Sains & Teknologi

Mengapa Laut Mati Sangat Asin?

Laut Mati adalah salah satu perairan paling asin di dunia.

Juga dikenal sebagai Laut GaramLaut Mati adalah badan air yang terletak di Lembah Rift Jordan dan dikelilingi oleh Yordania, Israel, dan Tepi Barat. 

Terlepas dari apa namanya, Laut Mati sebenarnya adalah sebuah danau garam yang terkurung daratan dan bukan lautan sejati. Terutama dialiri oleh Sungai Jordan, Laut Mati memiliki luas permukaan sekitar 234 mil persegi, kedalaman maksimum 978 kaki, panjang sekitar 31 mil, dan lebar maksimum sekitar 9,3 mil. Laut Mati adalah salah satu perairan paling asin di dunia, dengan salinitas 34,2% pada 2011.

Untuk menempatkan angka itu dalam perspektif, salinitas Laut Mati setidaknya sembilan kali lipat dari lautan. Selain itu, Laut Mati terlalu asin untuk mendukung kehidupan tumbuhan atau hewan, yang menjadikan namanya sesuai. Di beberapa bagian, terutama pantai, garam menumpuk sangat banyak sehingga mungkin bagi seseorang untuk duduk di atas lapisan garam.

Sumber Tingkat Salinitas Tinggi

Garam Laut Mati terutama berasal dari bebatuan di dekatnya yang larut ke dalam danau. Batuan ini larut karena keasaman dalam air hujan, yang kemudian menciptakan ion dari partikel batuan terlarut. Sebagian besar ion adalah ion klorida dan natrium, yang akhirnya terakumulasi di Laut Mati sebagai garam. Semakin banyak garam yang masuk ke laut, air mencapai titik ketika tidak bisa lagi melarutkan garam, yang dikenal sebagai titik jenuh. Setelah titik jenuh, kelebihan garam mengendap di dasar laut. Para ahli memperkirakan bahwa saturasi dan akumulasi garam padat mulai sekitar 300 kaki.

Dalam beberapa tahun terakhir, salinitas Laut Mati telah meningkat karena semakin banyak air dari Sungai Jordan yang dialihkan untuk keperluan domestik dan pertanian. Akibatnya, ada lebih sedikit air tawar untuk melarutkan garam berlebih, membuat danau ini menjadi lebih asin. 

Pengalihan ini dikombinasikan dengan suhu tinggi di wilayah tersebut, yang berkontribusi pada tingginya tingkat penguapan air dari danau. Suhu rata-rata rata-rata di musim panas berkisar antara 32 ° C dan 39 ° C. Sebaliknya, jumlah curah hujan rata-rata yang diterima dalam setahun kurang dari dua inci.

Semua faktor ini berkontribusi pada penurunan yang konstan dalam ukuran Laut Mati, dan para ahli mengklaim bahwa danau surut sekitar tiga kaki setiap tahun. Sejak pergantian abad ke-20, Laut Mati telah surut sekitar 100 kaki. Namun, penting untuk dicatat bahwa bahkan tanpa pengalihan air dan suhu pemanasan, Laut Mati secara alami surut sebelumnya. Diperkirakan Laut Mati hampir sepenuhnya mengering selama periode interglasial sekitar 120.000 tahun yang lalu.

Laut Mati. Sumber: Fodors Travel Guide

Mata Air Tawar Di Bawah Laut Mati

Ada aspek menarik lain dari Laut Mati di luar tingkat salinitasnya yang luar biasa tinggi. Pada 2011, selama ekspedisi ilmiah dengan peralatan menyelam khusus, para ilmuwan menemukan mata air tawar di bawah laut. Mata air ini dikelilingi oleh koloni mikroba yang menunjukkan danau yang sangat asin dapat mendukung bentuk kehidupan tertentu.