di dunia

Racun King Cobra bekerja dengan melumpuhkan sistem saraf melalui racun yang berikatan dengan reseptor otot korban. Racun tersebut kemudian memblokir neurotransmitter kimia yang berkomunikasi dengan jaringan otot dan mengendalikan kontraksi. Efeknya membuat korban lumpuh dan menyebabkan kegagalan pernafasan, yang dapat mengakibatkan kematian dalam waktu singkat. 

Analisis kimia racun King Cobra mengungkap protein baru yang dikenal sebagai ohanin, yang unik pada King Cobra . Karena strukturnya yang berbeda, protein ini tidak cocok dengan keluarga racun yang ada dan karenanya diklasifikasikan dalam keluarga baru. Protein tidak beracun bila digunakan dalam jumlah rendah. Paparan toksin ini dalam jumlah kecil pada tikus menyebabkan efek neurologis yang meliputi hiperalgesia dan hyperlocomotion

Hyperalgesia mengacu pada peningkatan kepekaan terhadap rasa sakit, sementara hyperlocomotion mengacu pada penghambatan aktivitas perilaku dan fisik, suatu sifat penting yang ditemukan dalam obat penenang. Efeknya menunjukkan dampak langsung dan agresif ohanin pada sistem saraf. 

Meskipun efek ohanin mungkin tampak tidak diinginkan, para ilmuwan dapat memanipulasi protein untuk meningkatkan sifat yang diinginkan. Saat ini, para ilmuwan telah berhasil mengembangkan obat penghilang rasa sakit yang 20 kali lebih kuat daripada morfin. Obat revolusioner juga memiliki efek samping nol bahkan ketika digunakan dalam dosis tinggi. Para ilmuwan percaya bahwa penelitian mereka masih di tahap permulaan. Menurut beberapa perkiraan, racun King Cobra dapat menampung ribuan obat potensial untuk penyakit yang saat ini membuat orang sakit di seluruh dunia. Siapa tahu, obat kanker atau pengobatan diabetes berpotensi berasal dari racun ular.

Ancaman Terhadap King Cobra

King Cobra telah mengalami  penurunan sekitar 30% dalam populasinya selama 75 tahun terakhir di India. Beberapa ancaman yang dipersalahkan atas penurunan tersebut termasuk perusakan habitat dan panen dari alam. Sebuah penelitian yang diterbitkan  oleh Grup Riset Reptil dari Universitas Kerala mengungkapkan bahwa King Cobra yang menghuni Ghats Barat menghadapi beberapa ancaman paling signifikan di anak benua India. 

Studi ini juga mengungkapkan bahwa King Cobra terus bermigrasi ke desa-desa terdekat karena penggundulan hutan skala besar dan gangguan ekologis oleh pemburu liar. Ancaman lain yang telah diidentifikasi termasuk kebakaran hutan tak terduga dan fragmentasi habitat.  Sejumlah besar ular juga terbunuh di jalan dan serangan manusia yang disengaja.

Permusuhan Manusia Terhadap King Cobra

Permusuhan manusia terhadap Raja kobra dipersalahkan atas kejadian yang signifikan pada kematian King Cobra di seluruh wilayah habitatnya.  Hal ini dibuktikan dengan serangan yang disengaja oleh manusia pada King Cobra. Sebuah pelajaran pada faktor-faktor yang memengaruhi permusuhan manusia terhadap Raja kobra di Ghats Barat India mengungkapkan bahwa 80% dari waktu itu, orang-orang percaya bahwa kobra Raja King Cobra harus dibunuh daripada dibiarkan sendirian.  Penelitian ini menggunakan model regresi logis yang menghubungkan faktor situasional dengan pendapat orang. 

Penelitian juga mengungkapkan bahwa ular defensif akan membuat lebih banyak reaksi bermusuhan dan jauh lebih mungkin untuk dibunuh daripada yang relatif jinakUlar yang lebih kecil juga jauh lebih mungkin untuk dibunuh dibandingkan dengan yang lebih besar. Peluang permusuhan terhadap ular yang lebih kecil terkait dengan kemungkinan keberhasilan yang lebih tinggi dalam menundukkan ular “agresif” berukuran lebih kecil. Sangat mungkin bahwa pengetahuan tradisional tentang sifat berbisa dari ular kobra muda juga berkontribusi pada dorongan yang mengarah pada pembunuhan ular muda. 

King Cobra yang hidup di sekitar tepi hutan dan dekat dengan desa ditemukan memiliki risiko kematian yang tinggi. Studi ini juga mengungkapkan bahwa kemungkinan “kemudahan menundukkan” adalah faktor utama yang mempengaruhi persepsi orang tentang pertemuan Raja Kobra. Menurut penelitian lain yang dipubli kasikan pada Jurnal Sage tentang penganiayaan berulang terhadap King Cobra di Thailand, 84% penduduk desa yang mayoritas petani takut pada King Cobra karena dianggap lebih berbahaya daripada spesies ular lainnya. 

Namun, persepsi tersebut bertentangan dengan data pada rumah sakit, yang menunjukkan bahwa gigitan King kobra sangat jarang terjadi. Perbedaan antara bahaya yang dirasakan dan kenyataan kemungkinan karena ukuran dan tampilan pertahanannya. Bias juga bisa karena spesies adalah yang paling dapat diidentifikasi. Orang-orang dapat didorong untuk membunuh ular untuk menghindari serangan di masa depan. Sementara motifnya dapat dimengerti, tindakan ini bisa dibilang kontraproduktif karena King Kobra memakan ular lain, peran ekologisnya penting dalam membantu menjaga populasi ular lainnya di bawah kendali.  Membunuh Raja kobra dapat menyebabkan peningkatan yang signifikan pada populasi ular lainnya.

King Cobra memiliki peran ekologis sebagai penjaga populasi ular lainnya, dengan cara memakannya. Foto: Aboutanimals

Penghancuran Habitat

Degradasi habitat oleh sebagian besar dianggap sebagai salah satu penyebab utama menurunnya populasi King Cobra. Selama bertahun-tahun,  sebagian besar dari habitat alami King Cobra  telah hilang sebagai akibat dari deforestasi, yang didorong oleh pertumbuhan populasi manusia karena tingginya permintaan lahan pertanian dan kayu

Habitat utuh yang sebelumnya tanpa cedera telah berubah secara drastis dalam beberapa dekade terakhir oleh manusia dan telah menjadi hampir tidak dapat dihuni oleh spesies asli. Hutan hujan yang tersisa di daerah seperti Ghats Barat sangat terfragmentasi, yang berdampak negatif terhadap populasi King Cobra. Penghancuran habitat melalui pencemaran juga menjadi perhatian yang berkembang di ekosistem yang rapuh seperti yang dihuni oleh King Cobra .

Pemburu Liar

Pemburu liar adalah ancaman yang meningkat dan mengancam banyak spesies yang dianggap rentan atau terancam punah. Meskipun ular dilindungi oleh hukum India, perburuan King Cobra ilegal terus berlanjut. Kulit ular juga dalam permintaan tinggi, yang selanjutnya memicu perburuan ular.

Melestarikan King Kobra Dalam Menghadapi Permusuhan Manusia

Serangan dan pembunuhan ular yang lebih kecil dan karenanya lebih muda menghadirkan hambatan konservasi, terutama jika fragmentasi dan degradasi habitat terus mendorong lebih banyak ular ke daerah yang dekat dengan pemukiman manusia. 

Mengingat sifat kompleks dari pertemuan King Cobra dengan manusia, konservasi spesies tidak dapat dipenuhi secara tepat dengan berfokus pada kawasan lindung, diperlukan pendekatan yang lebih holistik yang membahas keberadaan King Cobra yang dekat dengan tempat tinggal manusia. 

Beberapa langkah konservasi alternatif yang saat ini digunakan termasuk  program edukasi yang mendidik masyarakat tentang pentingnya ekologi King Cobra. Para ahli percaya bahwa membangun kesadaran akan perlunya melestarikan King Cobra dan pendidikan tentang persyaratan perilaku dan pola makan dari spesies ini cenderung mengurangi permusuhan manusia terhadap ular secara signifikan. 

Di Andhra Pradesh, Masyarakat Satwa Liar Ghats Timur, bekerja sama dengan departemen kehutanan negara bagian, membangun  pusat penyelamatan ular yang tidak hanya bertujuan untuk menyelamatkan dan melestarikan ular tetapi juga bekerja untuk mendidik dan melindungi masyarakat dari gigitan ular. Proyek ini menyediakan pendekatan komprehensif untuk pelestarian King Cobra sambil juga menangani masalah setempat. 

Proyek ini menawarkan solusi di lapangan untuk mengurangi meningkatnya konflik manusia-ular. Setelah selesai, pusat ini akan menampung peralatan penyelamatan ular dan materi infografis untuk meningkatkan kesadaran masyarakat. Personel yang terlatih juga akan tersedia ketika dihubungi oleh penduduk desa. Suku-suku lokal juga akan dilatih dalam metode penyelamatan ular dasar dan teknik survei.

Artikel Terkait:

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *